El análisis de esta edición del Occupational Outlook Handbook en Español (OOH) se basa en las proyecciones de empleo de los períodos comprendidos entre el 2010 y el 2020, e incluye los salarios de mayo del 2010 de la encuesta de Estadísticas de Empleo Ocupacional (Occupational Employment Statistics, OES).

Oficiales Correccionales

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Resumen

Correctional officers
Los oficiales correccionales pueden tener que registrar a los reclusos en busca de artículos prohibidos.
Datos Básicos: Oficiales correccionales
2010 Mediana Salarial$39,020 por año
$18.76 por hora
Nivel Académico de IngresoDiploma de escuela secundaria o su equivalente
Experiencia Laboral en una Ocupación SimilarNinguna
Capacitación en el Trabajo Capacitación a mediano plazo en el puesto de trabajo
Cantidad de Empleos, 2010493,100
Perspectivas Laborales, 2010-205% (más lento que el promedio)
Cambio en la Cantidad de Empleos, 2010-2026,000

¿Qué Hacen los Oficiales Correccionales?

Los oficiales correccionales son responsables de supervisar a las personas que han sido arrestadas y esperan ser sometidas a juicio, o quienes han sido sentenciados a pasar tiempo en la cárcel, en reformatorios, o en prisión.

Ambiente Laboral

Trabajar en una institución correccional puede ser estresante y peligroso. Todos los años hay oficiales correccionales heridos por confrontaciones con los reclusos. Los oficiales correccionales tienen una de las tasas más altas de heridas laborales no fatales

Cómo Hacerse Uno

Los oficiales correccionales pasan por una academia de entrenamiento y luego se los asigna a instalaciones para la capacitación en sus lugares de trabajo. Las calificaciones varían para las distintas agencias, pero todas exigen un diploma de escuela secundaria o su equivalente. Algunas también requieren educación universitaria o experiencia laboral.

Salario

La mediana salarial anual de los oficiales correccionales fue $39,020 en mayo de 2010.

Perspectivas Laborales

Se proyecta que el empleo de los oficiales correccionales aumentará un 5 por ciento entre 2010 y 2020, más lento que el promedio de todas las ocupaciones.

Ocupaciones Similares

Compare las funciones laborales, la educación, el crecimiento del empleo y los ingresos de los oficiales correccionales con los de ocupaciones similares.

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¿Qué Hacen los Oficiales Correccionales?

Correctional officers
Los oficiales correccionales inspeccionan las áreas en las que viven los reclusos que están a su cargo.

Los oficiales correccionales son responsables de supervisar a las personas que han sido arrestadas y esperan ser sometidas a juicio, o quienes han sido sentenciados a pasar tiempo en la cárcel, en reformatorios, o en prisión. Generalmente los delincuentes que cumplen tiempo en las cárceles de los condados han sido sentenciados a un año o menos. Quienes deben cumplir condenas de más de un año suelen ser enviados a prisiones estatales o federales.

Responsabilidades

Los oficiales correccionales habitualmente realizan lo siguiente:

  • Hacen cumplir las reglas y mantienen el orden en las cárceles o prisiones
  • Supervisan las actividades de los reclusos
  • Ayudan en la rehabilitación y orientación de los delincuentes
  • Inspeccionan las condiciones de las instalaciones para garantizar que cumplan las normas establecidas
  • Registran a los delincuentes en busca de contrabando
  • Informan sobre la conducta de los reclusos

Dentro de la cárcel o prisión, los oficiales correccionales hacen cumplir las reglas y normas. Mantienen la seguridad evitando tumultos, asaltos o escapes. Los oficiales correccionales supervisan las actividades diarias de los reclusos y se aseguran de que obedezcan las reglas y completen su trabajo. Los oficiales correccionales también se aseguran de conocer el paradero de todos los reclusos.

