El análisis de esta edición del Occupational Outlook Handbook en Español (OOH) se basa en las proyecciones de empleo de los períodos comprendidos entre el 2010 y el 2020, e incluye los salarios de mayo del 2010 de la encuesta de Estadísticas de Empleo Ocupacional (Occupational Employment Statistics, OES).

Conductores de Camiones Pesados y con Remolques

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Resumen

Heavy and tractor-trailer truck drivers
Los conductores de camiones transportan bienes por todo el país.
Datos Básicos: Conductores de camiones pesados y con remolques
2010 Mediana Salarial$37,770 por año
$18.16 por hora
Nivel Académico de IngresoDiploma de escuela secundaria o su equivalente
Experiencia Laboral en una Ocupación SimilarDe 1 a 5 años
Capacitación en el Trabajo Capacitación a corto plazo en el puesto de trabajo
Cantidad de Empleos, 20101,604,800
Perspectivas Laborales, 2010-2021% (más rápido que el promedio)
Cambio en la Cantidad de Empleos, 2010-20330,100

¿Qué Hacen los Conductores de Camiones Pesados y con Remolques?

Los conductores de camiones pesados y con remolques transportan bienes de un sitio a otro. La mayoría de los conductores de camiones con remolques son conductores de larga distancia y conducen camiones con una capacidad de al menos 26,001 libras de peso bruto. Transportan bienes entre ciudades, a través de rutas que a veces pasan por varios estados.

Ambiente Laboral

Trabajar como conductor de camiones de larga distancia es una importante elección de estilo de vida, ya que estos conductores pueden pasar días o semanas lejos de sus hogares en cada viaje. Están solos gran parte de este tiempo.

Cómo Hacerse Uno

Los conductores de camiones pesados y con remolques suelen contar con un diploma de escuela secundaria y dos años de experiencia laboral relacionada. Deben poseer una licencia comercial de conductor [commercial driver’s license (CDL)].

Salario

La mediana salarial anual de los conductores de camiones pesados y con remolques fue $37,770 en mayo de 2010.

Perspectivas Laborales

Se proyecta que el empleo de los conductores de camiones pesados y con remolques aumentará un 21 por ciento entre 2010 y 2020, más rápido que el promedio de todas las ocupaciones. A medida que la economía crece, aumentará la demanda de bienes y serán necesarios más conductores de camiones para mantener en funcionamiento las cadenas de aprovisionamiento.

Ocupaciones Similares

Compare las responsabilidades, la educación, el crecimiento del empleo y los ingresos de los conductores de camiones pesados y con remolques con los de ocupaciones similares.

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Para Más Información

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¿Qué Hacen los Conductores de Camiones Pesados y con Remolques?

Heavy and tractor-trailer truck drivers
Los conductores mantienen un registro de sus actividades.

Los conductores de camiones pesados y con remolques transportan bienes de un sitio a otro. La mayoría de los conductores de camiones con remolques son conductores de larga distancia y conducen camiones con una capacidad de al menos 26,001 libras de peso bruto. Transportan bienes entre ciudades, a través de rutas que a veces pasan por varios estados.

Responsabilidades

Los conductores de camiones pesados y con remolques habitualmente se ocupan de lo siguiente:

  • Cargar y descargar los vehículos
  • Conducir largas distancias
  • Informar a un despachador sobre los problemas que encuentran en el camino
  • Respetar todas las leyes de tránsito aplicables
  • Inspeccionar los remolques antes y después de cada viaje, y registrar los defectos que encuentran
  • Mantener un registro de sus actividades
  • Informar al personal correspondiente sobre los problemas mecánicos graves
  • Mantener sus camiones y los equipos asociados limpios y en buenas condiciones de funcionamiento

La mayoría de los conductores de camiones pesados y con remolques planifican sus propias rutas. Pueden usar navegación satelital para esa planificación.

