El análisis de esta edición del Occupational Outlook Handbook en Español (OOH) se basa en las proyecciones de empleo de los períodos comprendidos entre el 2010 y el 2020, e incluye los salarios de mayo del 2010 de la encuesta de Estadísticas de Empleo Ocupacional (Occupational Employment Statistics, OES).

Operadores de Máquinas de Traslado de Materiales

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Resumen

Material moving machine operators
Muchos operadores de excavadoras trabajan en el sector de la construcción.
Datos Básicos: Operadores de máquinas de traslado de materiales
2010 Mediana Salarial$30,800 por año
$14.81 por hora
Nivel Académico de IngresoMenos de la escuela secundaria
Experiencia Laboral en una Ocupación SimilarConsulte Cómo Hacerse Uno
Capacitación en el Trabajo Consulte Cómo Hacerse Uno
Cantidad de Empleos, 2010669,000
Perspectivas Laborales, 2010-2012% (casi tan rápido como el promedio)
Cambio en la Cantidad de Empleos, 2010-2083,000

¿Qué Hacen los Operadores de Máquinas de Traslado de Materiales?

Los operadores de máquinas de traslado de materiales usan máquinas para transportar diversos objetos. Algunos operadores mueven materiales de construcción en las obras, o tierra en las minas. Otros trasladan bienes en los depósitos, o los cargan y descargan de los barcos para contenedores.

Ambiente Laboral

La mayoría trabaja en turnos de ocho horas, aunque es frecuente que cubran turnos más largos y cumplan horas extras.

Cómo Hacerse Uno

Habitualmente no deben cumplir requisitos de educación formal. Algunos operadores necesitan experiencia laboral previa.

Salario

La mediana salarial anual de los operadores de máquinas de traslado de materiales fue $30,800 en mayo de 2010.

Perspectivas Laborales

Se proyecta que el empleo de los operadores de máquinas de traslado de materiales aumentará un 12 por ciento entre 2010 y 2020, casi lo mismo que el promedio de todas las ocupaciones. Las oportunidades laborales deberían ser buenas, ya que será necesario reemplazar trabajadores que dejen estas ocupaciones.

Ocupaciones Similares

Compare las responsabilidades, la educación, el crecimiento del empleo y los ingresos de los operadores de máquinas de traslado de materiales con los de ocupaciones similares.

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Para Más Información

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¿Qué Hacen los Operadores de Máquinas de Traslado de Materiales?

Material moving machine operators
Los operadores de grúas y torres habitualmente son empleados en la construcción y el transporte acuático.

Los operadores de máquinas de traslado de materiales usan máquinas para transportar diversos objetos. Algunos operadores mueven materiales de construcción en las obras, o tierra en las minas. Otros trasladan bienes en los depósitos, o los cargan y descargan de los barcos para contenedores.

Responsabilidades

Los operadores de máquinas de traslado de materiales habitualmente se ocupan de lo siguiente:

  • Controlar equipos con palancas, ruedas o pedales
  • Mover materiales según un plan o un cronograma que reciben de sus superiores
  • Preparar e inspeccionar los equipos de traslado de materiales
  • Efectuar pequeñas reparaciones en los equipos
  • Registrar los materiales que han movido y su origen y destino

En las bodegas, la mayoría de los operadores de máquinas de traslado de materiales usa elevadores y cintas transportadoras. Cada vez más se usan etiquetas y sensores automatizados para rastrear las mercaderías, lo que permite a los operadores trabajar más rápidamente.

En las bodegas, los operadores suelen trabajar en estrecha relación con los acarreadores de material. Para más información, consulte el perfil sobre obreros manuales y acarreadores de material.

Muchos operadores trabajan para empresas de minería subterránea y de superficie. Ayudan a cavar o exponer la mina, quitar la tierra y las rocas, y extraer la mena y otros materiales de la mina.