Los oficiales deben registrar a los reclusos en busca de contrabando, como armas o drogas; solucionar las disputas entre reclusos; y hacer cumplir la disciplina. Los oficiales hacen cumplir las normas manteniendo una comunicación fluida, y aplicando sanciones progresivas que implican castigos, como la pérdida de privilegios. Las sanciones son progresivas e inicialmente leves, cuando las infracciones son de menor grado o únicas, pero se tornan cada vez más severas cuando las ofensas son más serias o reiteradas. Además, los oficiales pueden ayudar a los reclusos en su rehabilitación, organizando las asignaciones de tareas, asesoramiento y oportunidades educativas.

Los oficiales correccionales inspeccionan periódicamente las instalaciones. Controlan las celdas y otras áreas en busca de condiciones insalubres, contrabando, señales de violaciones a la seguridad (como daños en las barras de las ventanas o en las puertas), y cualquier otra evidencia de violaciones a las reglas. Los funcionarios también revisan el correo y a los visitantes en busca de artículos prohibidos. Escriben informes o completan registros diarios que detallan el comportamiento de los reclusos y cualquier cosa fuera de lo habitual que haya ocurrido durante sus turnos.

Los oficiales correccionales pueden tener que sujetar a los reclusos con esposas y grilletes para escoltarlos en forma segura desde y hasta las celdas, y a otras áreas cuando reciben visitas autorizadas. Los oficiales también escoltan a los prisioneros entre la institución y los tribunales, instalaciones médicas y otros destinos.

Los oficiales correccionales no pueden mostrar favoritismo y deben informar sobre todos los reclusos que infringen las reglas. Si se comete un crimen dentro de la institución o escapa un recluso, ayudan a las autoridades encargadas de hacer cumplir la ley a investigar o buscar al fugitivo.

Los oficiales correccionales no son responsables de aplicar la ley fuera de su sitio de trabajo. Para obtener información sobre otras ocupaciones encargadas de hacer cumplir la ley, consulte el perfil sobre policías y detectives. Para información sobre el asesoramiento a delincuentes fuera de las prisiones, consulte el perfil sobre oficiales de libertad condicional y especialistas en tratamiento correccional.

Los alguaciles, también conocidos como mariscales y oficiales de tribunales, son oficiales encargados de hacer cumplir la ley que se ocupan del orden y la seguridad en los tribunales. Sus tareas, que varían según las instalaciones, incluyen hacer cumplir las normas del tribunal, asistir a los jueces, evitar el contacto de los jurados con el exterior, entregar documentos de la corte, y brindar seguridad general a los tribunales.

Ambiente Laboral

Correctional officers
Los oficiales correccionales deben seguir procedimientos para cuidar su seguridad personal y la de los reclusos a quienes supervisan en la cárcel o prisión.

Los oficiales correccionales ocuparon aproximadamente 493,100 puestos de trabajo en el 2010. El 95% trabajaba para los gobiernos locales, estatales o federal en mayo de 2010. La mayoría de los restantes eran empleados por empresas privadas que brindan servicios correccionales a cárceles y prisiones.

Trabajar en una institución correccional puede ser estresante y peligroso. Todos los años hay oficiales correccionales heridos por confrontaciones con los reclusos. Los oficiales correccionales tienen una de las tasas más altas de heridas laborales no fatales. Los oficiales correccionales pueden trabajar en interiores o exteriores. Algunas instituciones correccionales están bien iluminadas, climatizadas y ventiladas, pero otras son viejas, están sobrepobladas, son calurosas y ruidosas.

Debido a que los delincuentes suelen pasar más tiempo en las prisiones estatales y federales que en las cárceles de los condados, los oficiales correccionales en prisiones llegan a conocer a las personas con las que tratan. Saben qué necesitan en términos de seguridad y atención. Por lo tanto, las prisiones estatales y federales tienden a ser sitios más seguros para trabajar que las cárceles de los condados.

Lesiones

La tasa de lesiones y enfermedades de los oficiales correccionales es superior a la del promedio nacional. Pueden exponerse a lesiones físicas cuando ocurren conflictos con los reclusos. También pueden verse expuestos a enfermedades contagiosas, aunque se toman precauciones para evitar esta posibilidad. El trabajo exige que los oficiales estén alerta y listos para reaccionar durante todo el tiempo que trabajan. El trabajo puede ser estresante y algunos oficiales experimentan ansiedad.