Antes de partir, habitualmente les informan un sitio y una hora para la entrega; pero el conductor debe encontrar la manera de hacer llegar la carga hasta allí.

Los conductores deben saber en cuáles carreteras está permitido el tránsito de camiones y en cuáles no. Los conductores también deben planificar los períodos de descanso legalmente necesarios para sus viajes. Algunos cubren una o dos rutas regularmente; otros pueden recorrer muchas rutas diferentes por el país. Hay quienes también conducen hasta México o Canadá.

Las empresas a veces contratan a dos conductores para los viajes largos, para minimizar el tiempo inactivo. En estos viajes “con cama” uno de los conductores duerme en una litera detrás de la cabina mientras el otro conduce.

Algunos conductores de camiones pesados transportan materiales peligrosos, como desechos químicos, y deben tomar precauciones especiales mientras conducen. Adicionalmente, estos trabajadores suelen llevar equipos especiales de seguridad por si ocurren accidentes. Otros conductores especializados, como los que transportan líquidos, cargas de gran tamaño o automóviles, deben cumplir reglas específicas.

Algunos conductores de larga distancia, llamados propietarios-operadores, compran o rentan camiones y ofrecen los servicios ellos mismos. Como resultado, tienen que ocuparse de cuestiones empresariales, que incluyen buscar y retener clientes, realizar tareas contables y conducir.

Ambiente Laboral

Heavy and tractor-trailer truck drivers
Algunos conductores de camiones viajan lejos de sus hogares y pueden pasar mucho tiempo en las carreteras en cada viaje.

Los conductores de camiones pesados y con remolques ocuparon aproximadamente 1.6 millones de puestos de trabajo en 2010.

Muchos conductores de camiones pesados y con remolques trabajan en el sector del transporte general por carretera. La siguiente tabla indica los sectores que emplearon a la mayor cantidad de conductores de camiones en 2010.

Transporte general por carretera 33%
Transporte especializado por carretera 12
Comercio mayorista 12
Industria manufacturera 8

Trabajar como conductor de camiones de larga distancia es una importante elección de estilo de vida, ya que estos conductores pueden pasar días o semanas lejos de sus hogares en cada viaje. Están solos gran parte de ese tiempo. Conducir camiones también puede ser un trabajo físicamente exigente. Conducir durante muchas horas seguidas puede ser cansador, y los conductores deben cargar y descargar lo que transportan.

Lesiones

Debido a su exposición a los accidentes de tránsito, los conductores de camiones pesados y con remolques tienen mayor riesgo de lesiones que la mayoría de las ocupaciones restantes.

Horarios de Trabajo

La Administración Federal de Seguridad de Autotransportes [Federal Motor Carrier Safety Administration] regula la cantidad de horas que pueden trabajar los conductores de camiones de larga distancia. Los conductores no pueden trabajar más de 14 horas seguidas, de las cuales pueden pasar 11 conduciendo y dedicar el resto a otras tareas, como descargar. Entre los períodos de trabajo, los conductores deben esperar al menos 10 horas. Los conductores tampoco pueden conducir durante más de 60 horas en 7 días, o 70 horas en 8 días. Deben descansar 34 horas antes de comenzar otro turno de 7 u 8 días. Deben registrar las horas que trabajan en una bitácora. Los conductores de camiones a menudo trabajan por la noche, los fines de semana, y los días feriados.

Cómo Hacerse Uno

Heavy and tractor-trailer truck drivers
Los conductores deben conocer las leyes y regulaciones federales sobre el transporte interestatal por carretera.

Los conductores de camiones pesados y con remolques suelen contar con un diploma de escuela secundaria y dos años de experiencia laboral relacionada. Deben poseer una licencia comercial de conducir [commercial driver’s license (CDL)].

Educación

Algunas empresas exigen que sus conductores de camiones cuenten con un diploma de escuela secundaria o equivalente.