En la construcción, los acarreadores de material quitan la tierra para preparar el sitio para los edificios. Algunos trabajan en una obra de construcción durante todo el proyecto. Por ejemplo, los operadores de máquinas de traslado de materiales a menudo ayudan a construir edificios en altura transportando materiales a los trabajadores que se encuentran a mucha altura.

Los siguientes son tipos de operadores de máquinas de traslado de materiales:

Los operadores de camiones y tractores industriales conducen camiones y tractores que mueven materiales en depósitos, corralones, u obras de construcción. Estos camiones, a menudo llamados elevadores o montacargas, cuentan con mecanismos de elevación y horquillas para mover objetos pesados y de gran tamaño. Algunos operadores de camiones y tractores industriales conducen tractores que arrastran remolques cargados con materiales en fábricas o áreas de almacenamiento.

Los operadores de excavadoras, cargadoras y dragalinas usan máquinas equipadas con cucharas o palas. Cavan arena, tierra u otros materiales y los cargan en cintas transportadoras para su envío a otros sitios. La mayoría de estos operadores trabajan para la construcción o la minería.

Los operadores de dragas excavan vías navegables. Quitan la arena, grava o roca de puertos o lagos para evitar la erosión y mejorar el comercio. Al quitar esos materiales ayudan a que esas vías continúen siendo navegables y permiten que embarcaciones de mayor calado usen más puertos. Las dragas también se usan para recuperar pantanos y mantener playas.

Los operadores de cargadoras en minas subterráneas cargan carbón, mena y otras rocas en trenes, carros mineros, o cintas transportadoras para trasladarlos de la mina a la superficie. Estos trabajadores suelen ocupar puestos en las minas bajo tierra. Pueden utilizar palas mecánicas, motores de elevación equipados con rasquetas o palas, y brazos automáticos que mueven los materiales hacia una cinta transportadora.

Los operadores de grúas y torres usan equipos con torres y cables para elevar y mover materiales, maquinaria, u otros objetos pesados. Los operadores extienden y retraen los brazos horizontales, y elevan y bajan los cables con ganchos de sus grúas o torres. Habitualmente los operadores son guiados por otros trabajadores en tierra, quienes les hacen señales con las manos o utilizan una radio. La mayoría de los operadores de grúas y torres trabajan en obras de construcción o grandes puertos, donde cargan y descargan mercaderías. Algunos también trabajan en fundiciones de hierro y acero.

Los operadores de cabrestantes, también llamados operadores de torres de perforación o de plumas hidráulicas, controlan el movimiento de plataformas, cables y jaulas que transportan trabajadores o materiales para operaciones industriales, como la construcción de edificios en altura. Muchos de estos operadores elevan las plataformas a mucha altura. La mayoría trabaja en la industria manufacturera o de la construcción. Para más información sobre los trabajadores de torres de perforación, consulte el perfil sobre trabajadores de petróleo y gas.

Los operadores y responsables de cintas transportadoras controlan este tipo de sistemas para mover materiales sobre bandas automáticas. Trasladan los materiales en sitios de construcción, áreas de almacenamiento y entre vehículos.

Ambiente Laboral

Material moving machine operators
Los conductores de elevadores habitualmente trabajan en depósitos y bodegas.

Los operadores de máquinas de traslado de materiales trabajan en diversos sectores de la economía. Las siguientes tablas muestran la distribución de los distintos tipos de operadores de máquinas de traslado de materiales entre los sectores que se indican.