Horarios de Trabajo

Los oficiales correccionales generalmente trabajan ocho horas al día, cinco días por semana, en turnos rotativos. Algunas instituciones correccionales tienen turnos más largos y más días de descanso entre las semanas de trabajo. Debido a que la seguridad en las cárceles y prisiones debe funcionar continuamente, los oficiales trabajan de día y de noche, los fines de semana y los feriados. Además, es posible que deban trabajar horas extras remuneradas.

Cómo Hacerse Uno

Correctional officers
Los oficiales correccionales suelen asistir a una academia para capacitarse antes de ser asignados a las instalaciones.

Los oficiales correccionales pasan por una academia de entrenamiento y luego se los asigna a instalaciones para la capacitación en sus lugares de trabajo. Las calificaciones varían entre las distintas agencias, pero todas exigen un diploma de escuela secundaria o su equivalente. Algunas también requieren educación universitaria o experiencia laboral.

Educación

Los oficiales correccionales deben contar al menos con un diploma de escuela secundaria o su equivalente. Algunas agencias correccionales estatales y locales exigen algunos estudios universitarios, pero este requisito puede reemplazarse por experiencia militar o encargado de hacer cumplir la ley. Para los puestos en las prisiones federales, la Oficina Federal de Prisiones exige a los oficiales correccionales principiantes que cuenten al menos con un título de licenciatura; tres años de experiencia a tiempo completo en una disciplina que brinde orientación, asistencia o supervisión a personas; o una combinación de ambos.

Capacitación

Los departamentos correccionales federales, estatales, y algunos de los locales, así como ciertas empresas correccionales privadas, brindan capacitación a los oficiales según los lineamientos establecidos por la Asociación Correccional Americana [American Correctional Association (ACA)]. Algunos estados cuentan con academias de capacitación regionales, a las que pueden acceder las agencias locales. Los aprendices de las academias reciben capacitación sobre temas variados, incluidas políticas, normativa y operaciones institucionales, así como procedimientos de custodia y seguridad.

Luego de la capacitación formal en la academia, las agencias correccionales estatales y locales brindan entrenamiento en los sitios de trabajo, que incluye capacitación sobre restricciones legales y relaciones interpersonales. Muchos sistemas también proporcionan capacitación sobre el uso de armas de fuego y defensa personal. Habitualmente, los aprendices reciben varias semanas o meses de capacitación en un puesto, bajo la supervisión de un oficial experimentado. Sin embargo, la capacitación en los lugares de trabajo varía en gran medida entre agencias.

Los nuevos oficiales correccionales federales deben asistir a 200 horas de capacitación formal durante el primer año de empleo, incluidas 120 horas de capacitación especializada en el centro residencial de capacitación de la Oficina Federal de Prisiones de EE.UU. Los oficiales experimentados reciben capacitación anual mientras están en servicio, para mantenerse actualizados sobre los nuevos avances y procedimientos.

Los oficiales correccionales que son miembros de los equipos de respuesta táctica de las prisiones están entrenados para responder ante tumultos, motines, tomas de rehenes y otras confrontaciones potencialmente peligrosas. Los miembros de los equipos practican la forma de desarmar a los prisioneros, empuñar armas, y usar otras tácticas para mantener tanto la seguridad de los reclusos como la de los oficiales.

Certificación

Los oficiales pueden obtener diversas certificaciones que les brindan recursos adicionales para su trabajo diario. Estas certificaciones también son formas de hacer avanzar las carreras de los oficiales, ya que pueden conducir a ascensos.

Oportunidades de Ascenso

Los oficiales calificados pueden ascender a puestos de sargento correccional, que son los responsables de mantener la seguridad y dirigir las actividades de otros oficiales. Los oficiales calificados también pueden ser ascendidos a puestos de supervisión o administrativos, incluido el de director. A veces los oficiales son transferidos a puestos relacionados, como oficiales a cargo del seguimiento de libertad condicional, o especialistas en tratamiento correccional. Para más información, consulte el perfil sobre oficiales de libertad condicional y especialistas en tratamiento correccional.

