El análisis de esta edición del Occupational Outlook Handbook en Español (OOH) se basa en las proyecciones de empleo de los períodos comprendidos entre el 2010 y el 2020, e incluye los salarios de mayo del 2010 de la encuesta de Estadísticas de Empleo Ocupacional (Occupational Employment Statistics, OES).

Trabajadores de Imprenta

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Resumen

Printing workers
Los trabajadores de imprenta revisan las especificaciones, identifican y solucionan problemas en los equipos de impresión, y unen las páginas.
Datos Básicos: Trabajadores de Imprenta
2010 Mediana Salarial$33,150 por año
$15.94 por hora
Nivel Académico de IngresoConsulte Cómo Hacerse Uno
Experiencia Laboral en una Ocupación SimilarNinguna
Capacitación en el Trabajo Consulte Cómo Hacerse Uno
Cantidad de Empleos, 2010304,600
Perspectivas Laborales, 2010-20-4% (disminuye moderadamente)
Cambio en la Cantidad de Empleos, 2010-20-12,600

¿Qué Hacen los Trabajadores de Imprenta?

Los trabajadores de imprenta producen materiales impresos en tres etapas: preimpresión, impresión, y encuadernado y terminación. Revisan las especificaciones, identifican y solucionan problemas en los equipos de impresión, y unen las páginas.

Ambiente Laboral

Los técnicos de preimpresión suelen trabajar en lugares tranquilos, mientras que los operadores de prensas de impresión, encuadernadores y los trabajadores de acabado final de imprenta trabajan en entornos ruidosos. La mayoría de los trabajadores de imprenta trabaja a tiempo completo.

Cómo Hacerse Uno

Los técnicos de preimpresión habitualmente necesitan un título de asociado o técnico postsecundario. Los operadores de prensas de impresión, encuadernadores y trabajadores de acabado final de imprenta necesitan un diploma de escuela secundaria y capacitación en sus lugares de trabajo.

Salario

La mediana salarial anual de los trabajadores de imprenta fue $33,150 en mayo de 2010.

Perspectivas Laborales

Se proyecta que el empleo de los trabajadores de imprenta disminuirá un 4 por ciento entre 2010 y 2020. Los periódicos y revistas han visto descender sustancialmente sus tiradas durante los últimos años, a medida que adoptan cada vez más los formatos digitales. Con un menor volumen de material impreso, la demanda de los trabajadores de imprenta ha disminuido.

Ocupaciones Similares

Compare las funciones laborales, la educación, el crecimiento del empleo y los ingresos de los trabajadores de imprenta con los de ocupaciones similares.

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¿Qué Hacen los Trabajadores de Imprenta?

Printing workers
Los operadores de prensas de impresión las preparan, usan y se ocupan de su mantenimiento.

Los trabajadores de imprenta producen materiales impresos en tres etapas: preimpresión, impresión, y encuadernado y terminación. Revisan las especificaciones, identifican y solucionan problemas en los equipos de impresión, y unen las páginas.

Responsabilidades

Los trabajadores de imprenta habitualmente se ocupan de lo siguiente:

  • Organizar las páginas para poder imprimir los materiales
  • Usar equipos láser de fabricación de planchas, que convierten datos electrónicos en planchas de impresión
  • Revisar los pedidos para determinar las cantidades que deben imprimirse, las especificaciones de los papeles, los colores y las instrucciones especiales para la impresión
  • Alimentar el papel a través de los cilindros de las prensas y ajustar los controles de los equipos
  • Obtener e inspeccionar muestras aleatorias durante los lotes de impresión para detectar la necesidad de ajustes
  • Encuadernar los libros nuevos, utilizando herramientas de mano como plegadoras de hueso, cuchillos, martillos o herramientas de bronce para la encuadernación
  • Cortar los materiales a las medidas especificadas, colocarlos y pegarlos a los cartones de encuadernación, a mano o con una máquina
  • Prensar los conjuntos de páginas cosidas o pegadas, llamadas “pliegos,” utilizando prensas manuales o máquinas alisalomos

