El análisis de esta edición del Occupational Outlook Handbook en Español (OOH) se basa en las proyecciones de empleo de los períodos comprendidos entre el 2010 y el 2020, e incluye los salarios de mayo del 2010 de la encuesta de Estadísticas de Empleo Ocupacional (Occupational Employment Statistics, OES).

Operadores de Máquinas de Procesamiento de Alimentos

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Resumen

Food processing operators
Los operadores de máquinas de procesamiento de alimentos usan máquinas para preparar grandes tandas de productos alimenticios.
Datos Básicos: Operadores de Máquinas de Procesamiento de Alimentos
2010 Mediana Salarial$24,250 por año
$11.66 por hora
Nivel Académico de IngresoDiploma de escuela secundaria o su equivalente
Experiencia Laboral en una Ocupación SimilarMenos de 1 año
Capacitación en el Trabajo Capacitación a corto plazo en el puesto de trabajo
Cantidad de Empleos, 2010131,000
Perspectivas Laborales, 2010-202% (poco o ningún cambio)
Cambio en la Cantidad de Empleos, 2010-202,300

¿Qué Hacen los Operadores de Máquinas de Procesamiento de Alimentos?

Los operadores de máquinas de procesamiento de alimentos incluyen a los elaboradores de alimentos al por mayor, y a los operadores y encargados de máquinas de cocción. Estos operadores pueden preparar, usar y cuidar los equipos de cocina que mezclan, baten, cocinan o procesan de otra manera los ingredientes utilizados para preparar productos alimenticios.

Ambiente Laboral

Los operadores de máquinas de procesamiento de alimentos trabajan en instalaciones que se dedican a esas tareas. Las instalaciones suelen ser ruidosas y pueden ser frías o calurosas, según lo que se produzca en ellas. La mayoría de los operadores de máquinas de procesamiento de alimentos trabajaron a tiempo completo en 2010.

Cómo Hacerse Uno

La mayoría de los operadores de máquinas de procesamiento de alimentos ha finalizado al menos la escuela secundaria. Debido a la creciente complejidad de los equipos, es posible que necesiten habilidades de matemática y conocimiento del idioma inglés. Son necesarias la resistencia física y cierta experiencia previa en la manufactura.

Salario

La mediana salarial anual de los operadores de máquinas de procesamiento de alimentos fue $24,250 en mayo de 2010.

Perspectivas Laborales

Se proyecta que el empleo de los operadores de máquinas de procesamiento de alimentos experimentará poco o ningún cambio, creciendo un 2 por ciento entre 2010 y 2020. El aumento de la población, el comercio internacional y la preferencia de los consumidores por alimentos rápidos de preparar mantendrán la demanda de estos operadores.

Ocupaciones Similares

Compare las funciones laborales, la educación, el crecimiento del empleo y los ingresos de los operadores de máquinas de procesamiento de alimentos con los de ocupaciones similares.

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Para Más Información

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¿Qué Hacen los Operadores de Máquinas de Procesamiento de Alimentos?

Food processing operators
Un elaborador de alimentos al por mayor usa un gran tanque para fabricar queso.

Los operadores de máquinas de procesamiento de alimentos incluyen a los elaboradores de alimentos al por mayor y a los operadores y encargados de máquinas de cocción. Estos operadores pueden preparar, usar y cuidar los equipos de cocina que mezclan, baten, cocinan o procesan de otra manera los ingredientes utilizados para preparar productos alimenticios.

Responsabilidades

Los operadores de máquinas de procesamiento de alimentos habitualmente se ocupan de lo siguiente:

  • Preparar y calibrar los equipos para su uso diario
  • Pesar ingredientes
  • Preparar mezclas
  • Controlar con termostatos y válvulas la temperatura, las tasas de flujo de aceite o agua, la humedad y la presión de máquinas para cocinar
  • Usar mezcladoras y administrar los ingredientes para cumplir con los estándares de calidad y uniformidad de los productos
  • Controlar los productos observándolos, probándolos, o escuchando la maquinaria
  • Cumplir las normas de seguridad alimenticia
  • Informar de manera oportuna a los líderes de equipo, supervisores o personal de mantenimiento sobre los problemas de funcionamiento en los equipos
  • Mantener limpios los espacios de trabajo y los equipos para cumplir con las normas de seguridad y salubridad
  • Completar las órdenes de trabajo, y pesar y controlar los productos para garantizar la exactitud y su calidad
  • Desmantelar, limpiar y almacenar los equipos para su uso futuro