Cualidades Importantes

Habilidades de pensamiento crítico. Los oficiales correccionales deben determinar el mejor enfoque práctico para resolver los problemas.

Criterio. Los oficiales deben usar tanto su capacitación como el sentido común para determinar rápidamente el mejor curso de acción y tomar los pasos necesarios para lograr los resultados deseados.

Habilidades interpersonales. Los oficiales correccionales deben ser capaces de interactuar y comunicarse eficazmente con los reclusos y otras personas para mantener el orden en las instalaciones correccionales y los tribunales.

Habilidades de negociación. Los oficiales deben ser capaces de ayudar a otros a resolver sus diferencias y evitar conflictos.

Fortaleza física. Los oficiales correccionales deben tener suficiente fuerza como para mover o dominar a los reclusos.

Autodisciplina. Los oficiales correccionales deben controlar sus emociones cuando enfrentan situaciones hostiles.

Habilidades de redacción. Los oficiales deben ser capaces de entender y leer materiales de capacitación y escribir informes regularmente.

Los oficiales correccionales por lo general deben tener al menos entre 18 y 21 años de edad, ser ciudadanos estadounidenses o residentes permanentes, y no haber sido condenados por delitos graves. Los nuevos postulantes para los puestos en los correccionales federales deben ser designados antes de cumplir los 37 años de edad.

Salario

Oficiales Correccionales

Mediana salarial anual, mayo de 2010

Trabajadores encargados de hacer cumplir la ley

$48,720

Oficiales correccionales y carceleros

$39,040

Alguaciles

$38,570

Total, Todas las Ocupaciones

$33,840

 

La mediana salarial anual de los oficiales correccionales fue $39,020 en mayo de 2010. La mediana salarial es el salario al cual la mitad de los trabajadores en una ocupación ganó más que esa cantidad, y la otra mitad ganó menos. El 10 por ciento con menores ingresos ganó menos de $26,040, y el 10 por ciento con mayores ingresos ganó más de $67,250.

La mediana salarial anual en el sector público en mayo de 2010 fue $54,310 en el gobierno federal, $38,690 en los gobiernos estatales, y $38,980 en los gobiernos locales. En la industria de servicios de apoyo para instalaciones, donde trabaja un número relativamente pequeño de oficiales empleados por prisiones dirigidas en forma privada, el promedio de los salarios anuales fue $30,460.

La mediana salarial anual de los alguaciles fue $38,570 en mayo de 2010. El 10 por ciento con menores ingresos ganó menos de $18,980 y el 10 por ciento con mayores ingresos, ganó más de $66,400. El promedio de los salarios anuales de los alguaciles empleados por los gobiernos locales fue $34,490.

Además de los beneficios típicos, los oficiales correccionales empleados en el sector público por lo general reciben uniformes o una asignación para comprarlos. Muchos departamentos ofrecen beneficios jubilatorios, aunque son diversos. Los oficiales correccionales asociados a sindicatos a menudo reciben salarios y beneficios ligeramente mayores.

Los oficiales correccionales suelen trabajar ocho horas al día, cinco días por semana, en turnos rotativos. Algunas instituciones correccionales tienen turnos más largos y más días de descanso entre las semanas de trabajo. Debido a que la seguridad en las cárceles y prisiones debe funcionar continuamente, los oficiales trabajan de día y de noche, los fines de semana y los feriados. Además, es posible que deban trabajar horas extras remuneradas.

Perspectivas Laborales

Oficiales Correccionales

Cambio porcentual en el empleo, proyectado 2010-20

Total, Todas las Ocupaciones

14%

Alguaciles

8%

Trabajadores encargados de hacer cumplir la ley

7%

Oficiales correccionales y carceleros

5%

 

Se proyecta que el empleo de los oficiales correccionales aumentará un 5 por ciento entre 2010 y 2020, más lento que el promedio de todas las ocupaciones.