El proceso de impresión tiene tres etapas: preimpresión, impresión, y encuadernado o terminación. En las imprentas pequeñas, la misma persona puede ocuparse de las tres etapas. Sin embargo, en la mayoría de las imprentas, los siguientes trabajadores se especializan en una de ellas:

Los técnicos y trabajadores de preimpresión preparan los trabajos de impresión. Se ocupan de diversas tareas para ayudar a convertir el texto y las imágenes en páginas terminadas y preparan esas páginas para su impresión. Algunos técnicos de preimpresión, conocidos como técnicos de revisión preliminar, toman las imágenes de los diseñadores gráficos o clientes y controlan que estén completas. Revisan las especificaciones y diseños a partir de los bocetos presentados, o los archivos electrónicos de los clientes, para garantizar que todo esté bien y se hayan incluido todos los archivos y las fotos.

Algunos trabajadores de preimpresión usan un proceso fotográfico para preparar planchas de impresión offset (planchas de metal con la imagen final que se imprimirá). Este es un proceso complejo que utiliza la luz ultravioleta y exposición a productos químicos, a través del cual el texto y las imágenes del trabajo de impresión se endurecen en una placa de metal y se tornan impermeables. Estas partes duras e impermeables de la placa de metal tienen la forma de texto y las imágenes que se imprimirán.

Más recientemente, sin embargo, la industria de la impresión ha adoptado la tecnología conocida como “directo a plancha.” Muchos técnicos de preimpresión ahora envían los datos directamente a un sistema de planchas, evitando la necesidad de la técnica fotográfica. La técnica “directo a plancha” es un ejemplo de cómo la tecnología de imágenes digitales ha reemplazado en gran medida a la tecnología de impresión sin tipos.

Los operadores de prensas de impresión las preparan, usan y se ocupan de su mantenimiento. Sus tareas varían según el tipo de prensa que usan. Los métodos tradicionales de impresión, como la litografía offset, el huecogravado, la flexografía y la impresión tipográfica usan una plancha o rodillo que lleva la imagen final que se imprimirá y copian esas imágenes al papel.

Además de los procesos de impresión tradicionales, los procesos sin planchas o sin impacto son cada vez más comunes. Los procesos sin planchas de metal—incluso la impresión digital, electrostática y de chorro de tinta—se usan para impresiones de copia, duplicación y especiales, habitualmente en talleres de impresión rápida e imprentas pequeñas.

Las imprentas comerciales usan cada vez más prensas digitales con capacidad para trabajos de gran volumen para los trabajos de impresión pequeños o personalizados. Las prensas digitales también permiten transferir archivos, mezclar colores y revisar las imágenes electrónicamente, evitando así los pasos costosos y lentos de la fabricación de la planchas de impresión, que son habituales en los trabajos en offset.

Los trabajadores de encuadernación y terminación de impresiones combinan las hojas impresas en un producto final, como un libro, una revista o un catálogo. Sus tareas dependen de lo que encuadernan. Algunos tipos de trabajos de encuadernación y terminación solo requieren un paso. Preparar folletos o insertos para periódicos, por ejemplo, solo requieren doblarlos y recortarlos.

Encuadernar libros y revistas, sin embargo, requiere varios pasos. Los encuadernadores primero ensamblan los libros y revistas a partir de hojas impresas grandes y planas. Luego usan máquinas que doblan esas hojas impresas en “pliegos,” que son grupos de páginas organizadas secuencialmente. Ensamblan los pliegos en el orden adecuado y los unen con grapado a caballete (con grapas en el medio de la encuadernación) o con encuadernación perfecta (con adhesivo, sin puntadas ni grapas).

Para reparar algunos libros raros, los encuadernadores los cosen, dando puntadas o pegando las tapas o las páginas.

Ambiente Laboral

Printing workers
Los técnicos de preimpresión suelen trabajar en lugares tranquilos, mientras que los operadores de prensas de impresión, encuadernadores y trabajadores de acabado final de imprenta trabajan en entornos ruidosos.