Aunque los trabajadores en el procesamiento de alimentos comparten muchas tareas similares, hay diferencias según el trabajo que hagan. Los siguientes son tipos de operadores de máquinas de procesamiento de alimentos:

Es más frecuente que los elaboradores de alimentos al por mayor trabajen en instalaciones que producen productos horneados, pasta y tortillas. Mezclan ingredientes para preparar la masa, cargan y descargan los hornos, usan los extrusores de fideos y se ocupan de tareas específicas de la panadería comercial de gran escala.

Los operadores y responsables de máquinas de cocción de alimentos usan y cuidan equipos de cocina para preparar productos alimenticios. Por ejemplo, los operadores que preparan y envasan conservas de frutas y vegetales suelen usar equipos que hierven agua para cocinar y conservar sus productos.

Los fabricantes de papas fritas y tortillas de maíz emplean a operadores que usan freidoras y trabajan junto a aceite caliente. Los fabricantes de golosinas y azúcar cuentan con una enorme cantidad de equipos que estiran, mezclan, calientan, recubren, decoran y enfrían caramelos, chocolates, donas y otros dulces.

Otros operadores pueden usar equipos que mezclan especias para los productos cárnicos, muelen granos o extraen aceite de semillas. Casi todas estas máquinas requieren operadores capacitados para informar los problemas de funcionamiento o realizar ajustes.

Ambiente Laboral

Food processing operators
Los operadores de máquinas de procesamiento de alimentos a menudo trabajan en líneas de producción y deben estar de pie la mayor parte del tiempo.

Los operadores de máquinas de procesamiento de alimentos ocuparon aproximadamente 131,000 puestos de trabajo en 2010.

Los operadores de máquinas de procesamiento de alimentos habitualmente trabajan en instalaciones de procesamiento de alimentos, aunque también pueden hacerlo muchas otras industrias. Además de trabajar en las siguientes industrias, algunos elaboradores de alimentos al por mayor trabajaban por cuenta propia o en sitios de venta minorista de alimentos en 2010:

Panaderías y productores de tortillas 21%
Conservas de frutas y verduras, y fabricación de comidas especiales 12
Producción de lácteos 11
Fabricación de productos de azúcar y confitería 8
Matanza y procesamiento de animales 7

En 2010, los siguientes sectores emplearon a la mayoría de los operadores y responsables de máquinas de cocina:

Conservas de frutas y verduras, y fabricación de comidas especiales 20%
Matanza y procesamiento de animales 14
Panaderías y productores de tortillas 12
Tiendas de alimentos 7
Fabricación de productos de azúcar y confitería 5

Como sucede en otras ocupaciones de procesamiento y fabricación de alimentos, el trabajo suele efectuarse en instalaciones grandes y ruidosas. Los operadores de máquinas de procesamiento de alimentos también se ven expuestos frecuentemente altas temperaturas cuando trabajan alrededor de máquinas de cocina. También pueden trabajar en entornos fríos durante largos períodos si los bienes que producen necesitan refrigeración.

Los operadores de máquinas de procesamiento de alimentos suelen pasar de pie la mayor parte de sus turnos. Los equipos a menudo son grandes, y para cargarlos, descargarlos, limpiarlos y prepararlos puede ser necesario levantar objetos pesados, inclinarse, agacharse y estirarse.

Los operadores de máquinas de procesamiento de alimentos suelen trabajar en líneas de producción y deben ser capaces de mantener el ritmo sin descuidar la calidad de los productos. Usan ropa especial para la protección de la comida y de ellos mismos.