Los operadores de camiones y tractores industriales ocuparon aproximadamente 522,200 puestos de trabajo en 2010, la mayoría en los siguientes sectores:

Industria manufacturera 34%
Transporte y almacenamiento 22
Comercio mayorista 18
Comercio minorista 11

Los operadores de excavadoras, cargadoras y dragalinas ocuparon aproximadamente 61,500 puestos de trabajo en 2010, frecuentemente en los siguientes sectores:

Contratistas especializados 22%
Minería (excepto gas y petróleo) 16
Construcción pesada e ingeniería civil 14

Los operadores de dragas ocuparon aproximadamente 2,100 puestos de trabajo en 2010, la mayoría en los siguientes sectores:

Minería de minerales no metálicos y canteras 47%
Construcción pesada e ingeniería civil 18
Gobierno 6

Los operadores de cargadoras en minas subterráneas ocuparon aproximadamente 3,900 puestos de trabajo en 2010, frecuentemente en los siguientes sectores:

Minería de carbón 55%
Minería de minerales no metálicos y canteras 11
Minería de mena metálica 9

Los operadores de grúas y torres ocuparon aproximadamente 40,100 puestos de trabajo en 2010, frecuentemente en los siguientes sectores:

Contratistas especializados 22%
Fabricación primaria de metales 14
Actividades de apoyo para el transporte acuático 8

Los operadores de cabrestantes ocuparon aproximadamente 2,800 puestos de trabajo en 2010, la mayoría en los siguientes sectores:

Industria manufacturera 33%
Actividades de apoyo para el transporte acuático 11
Actividades de apoyo para la minería 11

Los operadores de cintas transportadoras ocuparon aproximadamente 36,300 puestos de trabajo en 2010, frecuentemente en los siguientes sectores:

Servicios de reparto y envío rápido 22%
Vendedores mayoristas de productos de granja sin procesar 15
Elaboración de alimentos 12
Depósitos y bodegas 7

Lesiones

Algunos de los empleos de operadores de máquinas de traslado de materiales pueden ser peligrosos. Por ejemplo, los operadores de grúas y cabrestantes trabajan en exteriores a mucha altura, con todo tipo de condiciones climáticas.

Los operadores en algunas industrias pueden verse expuestos a maquinaria o productos químicos peligrosos. Sin embargo, el peligro en estos puestos ha disminuido mucho gracias a las nuevas normas y equipos de seguridad. Muchos trabajadores usan guantes, cascos, o respiradores.

Horarios de Trabajo

La mayoría de los operadores de máquinas de traslado de materiales trabajan en turnos de ocho horas, aunque es frecuente que cubran turnos más largos y cumplan horas extras. Debido a que los materiales se envían a toda hora, algunos trabajadores, en especial quienes están empleados en bodegas, trabajan por la noche.

Cómo Hacerse Uno

Material moving machine operators
La mayoría de los operadores de máquinas de traslado de materiales reciben capacitación en sus lugares de trabajo en menos de un mes.

Habitualmente no deben cumplir requisitos de educación formal. Algunos empleadores exigen experiencia laboral.

Educación

Aunque no es obligatorio, algunas empresas prefieren acarreadores de material que hayan completado la escuela secundaria.

Capacitación

La mayoría de los operadores de máquinas de traslado de materiales reciben capacitación en sus lugares de trabajo en menos de un mes. Algunas máquinas son más complejas que otras, por lo que el tiempo dedicado a la capacitación varía según el tipo de máquina que usen. El tiempo de capacitación también puede variar según la industria. La mayoría de los trabajadores son capacitados por un supervisor u otro empleado experimentado, quien decide cuándo los trabajadores están listos para desempeñarse en forma independiente.

La Unión Internacional de Ingenieros de Operaciones [International Union of Operating Engineers] ofrece programas de aprendizaje para los operadores de equipos pesados, como excavadoras o grúas. Estos programas combinan entrenamiento en los lugares de trabajo con capacitación técnica.

Durante su capacitación, los operadores aprenden normas de seguridad, muchas de las cuales han sido estandarizadas por la Administración de Salud y Seguridad Ocupacional [Occupational Safety and Health Administration (OSHA)] y la Administración de Salud y Seguridad de Minas [Mine Safety and Health Administration (MSHA)]. Los empleadores deben certificar que cada operador ha recibido la capacitación adecuada. Los operadores que trabajan con materiales peligrosos reciben capacitación especializada adicional.