Los trabajadores de imprenta ocuparon aproximadamente 304,600 puestos de trabajo en 2010. Los técnicos de preimpresión habitualmente trabajan en lugares tranquilos. Los operadores de prensas de impresión, encuadernadores y responsables de acabado final de imprenta trabajan en lugares ruidosos. Los operadores de prensas pueden tener que levantar y trasladar muchos objetos, y permanecer de pie mucho tiempo. La encuadernación a menudo se asemeja a una línea de montaje en la que los trabajadores se ocupan de tareas tediosas y repetitivas, como doblar y recortar folletos o insertos para periódicos.

Los siguientes sectores emplearon a la mayor cantidad de trabajadores de imprenta en 2010:

Actividades de impresión y asistencia relacionada 59%
Fabricación de productos derivados de papel 6
Editoriales de periódicos 6
Servicios de publicidad, relaciones públicas y afines 3
Fabricación de productos plásticos 2

Horarios de Trabajo

La mayoría de los trabajadores de imprenta trabaja a tiempo completo. A veces tienen que trabajar los fines de semana y feriados para cumplir los horarios de producción. Por ejemplo, es posible que la impresión de periódicos deba hacerse de noche.

Cómo Hacerse Uno

Printing workers
En el proceso de impresión se utilizan cada vez más las computadoras, por lo que los trabajadores de imprenta deben contar con habilidades informáticas básicas.

Los técnicos de preimpresión habitualmente necesitan un título postsecundario de asociado o técnico. Los operadores de prensas de impresión, encuadernadores y responsables de acabado final de imprenta necesitan un diploma de escuela secundaria y capacitación en sus lugares de trabajo.

Educación

La mayoría de los técnicos de preimpresión reciben alguna capacitación formal postsecundaria antes de ingresar a la ocupación. Habitualmente obtienen un certificado postsecundario o un título de asociados de una escuela técnica o un instituto de educación superior. Los trabajadores con experiencia en otras técnicas de impresión pueden asistir a cursos de nivel universitario sobre comunicación gráfica o preimpresión para actualizar sus habilidades y poder presentarse a puestos de preimpresión.

Para los operadores de prensas de impresión, encuadernadores y responsables de acabado final de imprenta, un diploma de escuela secundaria es suficiente para ingresar a la ocupación. Los institutos de educación superior y escuelas técnicas ofrecen cursos postsecundarios, si bien la mayoría de los trabajadores aprende las habilidades necesarias a través de capacitación en sus sitios de trabajo.

También existen programas de licenciatura de cuatro años en diseño gráfico, principalmente para estudiantes que piensan dedicarse a puestos gerenciales de impresión o diseño.

Capacitación

Los operadores principiantes de prensas las cargan, descargan y limpian. Con tiempo y capacitación adquieren todas las calificaciones necesarias para usar un tipo específico de prensa. Los operadores pueden adquirir experiencia en más de un tipo de prensas de impresión durante sus carreras.

Los operadores experimentados asisten a capacitación en forma periódica para actualizar sus habilidades. Por ejemplo, las plantas de impresión que cambian su tecnología de prensas offset con alimentación de hojas a prensas digitales, deben volver a capacitar a todo su personal, ya que las habilidades necesarias para los nuevos equipos son diferentes.

La mayoría de los encuadernadores aprenden mediante capacitación en sus lugares de trabajo. Los trabajadores sin experiencia pueden comenzar como ayudantes y ocuparse de tareas simples, como trasladar el papel de las máquinas cortadoras a las plegadoras, o retirar las impresiones a medida que salen de las máquinas.

Ellos aprenden las habilidades básicas de encuadernación, incluso las características del papel y cómo cortar las hojas grandes en distintos tamaños con el mínimo desperdicio. Habitualmente son necesarios entre uno y tres meses para aprender a usar las máquinas más simples, pero puede hacer falta hasta un año para familiarizarse completamente con equipos más complejos, como encuadernadoras computarizadas.

A medida que los trabajadores adquieren experiencia, aprenden a usar más tipos de equipos. Para mantenerse al día con los cambios en la tecnología, el reentrenamiento es cada vez más importante para los encuadernadores.