La demanda de oficiales correccionales dependerá del crecimiento poblacional. Sin embargo, debido a las restricciones presupuestarias y una tendencia general descendente en la cantidad de crímenes en los últimos años, la demanda aumentará probablemente a un ritmo más lento. Frente a los crecientes costos de mantener a las personas en prisión, muchos gobiernos estatales han aprobado leyes que requieren menos tiempo en prisión y soluciones alternativas. Los programas comunitarios diseñados para proteger la seguridad del público y rehabilitar a los delincuentes para limitar el riesgo de que vuelvan a delinquir, pueden reducir la cantidad de personas en prisión.

Oportunidades de Empleo

Algunas agencias correccionales estatales y locales experimentan una alta rotación del personal debido a los bajos salarios y los turnos rotativos, así como al estrés que sienten muchos oficiales correccionales. La necesidad de reemplazar oficiales correccionales que se trasladan a otras ocupaciones o se jubilan o dejan la fuerza de trabajo—junto a una mayor demanda de personal—deberían generar vacantes.

Algunas oportunidades de empleo adicionales provendrán del sector privado, a medida que las autoridades públicas contraten a empresas privadas para construir prisiones y proporcionar su personal. Algunas agencias correccionales federales y estatales usan servicios privados de prisión.

Datos de las proyecciones de empleo para los oficiales correccionales, 2010-20
Título Ocupacional Código SOC Empleo, 2010 Empleo Proyectado, 2020 Cambio, 2010-20
Porcentaje Cuantitativo

Fuente: Programa de Proyecciones del Empleo, Oficina de Estadísticas Laborales de EE. UU.

Alguaciles, oficiales correccionales y carceleros

33-3010 493,100 519,000 5 26,000

Alguaciles

33-3011 17,800 19,200 8 1,400

Oficiales correccionales y carceleros

33-3012 475,300 499,800 5 24,500

Ocupaciones Similares

Esta tabla muestra una lista de ocupaciones con responsabilidades similares a las de los oficiales correccionales.

OcupaciónResponsabilidadesNivel Académico de Ingreso2010 Mediana Salarial
Police and detectives

Policías y Detectives

Los oficiales de policía protegen la vida y la propiedad de las personas. Los detectives e investigadores criminales, a veces llamados agentes, o agentes especiales, recopilan los hechos y obtienen evidencia de posibles crímenes. Las tareas de los oficiales encargados de aplicar la ley dependen del tamaño y tipo de sus organizaciones.

Diploma de escuela secundaria o su equivalente $55,010
Security guards and gaming surveillance officers

Guardias de Seguridad y Agentes de Vigilancia de Salas de Juego

Los guardias de seguridad y agentes de vigilancia de salas de juego patrullan e inspeccionan las propiedades para evitar incendios, robos, vandalismo, terrorismo y actividades ilegales. Ellos revisan a las personas e inspeccionan los edificios para prevenir el crimen.

Diploma de escuela secundaria o su equivalente $24,380
Probation officers and correctional treatment specialists

Oficiales de Libertad Condicional y Especialistas en Tratamiento Correccional

Los oficiales de libertad condicional y especialistas en tratamiento correccional trabajan y controlan a los delincuentes para evitar que cometan nuevos delitos

Licenciatura $47,200

Para Más Información

Para más información sobre los oficiales correccionales, visite

Asociación Correccional Americana [American Correctional Association]

Asociación de Cárceles de los E.E.U.U. [American Jail Association]

Para información sobre oportunidades de carrera para los oficiales correccionales en el nivel federal, visite

Oficina Federal de Prisiones [Federal Bureau of Prisons]

La información para acceder a puestos de oficial correccional en el gobierno federal está disponible en la Oficina de Administración del Personal [Office of Personnel Management] a través de USAJOBS, el sistema de información oficial sobre empleo del gobierno federal.

Citación sugerida:

Oficina de Estadísticas Laborales, U.S. Department of Labor, Occupational Outlook Handbook en Español (OOH), Edición 2012-13, Oficiales Correccionales,
en Internet http://www.bls.gov/es/ooh/protective-service/correctional-officers.htm (visitado 10\31\2014).

Fecha de Publicación: jueves 28 de febrero de 2013