Licencias

Varios estados y muchas ciudades exigen que los operadores de grúas cuenten con licencias. Para obtener una licencia, los operadores deben completar una prueba de habilidades que demuestra que pueden controlar una grúa. Por lo general, también deben aprobar un examen escrito que evalúa su conocimiento sobre las normas y los procedimientos de seguridad.

Experiencia Laboral

Los operadores de elevadores suelen contar con algunos años de experiencia en una ocupación relacionada, como acarreadores de material u operadores de cintas transportadoras. Para más información, consulte el perfil sobre obreros manuales y acarreadores de material.

Los operadores de grúas y excavadoras suelen contar con varios años de experiencia en ocupaciones relacionadas. Pueden comenzar como trabajadores de la construcción y trabajar como operadores de equipos pesados de construcción o de cabrestantes. Para más información, consulte los perfiles sobre obreros y ayudantes de la construcción y operadores de equipos pesados de construcción.

Oportunidades de Ascenso

Algunos operadores de máquinas de traslado de materiales se convierten en operadores de equipos pesados de construcción. Otros encuentran empleo como trabajadores de producción o minería. En las bodegas o el comercio minorista, los trabajadores experimentados pueden pasar a otras partes de la empresa, como el departamento de ventas.

Cualidades Importantes

Actitud alerta. Los operadores de máquinas deben ser conscientes de su entorno mientras trabajan.

Destreza manual. A veces los operadores deben maniobrar con sus máquinas en espacios reducidos, alrededor de grandes objetos, y sobre superficies desparejas.

Habilidad mecánica. Los operadores realizan ajustes menores a sus máquinas cuando es necesario.

Agudeza visual. Cuando usan las máquinas, los operadores deben ser capaces de ver claramente hacia dónde conducen o qué mueven. También deben estar atentos a los trabajadores cercanos, ya que sin saberlo pueden cruzarse en su camino.

Salario

Operadores de Máquinas de Traslado de Materiales

Mediana salarial anual, mayo de 2010

Total, Todas las Ocupaciones

$33,840

Operadores de Máquinas de Traslado de Materiales

$30,800

Ocupaciones de transporte y traslado de materiales

$28,400

 

La mediana salarial anual de los operadores de máquinas de traslado de materiales fue $30,800 en mayo de 2010. La mediana salarial es el salario al cual la mitad de los trabajadores en una ocupación ganó más que esa cantidad, y la otra mitad ganó menos. El 10 por ciento con menores ingresos ganó menos de $20,780, y el 10 por ciento con mayores ingresos más de $49,100.

Las medianas salariales para las ocupaciones de operadores de máquinas de traslado de materiales en mayo de 2010 fueron las siguientes:

  • $46,230 para los operadores de grúas y torres
  • $45,910 para los operadores de cargadoras de minas subterráneas
  • $37,670 para los operadores de cabrestantes
  • $36,920 para los operadores de excavadoras, cargadoras y dragalinas
  • $33,690 para los operadores de dragas
  • $29,780 para los operadores de camiones y tractores industriales
  • $29,270 para los operadores y responsables de cintas transportadoras

Muchos operadores de máquinas de traslado de materiales están afiliados a sindicatos.

La mayoría de los operadores de máquinas de traslado de materiales trabajan en turnos de ocho horas, aunque es frecuente que cubran turnos más largos y cumplan horas extras. Debido a que los materiales se envían a toda hora, algunos trabajadores, en especial quienes están empleados en bodegas, trabajan por la noche.

Perspectivas Laborales

Operadores de Máquinas de Traslado de Materiales

Cambio porcentual en el empleo, proyectado 2010-20

Ocupaciones de transporte y traslado de materiales

15%

Total, Todas las Ocupaciones

14%

Operadores de Máquinas de Traslado de Materiales

12%

 

Se proyecta que el empleo de los operadores de máquinas de traslado de materiales aumentará un 12 por ciento entre 2010 y 2020, casi lo mismo que el promedio de todas las ocupaciones.

