El análisis de esta edición del Occupational Outlook Handbook en Español (OOH) se basa en las proyecciones de empleo de los períodos comprendidos entre el 2010 y el 2020, e incluye los salarios de mayo del 2010 de la encuesta de Estadísticas de Empleo Ocupacional (Occupational Employment Statistics, OES).

Soldadores, Cortadores, Estañadores y Soldadores de Latón

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Resumen

Welders, cutters, solderers, and brazers
Los soldadores, cortadores, estañadores y soldadores de latón unen metales con soldadoras manuales, sopletes de corte y otras soldadoras.
Datos Básicos: Soldadores, Cortadores, Estañadores y Soldadores de Latón
2010 Mediana Salarial$35,450 por año
$17.04 por hora
Nivel Académico de IngresoDiploma de escuela secundaria o su equivalente
Experiencia Laboral en una Ocupación SimilarMenos de 1 año
Capacitación en el Trabajo Capacitación a mediano plazo en el puesto de trabajo
Cantidad de Empleos, 2010337,300
Perspectivas Laborales, 2010-2015% (casi tan rápido como el promedio)
Cambio en la Cantidad de Empleos, 2010-2050,700

¿Qué Hacen los Soldadores, Cortadores, Estañadores y Soldadores de Latón?

Los soldadores, cortadores, estañadores y soldadores de latón sueldan o unen partes de metal. También rellenan agujeros, hendiduras o costuras en productos metálicos con equipos de soldadura manual.

Ambiente Laboral

Los soldadores, cortadores, estañadores y soldadores de latón pueden trabajar en exteriores, a menudo en condiciones climáticas inclementes o bajo techo, y a veces en sitios estrechos. Pueden trabajar en andamios a mucha altura y ocasionalmente deben levantar objetos pesados y mantener posiciones incómodas. La mayoría trabaja a tiempo completo y en esta ocupación es habitual cumplir horas extras.

Cómo Hacerse Uno

La capacitación de los cortadores y los trabajadores de soldadura fuerte, débil y de latón varía. Su aprendizaje puede durar desde unas pocas semanas en escuelas o en sus lugares de trabajo para los puestos iniciales, hasta varios años de capacitación combinada en el aula y en sus puestos de trabajo para las tareas más especializadas.

Salario

La mediana salarial anual de los soldadores, cortadores, estañadores y soldadores de latón fue $35,450 en mayo de 2010.

Perspectivas Laborales

Se proyecta que el empleo aumentará un 15 por ciento entre 2010 y 2020, casi tan rápido como el promedio de todas las ocupaciones. Los soldadores con las habilidades adecuadas y que se mantengan actualizados deberían encontrar las mejores oportunidades laborales.

Ocupaciones Similares

Compare las funciones laborales, la educación, el crecimiento del empleo y los ingresos de los soldadores, cortadores, estañadores y soldadores de latón con los de ocupaciones similares.

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¿Qué Hacen los Soldadores, Cortadores, Estañadores y Soldadores de Latón?

Welders, cutters, solderers, and brazers
Los soldadores, cortadores, estañadores y soldadores de latón alisan y pulen todas las superficies de las piezas o productos.

Los soldadores, cortadores, estañadores y soldadores de latón sueldan o unen partes de metal. También rellenan agujeros, hendiduras o costuras en productos metálicos con equipos de soldadura manual.

Responsabilidades

Los soldadores, cortadores, estañadores y soldadores de latón habitualmente se ocupan de lo siguiente:

  • Estudiar planos, bocetos o especificaciones
  • Calcular las dimensiones de las soldaduras
  • Inspeccionar las estructuras o materiales a soldar
  • Encender sopletes o fuentes de alimentación
  • Controlar el proceso de soldadura para evitar el sobrecalentamiento
  • Alisar y pulir superficies
  • Ocuparse del mantenimiento de los equipos y las máquinas

La soldadura fuerte es la forma más común de unir partes metálicas de manera permanente. En este proceso, se aplica calor a las partes metálicas, derritiéndolas y fundiéndolas para crear una unión permanente. Debido a su resistencia, la soldadura fuerte se usa para la construcción de embarcaciones, la fabricación y reparación de automóviles, las aplicaciones aeroespaciales, y miles de otras actividades industriales. La soldadura fuerte también se usa para unir vigas en la construcción de edificios, puentes y otras estructuras, y para unir tubos en ductos, centrales eléctricas y refinerías.