Lesiones

Trabajar alrededor de líquidos calientes o maquinarias que cortan o prensan puede ser peligroso. La tasa de lesiones y enfermedades de los operadores de máquinas de procesamiento de alimentos, al igual que las de los operadores de muchas otras ocupaciones de fabricación, son mayores que el promedio para las ocupaciones restantes.

Horarios de Trabajo

La mayoría de los operadores de máquinas de procesamiento de alimentos trabaja a tiempo completo. Aproximadamente un cuarto de los elaboradores de alimentos al por mayor trabajó a tiempo parcial en 2010.

Cómo Hacerse Uno

Food processing operators
La mayoría de los operadores de máquinas de procesamiento de alimentos han finalizado al menos la escuela secundaria.

La mayoría de los operadores de máquinas de procesamiento de alimentos han finalizado al menos la escuela secundaria. Debido a la creciente complejidad de los equipos, es posible que necesiten habilidades de matemática y conocimiento del idioma inglés. Es necesario poseer resistencia física, y se prefiere cierta experiencia previa en la manufactura.

Experiencia Laboral

Los empleadores pueden preferir o exigir cierta experiencia industrial. Si un trabajador no cuenta con experiencia industrial, los empleadores suelen preferir que posea experiencia en alguna otra ocupación físicamente exigente, como la construcción.

Un historial laboral que demuestre confiabilidad, honradez y capacidad para trabajar bien en equipo es importante. Los puestos más técnicos en esta categoría exigen que los operadores preparen y calibren máquinas. Aquéllos que desean incorporarse a la ocupación necesitan experiencia y capacitación relevante si no cuentan con la educación postsecundaria adecuada.

Educación

Son importantes las habilidades de matemática y lectura, ya que los operadores pueden tener que tomar medidas para los controles de calidad y el seguimiento. La mayoría de los empleadores prefiere a quienes han completado la escuela secundaria, y para muchos es un requisito. Sin embargo, casi un cuarto de todos los operadores en esta ocupación no cuenta con un diploma de escuela secundaria o su equivalente.

No se espera que los operadores de producción general, también llamados operadores de línea, que no calibran ni mantienen los equipos, cuenten con conocimientos específicos para el trabajo. Se los capacita en el lugar de trabajo.

Los operadores que preparan y calibran equipos pueden necesitar un título o capacitación y experiencia especiales. Unos pocos empleos en esta ocupación exigen una licenciatura en ciencia o ingeniería, y pueden requerir la comprensión de principios de ingeniería o termodinámica.

Capacitación

La mayoría de los operadores de máquinas de procesamiento de alimentos aprende en sus trabajos, por lo que no se espera que sepan qué hacer antes de comenzar. La capacitación en sus lugares de trabajo puede durar entre unos pocos días y un mes. También suelen recibir capacitación periódica sobre salubridad y seguridad para actualizar su conocimiento de las reglas o procedimientos.

Los operadores experimentados muestran a los aprendices como usar y cuidar adecuadamente las herramientas y los equipos.

Las empresas también suelen capacitar a sus empleados para tareas técnicas más avanzadas, ya que suelen ascender a quienes trabajan en la empresa en vez de contratar a nuevos empleados para los puestos avanzados.

Oportunidades de Ascenso

Los operadores interesados y orientados a los logros pueden ser capaces de ascender a puestos donde diseñan nuevos productos o técnicas de producción. Este tipo de trabajo probablemente requerirá un título en ingeniería o ciencia, como química o biología. Los operadores también pueden ascender a puestos en aseguramiento de la calidad o en gerencia.

Cualidades Importantes

Concentración. Los operadores de máquinas de procesamiento de alimentos deben ser capaces de centrarse en lo que están haciendo para evitar lesiones y desperdiciar productos.

Coordinación. Los operadores de máquinas de procesamiento de alimentos deben contar con buena coordinación manual-visual para preparar los productos de manera segura y mantener el ritmo de la línea de producción.

Atención a los detalles. Los operadores de máquinas de procesamiento de alimentos deben ser capaces de detectar pequeños cambios en la calidad o cantidad, y seguir estrictamente los estándares de seguridad y salubridad. Observan cuidadosamente los indicadores y diales para garantizar que las máquinas funcionen adecuadamente.

