El análisis de esta edición del Occupational Outlook Handbook en Español (OOH) se basa en las proyecciones de empleo de los períodos comprendidos entre el 2010 y el 2020, e incluye los salarios de mayo del 2010 de la encuesta de Estadísticas de Empleo Ocupacional (Occupational Employment Statistics, OES).

Ocupaciones en el Procesamiento de Alimentos

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Resumen

Food processing occupations
Los carniceros pueden tener que levantar cortes de carne pesados.
Datos Básicos: Ocupaciones en el procesamiento de Alimentos
2010 Mediana Salarial$23,950 por año
$11.51 por hora
Nivel Académico de IngresoMenos de la escuela secundaria
Experiencia Laboral en una Ocupación SimilarNinguna
Capacitación en el Trabajo Consulte Cómo Hacerse Uno
Cantidad de Empleos, 2010311,300
Perspectivas Laborales, 2010-2012% (casi tan rápido como el promedio)
Cambio en la Cantidad de Empleos, 2010-2037,400

¿Qué Hacen los Trabajadores de Ocupaciones en el Procesamiento de Alimentos?

Las ocupaciones en el procesamiento de alimentos incluyen a los carniceros y cortadores de carne; cortadores y despiezadores de reses, aves y peces; y operadores y encargados de máquinas de asado, cocción y secado. Estos trabajadores, cortan, despiezan y procesan los alimentos, como carne, o productos no alimenticios, como tabaco, para su venta minorista.

Ambiente Laboral

Los trabajadores de ocupaciones en el procesamiento de alimentos trabajan en tiendas o instalaciones de procesamiento de alimentos. Las actividades requeridas por todas estas ocupaciones son extenuantes y pueden incluir la exposición a temperaturas muy altas o bajas y a equipos peligrosos. Casi todos los trabajadores de ocupaciones en el procesamiento de alimentos trabajan a tiempo completo.

Cómo Hacerse Uno

No hay requisitos de educación formal para los trabajadores de ocupaciones en el procesamiento de alimentos; ellos reciben capacitación en sus lugares de trabajo. Los carniceros suelen necesitar experiencia laboral previa.

Salario

La mediana salarial anual en las ocupaciones en el procesamiento de alimentos fue $23,950 en mayo de 2010.

Perspectivas Laborales

Se proyecta que el empleo de las ocupaciones en el procesamiento de alimentos aumentará un 12 por ciento entre 2010 y 2020, casi tan rápido como el promedio de todas las ocupaciones.

Ocupaciones Similares

Compare las funciones laborales, la educación, el crecimiento del empleo y los ingresos en las ocupaciones en el procesamiento de alimentos con los de ocupaciones similares.

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¿Qué Hacen los Trabajadores de Ocupaciones en el Procesamiento de Alimentos?

Food processing occupations
Los carniceros preparan productos crudos para su exposición y venta minorista.

Las ocupaciones en el procesamiento de alimentos incluyen a los carniceros y cortadores de carne; cortadores y despiezadores de reses, aves y peces; y operadores y encargados de máquinas de asado, cocción y secado. Estos trabajadores, cortan, despiezan y procesan los alimentos, como carne, o productos no alimenticios, como tabaco, para su venta minorista.

Responsabilidades

Los carniceros y cortadores de carne habitualmente se ocupan de lo siguiente:

  • Cortar filetes y chuletas, y dar forma y atar las piezas para asarlas
  • Picar carne para su venta como carne picada o embutidos
  • Mantener los inventarios y controlar la frescura de los productos
  • Afilar cuchillos y cuidar los equipos
  • Limpiar todos los cuchillos, equipos y espacios de trabajo para cumplir con las pautas de salubridad
  • Preparar y empacar las carnes para los exhibidores
  • Crear exhibidores atractivos para promover la venta de productos
  • Ayudar a los clientes con los pedidos especiales

Los cortadores y despiezadores de carnes rojas, aves y pescados habitualmente se ocupan de lo siguiente:

  • Realizar los cortes para la preparación de productos de carnes rojas, aves y pescado
  • Limpiar, desgrasar y cortar las reses para su posterior procesamiento
  • Levantar las reses y colocarlas en transportadores
  • Inspeccionar los productos en busca de defectos e irregularidades
  • Usar herramientas de mano, como aspiradoras, cuchillos y sierras
  • Afilar cuchillos y cuidar los equipos
  • Etiquetar o identificar los productos para facilitar su transporte y uso

Los operadores y encargados de máquinas de asado, cocción y secado habitualmente se ocupan de lo siguiente:

  • Controlar la temperatura, humedad y presión de las máquinas mediante termostatos y válvulas
  • Controlar que los medidores y sensores funcionen adecuadamente, tocando, mirando y oliendo los productos que miden
  • Observar el flujo de productos a través de las máquinas y prestar atención para detectar problemas de funcionamiento
  • Completar las órdenes de trabajo, el peso, y controlar los productos para garantizar su exactitud

Los carniceros y cortadores de carne cortan y desgrasan la carne que se venden al por mayor en porciones grandes para convertirla en filetes, chuletas, trozos para asar, y otros cortes que desean los compradores.

Los cortadores y despiezadores de carnes rojas, aves y pescados producen paquetes de esos productos en plantas de procesamiento. Estos paquetes listos para comer, precocidos, fáciles de preparar y de exhibir, son producidos para su venta final en tiendas de alimentos y de especialidades gastronómicas. A menudo esto implica filetear las carnes rojas, aves o pescados; cortarlos en piezas del tamaño de bocados; y agregar vegetales, salsas y saborizantes, o empanarlos.