Licencias

Todos los conductores de camiones de larga distancia deben poseer una licencia comercial de conducir [commercial driver’s license (CDL)]. Las cualificaciones necesarias para obtener la CDL varían entre estados, pero suelen incluir la aprobación de evaluaciones de conocimiento y conducción. Los estados tienen derecho a negar la licencia a las personas cuya CDL ha sido suspendida por otro estado.

Los conductores pueden cambiar su categoría de CDL para conducir tipos especiales de vehículos. Los conductores de camiones que transportan materiales peligrosos (HAZMAT, por su sigla en inglés) deben contar con la habilitación correspondiente (H). Obtener esta habilitación exige conocimiento adicional y un control de antecedentes.

Las normas federales exigen que los conductores de autobús se sometan a evaluaciones de uso de drogas o abuso del alcohol y controles aleatorios mientras trabajan. Además, su CDL puede ser revocada si son declarados culpables de delitos graves que involucran el uso de vehículos motorizados, o si son encontrados conduciendo bajo la influencia de alcohol o de drogas.

Otras acciones también pueden dar como resultado una suspensión luego de múltiples violaciones. En el sitio de la Administración Federal de Seguridad de Autotransportes se encuentra la lista de estas violaciones. Por otra parte, algunas empresas tienen estándares más estrictos que los requeridos por las normas federales.

Experiencia Laboral

La mayoría de las empresas de autotransporte prefieren que sus conductores cuenten al menos con dos años de experiencia laboral relacionada. Muchos conductores de camiones pesados y con remolques trabajan como conductores de entrega o de ómnibus antes de pasar a esta ocupación. Para más información, consulte los perfiles sobre conductores de vehículos de entrega domiciliaria y vendedores/conductores, y de conductores de autobús.

Capacitación

Algunos conductores asisten a escuelas de conducción profesional, donde toman cursos de capacitación para aprender a maniobrar con grandes vehículos en autopistas o calles congestionadas. Durante esas clases, los conductores aprenden además las leyes y regulaciones federales sobre el transporte interestatal por carretera.

En el futuro cercano, el Departamento de Transporte de EE.UU. podría exigir a todos los conductores de transporte interestatal por carretera que asistan a un curso sobre conducción de camiones.

El Instituto de Conductores Profesionales de Camiones [Professional Truck Driver Institute (PTDI)] certifica al reducido porcentaje de cursos en escuelas de capacitación para camioneros que cumple los estándares de la industria y las pautas del Departamento de Transporte de EE.UU. sobre capacitación de conductores de camiones con remolques.

Cualidades Importantes

Coordinación manual y visual. Los conductores de camiones pesados y con remolques deben ser capaces de coordinar bien los movimientos de sus piernas, manos y ojos para estar siempre atentos a su entorno y conducir esos vehículos tan pesados en forma segura.

Capacidad auditiva. Los conductores de camiones deben escuchar bien. Las normas federales exigen que los conductores puedan percibir un susurro forzado con un oído a cinco pies de distancia (con o sin audífonos).

Salud física. Las normas federales no permiten que quienes tengan enfermedades que puedan interferir con la conducción de camiones, como hipertensión o epilepsia, se conviertan en conductores. El sitio web de la Administración Federal de Seguridad de Autotransportes cuenta con una lista completa de las condiciones médicos que impiden la conducción de camiones de larga distancia.

Agudeza visual. Los conductores de camiones deben aprobar exámenes de visión. Las normas federales exigen al menos visión de 20/40 con un ángulo de percepción de 70 grados en cada ojo, y capacidad para distinguir los colores de los semáforos.

Salario

Conductores de Camiones Pesados y con Remolques

Mediana salarial anual, mayo de 2010

Conductores de Camiones Pesados y con Remolques

$37,770

Total, Todas las Ocupaciones

$33,840

Operadores de vehículos automotores

$31,950

 

La mediana salarial anual de los conductores de camiones pesados y con remolques fue $37,770 en mayo de 2010. La mediana salarial es el salario para el cual la mitad de los trabajadores en una ocupación gana más de esa cantidad y la otra mitad, menos. El 10 por ciento con menores ingresos ganó menos de $24,730, y el 10 por ciento con mayores ingresos más de $57,480.