Los soldadores trabajan en una gran variedad de industrias, desde la de automóviles de carrera hasta la industria manufacturera. El trabajo que hacen y los equipos que usan los soldadores varía según la industria. El tipo más común y sencillo de soldadura en la actualidad, la soldadura por arco, usa corriente eléctrica para crear calor y unir los metales—pero existen más de 100 procesos diferentes que pueden usar los soldadores. El tipo de soldadura normalmente queda determinado por los tipos de metales a unir y las condiciones en las que se debe soldar.

Los cortadores usan calor para cortar y recortar objetos metálicos a dimensiones específicas. El trabajo de los cortadores de arco, plasma y oxígeno-gas está estrechamente relacionado con el de los soldadores. Sin embargo, en vez de unir metales, los cortadores usan el calor de un arco eléctrico, un flujo de gas ionizado llamado plasma, o gases candentes para cortar y recortar objetos de metal a dimensiones específicas. Los cortadores también desmantelan grandes objetos, como barcos, vagones de tren, automóviles, edificios o aviones. Algunos usan y controlan máquinas de corte similares a las utilizadas por los soldadores.

Aquéllos que se dedican a la soldadura débil y de latón también usan calor para unir dos elementos metálicos. La soldadura débil y de latón son similares, excepto que la temperatura utilizada para derretir el metal de relleno es menor en la soldadura débil. La soldadura débil usa metales con un punto de fusión menor a los 840 grados Fahrenheit. La soldadura de latón usa metales con puntos de fusión más elevados.

Los trabajadores de soldadura débil y de latón usan metal derretido para unir dos piezas metálicas. Sin embargo, el metal agregado durante los procesos de soldadura débil y de latón tiene un punto de fusión menor que el de la pieza, por lo que solo el metal agregado se derrite. Por ello, estos procesos habitualmente no generan las distorsiones o puntos débiles en las piezas que pueden ocurrir con la soldadura fuerte.

La soldadura débil habitualmente se utiliza para los circuitos eléctricos y electrónicos, como los chips de computadora. Los trabajadores de soldadura débil suelen ocuparse de piezas pequeñas que requieren precisión.

La soldadura de latón se utiliza para conectar tuberías de cobre para plomería y metales angostos, que las mayores temperaturas de la soldadura fuerte deformarían. La soldadura de latón también puede utilizarse para aplicar recubrimientos a las piezas para reducir su desgaste y protegerlas contra la corrosión.

Ambiente Laboral

Welders, cutters, solderers, and brazers
Los soldadores, cortadores, estañadores y soldadores de latón usan ropa y anteojos de protección.

Los soldadores, cortadores, estañadores y soldadores de latón ocuparon aproximadamente 337,300 puestos de trabajo en 2010. Los sectores que emplearon a la mayoría de estos trabajadores en 2010 fueron los siguientes:

Industria manufacturera 61%
Construcción 11
Comercio mayorista 5
Reparación y mantenimiento 5

Los cortadores y trabajadores de soldadura fuerte pueden trabajar en exteriores, a menudo en condiciones climáticas inclementes, o bajo techo, a veces en sitios reducidos diseñados para contener las chispas y el resplandor. Cuando trabajan en exteriores, pueden hacerlo sobre andamios o plataformas a mucha altura. Además, pueden tener que levantar objetos pesados y trabajar en posiciones incómodas mientras se inclinan, agachan o están de pie para trabajar sobre sus cabezas.