Conocimientos de mecánica. Los operadores de máquinas de procesamiento de alimentos deben contar con cierto conocimiento de las máquinas y herramientas para entender cómo funcionan, cómo usarlas, y cómo repararlas y ocuparse de su mantenimiento.

Rapidez. Los operadores de máquinas de procesamiento de alimentos deben ser capaces de mantener el flujo de la línea de producción.

Resistencia física. Los operadores de máquinas de procesamiento de alimentos deben ser capaces de mantenerse de pie y físicamente activos durante largos períodos.

Trabajo en equipo. Los operadores de máquinas de procesamiento de alimentos trabajan con otros para mantener la línea de producción en continuo funcionamiento. A menudo cuentan con la estrecha asistencia de personal técnico y gerencial.

Salario

Operadores de Máquinas de Procesamiento de Alimentos

Mediana salarial anual, mayo de 2010

Total, Todas las Ocupaciones

$33,840

Elaboradores de alimentos al por mayor

$24,640

Operadores de Máquinas de Procesamiento de Alimentos

$24,250

Operadores y responsables de máquinas de cocina

$23,380

 

La mediana salarial anual de los elaboradores de alimentos al por mayor fue $24,640 en mayo de 2010. La mediana salarial es el salario al cual la mitad de los trabajadores en una ocupación ganó más que esa cantidad, y la otra mitad ganó menos. El 10 por ciento con menores ingresos ganó menos de $17,220, y el 10 por ciento con mayores ingresos ganó más de $40,760.

La mediana salarial anual de los operadores y responsables de máquinas de cocina fue $23,380 en mayo de 2010. El 10 por ciento con menores ingresos ganó menos de $16,890, y el 10 por ciento con mayores ingresos ganó más de $37,270.

La mayoría de los operadores de máquinas de procesamiento de alimentos trabaja a tiempo completo y en horarios regulares. Aproximadamente un cuarto de los elaboradores de alimentos al por mayor trabajó a tiempo parcial en 2010.

Perspectivas Laborales

Operadores de Máquinas de Procesamiento de Alimentos

Cambio porcentual en el empleo, proyectado 2010-20

Total, Todas las Ocupaciones

14%

Operadores y responsables de máquinas de cocina

5%

Operadores de Máquinas de Procesamiento de Alimentos

2%

Elaboradores de alimentos al por mayor

1%

 

Se proyecta que el empleo de los elaboradores de alimentos al por mayor experimentará poco o ningún cambio: aumentará un 1 por ciento entre 2010 y 2020.

Se proyecta que el empleo de los operadores y responsables de máquinas de cocina aumentará un 5 por ciento entre 2010 y 2020, más lento que el promedio de todas las ocupaciones.

Los operadores de máquinas de procesamiento de alimentos trabajan en muchas industrias, pero su número es mayor en las industrias de producción de alimentos, como panaderías y fábricas de tortillas, y procesamiento de productos lácteos, frutas y verduras. Estas industrias siempre buscan formas de aumentar la productividad, habitualmente a través de la automatización, lo que reduce la necesidad de emplear operadores.

El crecimiento de la población, el comercio internacional y la preferencia de los consumidores por alimentos rápidos mantendrán la demanda de estos operadores.

Sin embargo, las industrias manufactureras pueden ser volátiles, y el empleo de operadores de procesamiento de alimentos puede variar según el sector y el tipo de alimento que procesen. Aunque se estima que el empleo en esta ocupación aumentará en todas las industrias, algunas pueden reducirse para 2020, lo que disminuirá el empleo de operadores de máquinas de procesamiento de alimentos en ellas. La rotación en estas ocupaciones es mayor que la promedio y puede brindar buenas oportunidades a pesar del lento crecimiento del empleo.

Oportunidades de Empleo

Las industrias de procesamiento de alimentos están consolidándose cada vez más. Las oportunidades laborales deberían ser mejores en zonas rurales o cerca de las ciudades pequeñas donde se encuentran las grandes instalaciones de procesamiento.