Cualidades Importantes

Habilidades básicas de matemática. Los trabajadores de imprenta usan matemática básica cuando calculan porcentajes, pesos y medidas, y cuando calculan la cantidad de tinta y papel necesarios para un trabajo.

Habilidades de comunicación. Los trabajadores de preimpresión, en especial, necesitan buenas habilidades de comunicación, ya que deben consultar con los clientes sobre los detalles de los pedidos de impresión.

Habilidades informáticas. El proceso de impresión es computarizado, por lo que los trabajadores de imprenta deben contar con habilidades informáticas básicas.

Atención a los detalles. Los trabajadores de imprenta deben prestar atención a los detalles para identificar y corregir problemas en los trabajos de impresión.

Conocimientos de mecánica. Los operadores de prensas de impresión deben sentirse cómodos con esos equipos y estar preparados para realizar ajustes si ocurren errores en la impresión. La aptitud para la mecánica también es importante en el caso de los encuadernadores y responsables de acabado final de imprenta, quienes usan máquinas de encuadernación automatizadas.

Salario

Trabajadores de Imprenta

Mediana salarial anual, mayo de 2010

Técnicos y trabajadores de preimpresión

$36,280

Total, Todas las Ocupaciones

$33,840

Operadores de prensas de impresión

$33,680

Trabajadores de Imprenta

$33,150

Encuadernadores y responsables de acabado final de imprenta

$28,920

 

La mediana salarial anual de los trabajadores de imprenta fue $33,150 en mayo de 2010. La mediana salarial es el salario al cual la mitad de los trabajadores en una ocupación ganó más que esa cantidad, y la otra mitad ganó menos. El 10 por ciento con menores ingresos ganó menos de $20,060, y el 10 por ciento con mayores ingresos ganó más de $52,950.

Las medianas salariales anuales en las ocupaciones de imprenta en mayo de 2010 fueron las siguientes:

  • $36,280 para los técnicos y trabajadores de preimpresión
  • $33,680 para los operadores de prensas de impresión
  • $28,920 para los encuadernadores y responsables de acabado final de imprenta

La mayoría de los trabajadores de imprenta trabaja a tiempo completo. A veces tienen que trabajar los fines de semana y feriados para cumplir los cronogramas de producción. Por ejemplo, es posible que la impresión de periódicos deba hacerse de noche.

Perspectivas Laborales

Trabajadores de Imprenta

Cambio porcentual en el empleo, proyectado 2010-20

Total, Todas las Ocupaciones

14%

Operadores de prensas de impresión

-1%

Encuadernadores y responsables de acabado final de imprenta

-3%

Trabajadores de Imprenta

-4%

Técnicos y trabajadores de preimpresión

-16%

 

Se proyecta que el empleo de los trabajadores de imprenta disminuirá un 4 por ciento entre 2010 y 2020. Los periódicos y revistas han visto reducciones sustanciales en sus tiradas durante los últimos años a medida que han incorporado cada vez más los formatos digitales. Con un menor volumen de material impreso en esas áreas, la demanda de los trabajadores de imprenta ha disminuido.

Se estima que esta tendencia continuará y que eso dará como resultado un mayor descenso en las tasas de empleo de la industria de la impresión. Las reducciones en el empleo de los trabajadores de imprenta deberían verse moderadas por otros segmentos de la industria que probablemente experimenten una demanda sostenida, incluida la impresión para logística (etiquetas, envoltorios y embalajes) y el mercadeo impreso (catálogos y correo directo).

Se proyecta que el empleo de los técnicos y trabajadores de preimpresión se reducirá el 16 por ciento entre 2010 y 2020. Los programas de computadora ahora permiten a los trabajadores de oficina especificar los tipos de letra y estilo de los textos, y dar formato las páginas. Estos avances trasladan las funciones tradicionales de preimpresión desde las imprentas a las agencias de publicidad y relaciones públicas, empresas de diseño gráfico, y grandes corporaciones. Además, las nuevas tecnologías aumentan la automatización en las imprentas, por lo que son necesarios menos trabajadores de preimpresión para lograr la misma cantidad de trabajo.