Los conductores de camiones pesados y con remolques habitualmente cobran por la cantidad de millas que han conducido, más bonificaciones. La tarifa por milla varía entre empleadores y puede depender del tipo de carga. Algunos conductores de larga distancia, especialmente los propietarios-operadores, reciben un porcentaje de los ingresos por los envíos.

La Administración Federal de Seguridad de Autotransportes regula la cantidad de horas que pueden trabajar los conductores de camiones de larga distancia. Los conductores no pueden trabajar más de 14 horas seguidas, de las cuales pueden pasar 11 conduciendo y dedicar el resto a otras tareas, como descargar. Entre los períodos de trabajo, los conductores deben esperar al menos 10 horas. Los conductores tampoco pueden conducir durante más de 60 horas en 7 días, o 70 horas en 8 días. Deben descansar 34 horas antes de comenzar otro turno de 7 u 8 días. Deben registrar las horas que trabajan en una bitácora. Los conductores de camiones a menudo trabajan por la noche, los fines de semana, y los días feriados.

Perspectivas Laborales

Conductores de Camiones Pesados y con Remolques

Cambio porcentual en el empleo, proyectado 2010-20

Conductores de Camiones Pesados y con Remolques

21%

Operadores de vehículos automotores

17%

Total, Todas las Ocupaciones

14%

 

Se proyecta que el empleo de los conductores de camiones pesados y con remolques aumentará un 21 por ciento entre 2010 y 2020, más rápido que el promedio de todas las ocupaciones.

A medida que la economía crece, aumentará la demanda de bienes y serán necesarios más conductores de camiones para mantener en funcionamiento las cadenas de aprovisionamiento. Los camiones transportan la mayor parte de las cargas en los estados Unidos. Por ello, a medida que los hogares y las empresas aumenten su consumo, también aumentará un sector del transporte.

La tecnología de sistemas de posicionamiento global (GPS) y las mejoras en la programación de los viajes pueden aumentar la productividad en el sector, limitando la demanda de conductores. Además, a medida que aumentan los precios de los combustibles, algunas empresas pueden efectuar sus envíos por ferrocarril para reducir los costos.

Sin embargo, es improbable que el ferrocarril quite una cuota de mercado importante a los camiones, ya que aún con precios de combustible elevados, los camiones son más eficientes en distancias cortas. Además, muchos productos deben ser entregados en plazos cortos, que solo los camiones pueden cumplir.

Oportunidades de Empleo

Se estima que las oportunidades laborales para los conductores de camiones pesados y con remolques serán favorables. Debido al estilo de vida relativamente duro y el tiempo que los conductores de larga distancia pasan lejos de sus hogares, para muchas empresas es difícil encontrar trabajadores cualificados. Aquéllos que cuentan con la experiencia necesaria y otras cualificaciones deberían poder conseguir empleo.

Datos de las proyecciones de empleo para los conductores de camiones pesados y con remolques, 2010-20
Título OcupacionalCódigo SOCEmpleo, 2010 Empleo Proyectado, 2020Cambio, 2010-20
PorcentajeCuantitativo

Fuente: Programa de Proyecciones del Empleo, Oficina de Estadísticas Laborales de EE. UU.

Conductores de Camiones Pesados y con Remolques

53-30321,604,8001,934,90021330,100

Ocupaciones Similares

Esta tabla muestra una lista de ocupaciones con responsabilidades similares a las de los conductores de camiones pesados y con remolques.