La necesidad de reemplazar a los operadores de máquinas de procesamiento de alimentos que se jubilen o dejen la ocupación por otros motivos creará muchas oportunidades de empleo.

Datos de las proyecciones de empleo para los operadores de máquinas de procesamiento de alimentos, 2010-20
Título Ocupacional Código SOC Empleo, 2010 Empleo Proyectado, 2020 Cambio, 2010-20
Porcentaje Cuantitativo

Fuente: Programa de Proyecciones del Empleo, Oficina de Estadísticas Laborales de EE. UU.

Operadores de Máquinas de Procesamiento de Alimentos

131,000 133,400 2 2,300

Elaboradores de alimentos al por mayor

51-3092 98,700 99,400 1 700

Operadores y responsables de máquinas de cocina

51-3093 32,300 34,000 5 1,600

Ocupaciones Similares

Esta tabla muestra una lista de ocupaciones con responsabilidades similares a las de los operadores de máquinas de procesamiento de alimentos.

OcupaciónResponsabilidadesNivel Académico de Ingreso2010 Mediana Salarial
Bakers

Panaderos

Los panaderos mezclan y hornean ingredientes para preparar diversos panes, pasteles y otros productos horneados según sus recetas.

Menos de la escuela secundaria $23,450
Chefs and head cooks

Chefs y Jefes de Cocina

Los chefs y jefes de cocina supervisan la preparación diaria de alimentos en restaurantes u otros lugares donde se sirven comidas. Dirigen al personal de cocina y manejan los asuntos relacionados con los alimentos.

Diploma de escuela secundaria o su equivalente $40,630
Construction equipment operators

Operadores de Equipos de Construcción

Los operadores de equipos de construcción conducen, maniobran o controlan maquinarias pesadas utilizadas para la construcción de carreteras, puentes, edificios y otras estructuras.

Diploma de escuela secundaria o su equivalente $39,460
Construction laborers and helpers

Obreros y Auxiliares de la Construcción

Los obreros y auxiliares de la construcción realizan muchas tareas básicas que requieren trabajo físico en obras en construcción.

Consulte Cómo Hacerse Uno $28,410
Food processing occupations

Ocupaciones en el Procesamiento de Alimentos

Las ocupaciones en el procesamiento de alimentos incluyen a los carniceros y cortadores de carne; cortadores y despiezadores de reses, aves y peces; y operadores y encargados de máquinas de asado, cocción y secado. Estos trabajadores, cortan, despiezan y procesan los alimentos, como carne, o productos no alimenticios, como tabaco, para su venta minorista.

Menos de la escuela secundaria $23,950
Meat trimmers and packers

Matarifes y Empacadores de Carne

Los matarifes y empacadores de carne matan y limpian animales, dividen las reses en porciones manejables, y pican o preparan de otros modos los productos, y los empacan para su envío a los centros de distribución.

Menos de la escuela secundaria $23,380
Sewers and tailors

Sastres y Costureros

Los sastres y costureros cosen, unen, refuerzan o terminan ropa u otros elementos. Pueden crear nuevas vestimentas a partir de moldes y diseños, o alterar otras ya existentes para ajustarlas mejor a sus clientes.

Menos de la escuela secundaria $25,850
Stationary engineers and boiler operators

Operadores de Caldera y Mecánicos de Maquinaria Fija

Los operadores de caldera y mecánicos de maquinaria fija controlan motores, calderas y otros equipos mecánicos fijos para brindar servicios a edificios o por motivos industriales.

Diploma de escuela secundaria o su equivalente $52,140
Upholsterers

Tapiceros

Los tapiceros fabrican, reemplazan y reparan los tapizados de muebles y vehículos.

Diploma de escuela secundaria o su equivalente $29,960
Citación sugerida:

Oficina de Estadísticas Laborales, U.S. Department of Labor, Occupational Outlook Handbook en Español (OOH), Edición 2012-13, Operadores de Máquinas de Procesamiento de Alimentos,
en Internet http://www.bls.gov/es/ooh/production/food-processing-operators.htm (visitado 09\22\2014).

Fecha de Publicación: jueves 28 de febrero de 2013