Se proyecta que el empleo de los operadores de prensas de impresión disminuirá el 1 por ciento entre 2010 y 2020, debido a las tendencias en la industria de la impresión. Sin embargo, no se espera que su empleo disminuya tan rápidamente como el de los técnicos de preimpresión, ya que las tareas de los operadores de prensas de impresión son menos fáciles de automatizar.

Se proyecta que el empleo de los encuadernadores y responsables de acabado final de imprenta disminuirá el 3 por ciento entre 2010 y 2020. El crecimiento de los libros electrónicos debería reducir la demanda de los impresos, y eso reducirá el empleo de estos trabajadores. La demanda de trabajos rápidos para impresiones comerciales, sin embargo, brindará algunas oportunidades de empleo.

Datos de las proyecciones de empleo para los trabajadores de imprenta, 2010-20
Título Ocupacional Código SOC Empleo, 2010 Empleo Proyectado, 2020 Cambio, 2010-20
Porcentaje Cuantitativo

Fuente: Programa de Proyecciones del Empleo, Oficina de Estadísticas Laborales de EE. UU.

Trabajadores de Imprenta

51-5100 304,600 292,000 -4 -12,600

Técnicos y trabajadores de preimpresión

51-5111 50,800 42,800 -16 -8,100

Operadores de prensas de impresión

51-5112 200,100 197,200 -1 -2,900

Encuadernadores y responsables de acabado final de imprenta

51-5113 53,700 52,000 -3 -1,700

Ocupaciones Similares

Esta tabla muestra una lista de ocupaciones con responsabilidades similares a las de los trabajadores de imprenta.

OcupaciónResponsabilidadesNivel Académico de Ingreso2010 Mediana Salarial
Graphic designers

Diseñadores Gráficos

Los diseñadores gráficos crean conceptos visuales, a mano o utilizando programas de computadora, para comunicar ideas que inspiran, informan o cautivan a los consumidores. Ellos ayudan a hacer que una organización sea reconocida por la selección de sus colores, imágenes o diseños de logotipos que representan una idea o identidad particular para ser utilizados en publicidad y promociones.

Licenciatura $43,500
Multimedia artists and animators

Animadores y Artistas de Múltiples Medios

Los animadores y artistas de múltiples medios crean efectos visuales y de animación para la televisión, películas, videojuegos y otros medios publicitarios. Ellos crean modelos y animaciones en dos y tres dimensiones.

Licenciatura $58,510
Metal and plastic machine workers

Trabajadores de Máquinas para Plástico y Metal

Los trabajadores de máquinas para plástico y metal configuran y usan máquinas que cortan y dan forma a materiales o piezas de metal y plástico.

Diploma de escuela secundaria o su equivalente $31,910
Desktop publishers

Autoeditores

Los autoeditores usan programas informáticos para diseñar la diagramación de periódicos, libros, folletos y otros elementos que se imprimirán o colocarán en línea. Obtienen el texto, los gráficos y demás materiales que necesitarán, y luego les dan el formato necesario para convertirlos en un producto final.

Título de asociado $36,610

Para Más Información

Para más información sobre los trabajadores de imprenta, visite

Fundación para la Educación y la Investigación de las Artes Gráficas [Graphic Arts Education and Research Foundation]

Imprentas estadounidenses [Printing Industries of America]

Asociación Nacional para el Liderazgo en Impresiones [National Association for Printing Leadership (NAPL)]

Asociación de Proveedores de Tecnologías de Impresión, Publicación y Conversión [Association for Suppliers of Printing, Publishing and Converting Technologies (NPES)]

Citación sugerida:

Oficina de Estadísticas Laborales, U.S. Department of Labor, Occupational Outlook Handbook en Español (OOH), Edición 2012-13, Trabajadores de Imprenta,
en Internet http://www.bls.gov/es/ooh/production/printing-workers.htm (visitado 07\31\2014).

Fecha de Publicación: jueves 28 de febrero de 2013