Lesiones

A menudo los soldadores, cortadores, estañadores y soldadores de latón se ven expuestos a diversos peligros, incluso materiales muy calientes y la intensa luz creada por los arcos. Usan zapatos y anteojos de seguridad, máscaras con lentes de protección, y otros equipos para evitar quemaduras y daños a sus ojos, y para protegerse de objetos que pueden caer.

La Administración de Salud y Seguridad Ocupacional [Occupational Safety and Health Administration (OSHA)] exige que los soldadores trabajen en áreas ventiladas para evitar los peligros de inhalación de gases y partículas finas que pueden producir los procesos de soldadura. Debido a estos peligros, la tasa de lesiones y enfermedades laborales de los soldadores, cortadores, estañadores y soldadores de latón es mayor que la de la mayoría de las ocupaciones restantes, pero pueden minimizar esos problemas si respetan los procedimientos de seguridad.

Horarios de Trabajo

La mayoría de los soldadores, cortadores, estañadores y soldadores de latón trabajan a tiempo completo y es frecuente que cumplan horas extras. Muchas empresas manufactureras implementan dos o tres turnos diarios, de entre 8 y 12 horas, que les permiten trabajar sin pausas si es necesario. Por lo tanto, es posible que los soldadores, cortadores, estañadores y soldadores de latón trabajen por la noche y los fines de semana.

Cómo Hacerse Uno

Welders, cutters, solderers, and brazers
Algunos de estos trabajadores a menudo asisten a escuelas técnicas o institutos de educación superior.

La capacitación de los soldadores, cortadores, estañadores y soldadores de latón varía entre unas pocas semanas de capacitación en escuelas o en su sitio de trabajo para los puestos menos especializados, hasta varios años de educación combinada en la escuela y capacitación en sus puestos de trabajo para los puestos más complejos.

Educación y Capacitación

Existe capacitación formal disponible a través de cursos de educación técnica en escuelas secundarias e instituciones postsecundarias, como institutos técnicos vocacionales, institutos de educación superior, y escuelas privadas de soldadura fuerte, débil y de latón. Las Fuerzas Armadas de EE. UU. también cuentan con escuelas de soldadura fuerte y débil.

Algunos empleadores están dispuestos a contratar trabajadores de nivel inicial sin experiencia y capacitarlos en sus puestos de trabajo, pero muchos prefieren contratar a quienes ya han asistido a programas de capacitación formal. Los cursos sobre lectura de planos, matemáticas para talleres, dibujo técnico, física, química y metalurgia son útiles.

También es útil entender sobre electricidad y, cada vez más, informática, ya que los operadores de máquinas de soldadura fuerte, débil y de latón con mayor frecuencia deben programar robots y otras máquinas controladas por computadora.

Debido a que entender el proceso de soldadura e inspeccionar los trabajos es importante tanto para los soldadores como para los operadores de máquinas de soldadura, las empresas que contratan operadores de máquinas prefieren a quienes saben soldar.

Certificaciones

Algunos puestos de soldador requieren una certificación general en soldadura, o en determinadas habilidades específicas, como inspección o soldadura robótica. En muchas escuelas de soldadura se ofrecen los cursos de certificación de la Sociedad estadounidense de Soldadura [American Welding Society]. Algunos empleadores pagan los costos de la capacitación y las evaluaciones de sus empleados.

El Instituto de Circuitos Impresos [Institute for Printed Circuits] ofrece capacitación y certificación en soldadura débil. En las industrias que necesitan trabajadores muy experimentados, como la aeroespacial y la de defensa, muchos empleadores exigen estas certificaciones. La certificación puede demostrar el dominio de las técnicas de soldadura libre de plomo, las cuales son importantes para muchos empleadores.

Cualidades Importantes

Atención a los detalles. Los soldadores, cortadores, estañadores y soldadores de latón deben ocuparse de tareas de precisión, a menudo con bordes rectos y mínimos defectos. Por lo tanto, los trabajadores deben tener una excelente capacidad para evaluar los detalles.