Se proyecta que el empleo de los operadores y responsables de cintas transportadoras y de los operadores de camiones y tractores industriales aumentará un 12%. Los trabajadores de estas dos ocupaciones se encuentran muy concentrados en las bodegas. La necesidad por bodegas aumentará junto con el gasto de los consumidores.

Sin embargo, el crecimiento del empleo se verá limitado por el avance de la automatización. La mayoría de las bodegas están instalando equipos como cintas transportadoras y sistemas de clasificación de alta velocidad, y robots preparadores de pedidos. Estos equipos aumentan la eficiencia de los acarreadores de material, lo que permite reducir la cantidad de empleados en las bodegas.

Se proyecta que el empleo de los operadores de grúas y torres aumentará el 16%. Con el crecimiento de los envíos mundiales, serán necesarios más de estos operadores en los puertos para ocuparse de la carga y descarga de grandes barcos. El crecimiento del empleo también se verá impulsado por la recuperación de la industria de la construcción, que contrata a muchos de estos trabajadores. Se proyecta que el empleo de los operadores de grúas aumentará el 31% en la construcción y el 26% en las actividades de apoyo para el transporte acuático.

Se proyecta que el empleo de los operadores de cabrestantes aumentará el 6%. Al igual que los operadores de grúas y torres, serán necesarios en los puertos para ayudar en la carga y descarga. Se proyecta que el empleo de los operadores cabrestantes aumentará un 14% en las actividades de apoyo para el transporte acuático. De todas formas, también hay muchos de ellos empleados en industrias manufactureras que están perdiendo terreno, lo que contribuirá a frenar el crecimiento del empleo.

Se proyecta que el empleo de los operadores de excavadoras, cargadoras y dragalinas aumentará el 17%. Muchos de estos operadores trabajan en la industria de la construcción, para la cual se proyecta un crecimiento acelerado, que impulsará el empleo.

Se prevé que el crecimiento del empleo de los operadores de dragas será del 15%, ya que esta actividad será más necesaria en los Grandes Lagos y para ampliar otros grandes puertos. Sin embargo, es posible que debido a cuestiones ambientales algunos proyectos de dragado se suspendan, lo que limitará el crecimiento del empleo en esta ocupación.

Se proyecta que el empleo de los operadores de cargadoras en minas subterráneas disminuirá el 2%, en gran medida por la reducción en la minería de carbón, donde trabajan muchos de estos operarios. El motivo será la mejora en la tecnología, que aumentará la productividad de los trabajadores. Se estima que el empleo de estos operadores disminuirá el 7% en la minería de carbón.

Oportunidades de Empleo

Las perspectivas laborales deberían ser favorables. Debería crearse una gran cantidad de vacantes para reemplazar a los trabajadores que dejan estas ocupaciones.

A medida que aumenta la automatización, la tecnología utilizada en estas ocupaciones se tornará más compleja. Los empleadores prefieren a quienes se sienten cómodos utilizando tecnologías como tabletas computarizadas y escáneres de mano.

Datos de las proyecciones de empleo para los operadores de máquinas de traslado de materiales, 2010-20
Título Ocupacional Código SOC Empleo, 2010 Empleo Proyectado, 2020 Cambio, 2010-20
Porcentaje Cuantitativo

Fuente: Programa de Proyecciones del Empleo, Oficina de Estadísticas Laborales de EE. UU.