OcupaciónResponsabilidadesNivel Académico de Ingreso2010 Mediana Salarial
Bus drivers

Conductores de Autobús

Los conductores de autobús transportan personas entre sitios diversos, incluidos sus trabajos, escuelas, lugares de compras, y a través de las fronteras estatales. Algunos recorren rutas regulares, otros transportan pasajeros en viajes chárter o turísticos.

Diploma de escuela secundaria o su equivalente $29,160
Delivery truck drivers and driver/sales workers

Conductores de Camiones de Reparto y Conductores/Vendedores

Los conductores de camiones de reparto y conductores/vendedores retiran, transportan y entregan paquetes en áreas urbanas o regiones pequeñas. La mayor parte del tiempo, transportan mercaderías desde un centro de distribución hasta empresas y hogares.

Diploma de escuela secundaria o su equivalente $27,050
Laborers and material movers

Obreros Manuales y Acarreadores de Material

Los obreros manuales y acarreadores de material transportan objetos sin usar máquinas. Algunos mueven cargas, inventarios u otros materiales en instalaciones de almacenamiento. Otros limpian vehículos. Algunos más retiran los bienes que devuelven los consumidores, y otros más empacan materiales para su traslado.

Menos de la escuela secundaria $22,560
Material recording clerks

Oficinistas de Registro de Materiales

Los oficinistas de registro de materiales mantienen la información necesaria para que las empresas y las cadenas de aprovisionamiento funcionen según lo programado. Se aseguran de que la programación, el mantenimiento de registros y los controles de inventarios sean adecuados.

Consulte Cómo Hacerse Uno $24,100
Railroad conductors and yardmasters

Coordinadores y Superintendentes Ferroviarios

Los coordinadores y superintendentes ferroviarios coordinan las actividades diarias de las tripulaciones en los trenes de carga y de pasajeros. Los coordinadores trabajan a bordo de los trenes. Los superintendentes, en las estaciones de trenes.

Diploma de escuela secundaria o su equivalente $49,770
Subway and streetcar operators

Operadores de Subterráneos y Tranvías

Los operadores de subterráneos y tranvías transportan pasajeros en áreas urbanas y suburbanas. Los vehículos que conducen viajan bajo tierra, en vías elevadas y sobre el suelo, por las calles, o en vías separadas.

Diploma de escuela secundaria o su equivalente $56,880
Taxi drivers and chauffeurs

Conductores de Taxi y Choferes

Los conductores de taxi y choferes transportan personas hasta distintos lugares, como sus hogares, sus sitios de trabajo, aeropuertos, y centros de compras. Deben conocer la ciudad para transportar tanto a los residentes como a los visitantes a sus destinos.

Menos de la escuela secundaria $22,440
Train engineers and operators

Maquinistas y Conductores de Trenes

Los maquinistas y conductores de trenes se aseguran de que los trenes de carga y de pasajeros cumplan sus horarios y viajen de manera segura. Los maquinistas manejan los trenes. Los conductores se ocupan de los frenos, señales o desvíos.

Diploma de escuela secundaria o su equivalente $46,100
Water transportation occupations

Ocupaciones de Transporte Acuático

Los que trabajan en ocupaciones de transporte acuático hacen funcionar y se ocupan del mantenimiento de embarcaciones que trasladan a personas y cargas por agua. Estas embarcaciones viajan desde y hasta puertos extranjeros a través del océano, a puertos nacionales bordeando la costa, a través de los Grandes Lagos, y a lo largo de muchas de las vías fluviales del país.

Consulte Cómo Hacerse Uno $46,610
Citación sugerida:

Oficina de Estadísticas Laborales, U.S. Department of Labor, Occupational Outlook Handbook en Español (OOH), Edición 2012-13, Conductores de Camiones Pesados y con Remolques,
en Internet http://www.bls.gov/es/ooh/transportation-and-material-moving/heavy-and-tractor-trailer-truck-drivers.htm (visitado 07\28\2014).

Fecha de Publicación: jueves 28 de febrero de 2013