Destreza. Los soldadores, cortadores, estañadores y soldadores de latón deben tener buen pulso para mantener la soldadora en su sitio. Los trabajadores también deben contar con una buena coordinación manual-visual.

Fortaleza física. Los soldadores, cortadores, estañadores y soldadores de latón deben mantenerse en buena condición física. A menudo levantan objetos pesados de metal, y a veces deben agacharse, inclinarse o estirarse mientras trabajan.

Resistencia física. Para los soldadores, cortadores, estañadores y soldadores de latón es importante la capacidad de resistir largos períodos de pie o efectuando movimientos repetitivos.

Habilidad técnica. Los soldadores, cortadores, estañadores y soldadores de latón deben ser capaces de utilizar equipos de soldadura manuales o semiautomáticos para unir segmentos de metal.

Habilidades de detección de problemas. Los soldadores, cortadores, estañadores y soldadores de latón deben ser capaces de detectar piezas de metal rotas y repararlas.

Agudeza visual. La capacidad de ver detalles y características de las uniones, y detectar cambios en el flujo de metal derretido exige una buena visión.

Salario

Soldadores, Cortadores, Estañadores y Soldadores de Latón

Mediana salarial anual, mayo de 2010

Soldadores, Cortadores, Estañadores y Soldadores de Latón

$35,450

Total, Todas las Ocupaciones

$33,840

Ocupaciones de producción

$30,330

 

La mediana salarial anual de los soldadores, cortadores, estañadores y soldadores de latón fue $35,450 en mayo de 2010. La mediana salarial es el salario al cual la mitad de los trabajadores en una ocupación ganó más que esa cantidad, y la otra mitad ganó menos. El 10 por ciento con menores ingresos ganó menos de $23,940, y el 10 por ciento con mayores ingresos más de $53,690.

Los salarios de los soldadores, cortadores, estañadores y soldadores de latón varían según su experiencia, habilidades, y la industria y el tamaño de la empresa donde trabajan.

Aproximadamente el 17% de los soldadores está afiliado a un sindicato.

La mayoría de los soldadores, cortadores, estañadores y soldadores de latón trabajan a tiempo completo, además es frecuente que cumplan horas extras. Muchas empresas manufactureras implementan dos o tres turnos diarios, de entre 8 y 12 horas, que les permiten trabajar sin pausas si es necesario. Por lo tanto, es posible que los soldadores, cortadores, estañadores y soldadores de latón trabajen por la noche y los fines de semana.

Perspectivas Laborales

Soldadores, Cortadores, Estañadores y Soldadores de Latón

Cambio porcentual en el empleo, proyectado 2010-20

Soldadores, Cortadores, Estañadores y Soldadores de Latón

15%

Total, Todas las Ocupaciones

14%

Ocupaciones de producción

4%

 

Se proyecta que el empleo aumentará un 15 por ciento entre 2010 y 2020, casi tan rápido como el promedio de todas las ocupaciones.

El crecimiento del empleo refleja la necesidad de soldadores en la industria manufacturera debido a la importancia y versatilidad de la soldadura como proceso de fabricación. Las habilidades básicas de soldadura son las mismas en todas las industrias, por lo que los soldadores pueden cambiar fácilmente entre ellas, según donde sean más requeridos. Por ejemplo, los soldadores despedidos en la industria automotriz pueden ser capaces de encontrar empleo en la del petróleo y gas.

Se estima que el crecimiento del sector de defensa, que incluye la fabricación de aviones y misiles, contribuirá a la creación de empleos.

Además, la infraestructura del país está envejeciendo y será necesario el conocimiento de muchos soldadores, cortadores, estañadores y soldadores de latón para reconstruir puentes, autopistas y edificios, lo que generará algunos nuevos puestos de trabajo.