Operadores de Máquinas de Traslado de Materiales

669,000 752,100 12 83,000

Operadores y responsables de cintas transportadoras

53-7011 36,300 40,500 12 4,200

Operadores de grúas y torres

53-7021 40,100 46,400 16 6,300

Operadores de dragas

53-7031 2,100 2,400 15 300

Operadores de excavadoras, cargadoras y dragalinas

53-7032 61,500 72,200 17 10,700

Operadores de cargadoras de minas subterráneas

53-7033 3,900 3,800 -2 -100

Operadores de cabrestantes

53-7041 2,800 3,000 6 200

Operadores de camiones y tractores industriales

53-7051 522,200 583,800 12 61,500

Ocupaciones Similares

Esta tabla muestra una lista de ocupaciones con responsabilidades similares a las de los operadores de máquinas de traslado de materiales.

OcupaciónResponsabilidadesNivel Académico de Ingreso2010 Mediana Salarial
Construction equipment operators

Operadores de Equipos de Construcción

Los operadores de equipos de construcción conducen, maniobran o controlan maquinarias pesadas utilizadas para la construcción de carreteras, puentes, edificios y otras estructuras.

Diploma de escuela secundaria o su equivalente $39,460
Delivery truck drivers and driver/sales workers

Conductores de Camiones de Reparto y Conductores/Vendedores

Los conductores de camiones de reparto y conductores/vendedores retiran, transportan y entregan paquetes en áreas urbanas o regiones pequeñas. La mayor parte del tiempo, transportan mercaderías desde un centro de distribución hasta empresas y hogares.

Diploma de escuela secundaria o su equivalente $27,050
Heavy and tractor-trailer truck drivers

Conductores de Camiones Pesados y con Remolques

Los conductores de camiones pesados y con remolques transportan bienes de un sitio a otro. La mayoría de los conductores de camiones con remolques son conductores de larga distancia y conducen camiones con una capacidad de al menos 26,001 libras de peso bruto. Transportan bienes entre ciudades, a través de rutas que a veces pasan por varios estados.

Diploma de escuela secundaria o su equivalente $37,770
Laborers and material movers

Obreros Manuales y Acarreadores de Material

Los obreros manuales y acarreadores de material transportan objetos sin usar máquinas. Algunos mueven cargas, inventarios u otros materiales en instalaciones de almacenamiento. Otros limpian vehículos. Algunos más retiran los bienes que devuelven los consumidores, y otros más empacan materiales para su traslado.

Menos de la escuela secundaria $22,560
Material recording clerks

Oficinistas de Registro de Materiales

Los oficinistas de registro de materiales mantienen la información necesaria para que las empresas y las cadenas de aprovisionamiento funcionen según lo programado. Se aseguran de que la programación, el mantenimiento de registros y los controles de inventarios sean adecuados.

Consulte Cómo Hacerse Uno $24,100
Water transportation occupations

Ocupaciones de Transporte Acuático

Los que trabajan en ocupaciones de transporte acuático hacen funcionar y se ocupan del mantenimiento de embarcaciones que trasladan a personas y cargas por agua. Estas embarcaciones viajan desde y hasta puertos extranjeros a través del océano, a puertos nacionales bordeando la costa, a través de los Grandes Lagos, y a lo largo de muchas de las vías fluviales del país.

Consulte Cómo Hacerse Uno $46,610

Para Más Información

Para más información sobre las carreras de operador de máquinas para acarreo de materiales, visite

Industria estadounidense de Manejo de Materiales [Material Handling Industry of America]

Consejo de Educación e Investigación sobre Bodegas [The Warehousing Education and Research Council]

Unión Internacional de Ingenieros de Operaciones [International Union of Operating Engineers]

Comisión Nacional para la Certificación de Operadores de Grúas [National Commission for the Certification of Crane Operators]

Citación sugerida:

Oficina de Estadísticas Laborales, U.S. Department of Labor, Occupational Outlook Handbook en Español (OOH), Edición 2012-13, Operadores de Máquinas de Traslado de Materiales,
en Internet http://www.bls.gov/es/ooh/transportation-and-material-moving/material-moving-machine-operators.htm (visitado 10\26\2014).

Fecha de Publicación: jueves 28 de febrero de 2013