Oportunidades de Empleo

Las perspectivas laborales en general serán distintas según el nivel de habilidades. Las perspectivas laborales deberían ser buenas para los soldadores capacitados en las tecnologías más nuevas. Las escuelas de soldadura informan que los graduados tienen poca dificultad para encontrar empleo, y muchos empleadores tienen problemas para encontrar soldadores con las habilidades adecuadas. Sin embargo, los soldadores sin capacitación actualizada pueden enfrentar competencia por sus puestos.

En todos los casos, las oportunidades laborales deberían ser mejores para quienes estén dispuestos a mudarse.

Datos de las proyecciones de empleo para los soldadores, cortadores, estañadores y soldadores de latón, 2010-20
Título OcupacionalCódigo SOCEmpleo, 2010 Empleo Proyectado, 2020Cambio, 2010-20
PorcentajeCuantitativo

Fuente: Programa de Proyecciones del Empleo, Oficina de Estadísticas Laborales de EE. UU.

Soldadores, Cortadores, Estañadores y Soldadores de Latón

51-4121337,300388,0001550,700

Ocupaciones Similares

Esta tabla muestra una lista de ocupaciones con responsabilidades similares a las de los soldadores, cortadores, estañadores y soldadores de latón.

OcupaciónResponsabilidadesNivel Académico de Ingreso2010 Mediana Salarial
Assemblers and fabricators

Ensambladores y Fabricadores

Los ensambladores y fabricadores ensamblan tanto productos terminados como las piezas que van en su interior. Usan herramientas, máquinas y sus manos para fabricar motores, computadoras, aviones, juguetes, dispositivos electrónicos y más.

Diploma de escuela secundaria o su equivalente $28,360
Boilermakers

Caldereros

Los caldereros arman, instalan y reparan calderas, cubas cerradas, y otros grandes contenedores o recipientes con líquidos y gases.

Diploma de escuela secundaria o su equivalente $54,640
Jewelers and precious stone and metal workers

Joyeros y Trabajadores de Piedras y Metales Preciosos

Los joyeros y trabajadores de piedras y metales preciosos diseñan, fabrican y venden joyería. También ajustan, reparan y tasan gemas y joyas.

Diploma de escuela secundaria o su equivalente $35,170
Machinists and tool and die makers

Maquinistas y Fabricadores de Herramientas y Troqueles

Los maquinistas y fabricadores de herramientas y troqueles configuran y usan diversas fresadoras controladas por computadora o en forma mecánica para producir partes metálicas, instrumentos y herramientas de precisión.

Diploma de escuela secundaria o su equivalente $39,910
Metal and plastic machine workers

Trabajadores de Máquinas para Plástico y Metal

Los trabajadores de máquinas para plástico y metal configuran y usan máquinas que cortan y dan forma a materiales o piezas de metal y plástico.

Diploma de escuela secundaria o su equivalente $31,910
Plumbers, pipefitters, and steamfitters

Plomeros, Instaladores y Ajustadores de Tuberías de Agua y de Vapor

Los plomeros, instaladores y ajustadores de tuberías de agua y de vapor instalan y reparan las tuberías que llevan agua, vapor, aire u otros líquidos o gases hacia y en los negocios, casas y fábricas.

Diploma de escuela secundaria o su equivalente $46,660
Sheet metal workers

Trabajadores de Chapa Metálica

Los trabajadores de chapa metálica fabrican o instalan productos hechos de láminas delgadas de metal, tales como conductos utilizados para la calefacción y el aire acondicionado.

Diploma de escuela secundaria o su equivalente $41,710
Citación sugerida:

Oficina de Estadísticas Laborales, U.S. Department of Labor, Occupational Outlook Handbook en Español (OOH), Edición 2012-13, Soldadores, Cortadores, Estañadores y Soldadores de Latón,
en Internet http://www.bls.gov/es/ooh/production/welders-cutters-solderers-and-brazers.htm (visitado 09\16\2014).

Fecha de Publicación: jueves 28 de febrero de 2013