Los cortadores y despiezadores de pescado quitan las partes no comestibles y luego cortan los pescados en filetes. En las tiendas minoristas, estos trabajadores también pueden asistir a los clientes y limpiar los pescados a pedido. Parte del procesamiento se efectúa en los barcos donde los peces son atrapados, procesados y congelados rápidamente para conservar su frescura.

Los operadores y encargados de máquinas de asado, cocción y secado trabajan principalmente en plantas de procesamiento de animales, pero también asan, hornean o secan otros productos alimenticios y no alimenticios, como tortillas, frutas y vegetales, productos lácteos, granos de café y productos de tabaco. Usan equipos como hornos de ladrillos, hornos de secado, tostadores, hornos con carbón activado y secadores al vacío en su trabajo.

Los siguientes son tipos de ocupaciones en el procesamiento de alimentos:

Los trinchadores de carne tienen habilidades especiales que mejoran la presentación final de las carnes.

Los destripadores de aves limpian las aves para poder convertirlas en diversos productos.

Los fileteadores de pescado usan cuchillos filosos y movimientos precisos para separar los filetes de los pescados de sus espinas.

Los desbulladores de ostras y selectores de camarones separan la carne de las ostras y los camarones de sus caparazones o exoesqueletos para su envasado y venta mayorista o minorista.

Los asadores, secadores y ahumadores de pescado usan grandes parrillas, secadores, o ahumadores para preparar los pescados y otras carnes para su envasado y venta en tiendas mayoristas o minoristas.

Los panaderos y fabricantes de tortilla comerciales usan grandes máquinas mezcladoras y hornos para producir grandes cantidades de bienes horneados, como panes o tortillas.

Los tostadores de café siguen o crean recetas para producir cafés normales o especiales.

Los secadores de tabaco curan el tabaco para su distribución mayorista a los fabricantes de cigarrillos y de otros productos de tabaco.

Los secadores de frutas y vegetales usan máquinas que producen uvas pasa u otros alimentos deshidratados.

Ambiente Laboral

Food processing occupations
Los cortadores y despiezadores de pescado habitualmente trabajan en fábricas.

En 2010 existían aproximadamente 311,300 puestos de trabajo de procesamiento de alimentos. La mayoría de los carniceros y cortadores de carne trabaja en tiendas de venta minorista, como las de alimentos. La mayoría de los cortadores y despiezadores de carnes rojas, aves y pescados trabaja en plantas de fabricación de alimentos.

Ambos entornos exigen que los empleados estén de pie durante la mayor parte, si no la totalidad, de sus turnos. Es posible que tengan que levantar objetos pesados, y frecuentemente deben trabajar en sitios fríos (por debajo de 40° Fahrenheit) durante períodos prolongados.

Los carniceros de venta minorista suelen interactuar con los clientes y ocuparse de pedidos especiales. Sin embargo, algunos carniceros trabajan en tiendas especializadas que brindan carne a restaurantes. Estos trabajadores, por lo tanto, tienen poco contacto con el público en general. Aproximadamente el 9 por ceinto de los carniceros y cortadores de carne trabajaba en mataderos y plantas de procesamiento en 2010.

Los cortadores y despiezadores de carne en la industria de procesamiento de alimentos pueden tener una variedad de actividades y funciones más limitado que de los carniceros y cortadores de carne. Como habitualmente trabajan en una línea de producción, los trabajadores de procesamiento de carne suelen ocuparse de una función específica (como un solo corte) durante su turno. Los trabajadores suelen rotar entre estaciones en cada turno. Las tiendas de venta minorista de alimentos y bebidas produjeron el 18 por ceinto del empleo de los cortadores y despiezadores de carnes rojas, aves y pescados en 2010.

Los operadores de maquinaria de asado, horneado y secado pueden verse expuestos a altas temperaturas durante períodos prolongados. Además, es posible que trabajen en entornos ruidosos y es probable que tengan que levantar objetos pesados.

Todas estas ocupaciones suelen requerir el uso de herramientas y maquinaria peligrosa, como cuchillos, sierras y hornos. Los trabajadores pueden tener que usar equipo de seguridad o prendas sanitarias para evitar que los alimentos se contaminen.

La mayoría de los trabajadores en ocupaciones en el procesamiento de alimentos trabajan a tiempo completo.

Lesiones

La tasa de lesiones y enfermedades de los trabajadores en ocupaciones en el procesamiento de alimentos es mayor que las de otros trabajadores industriales debido a su continua exposición a herramientas filosas. Las tasas han mejorado durante las últimas décadas y se espera que continúen haciéndolo.

Cómo Hacerse Uno

Food processing occupations
Obtener un empleo en la carnicería de una tienda local de alimentos o de especialidades es una buena manera de aprender el oficio de carnicero.

No hay requisitos de educación formal para los trabajadores en ocupaciones en el procesamiento de alimentos; reciben capacitación en sus lugares de trabajo. Los carniceros suelen necesitar experiencia laboral previa.

Los trabajadores de preparación de comidas pueden necesitar una certificación de la agencia gubernamental adecuada para garantizar la conformidad con los estándares de salubridad. La educación y capacitación para la certificación muy probablemente se obtengan en el trabajo.

Capacitación

Los carniceros y cortadores y despiezadores de carnes rojas, aves y pescados reciben capacitación en sus lugares de trabajo. La duración de la capacitación varía considerablemente. Las operaciones de corte sencillas requieren unos pocos días de aprendizaje. Otras tareas de corte más complicadas suelen necesitar varios meses de capacitación. El período de capacitación para los carniceros de venta minorista puede variar entre uno y dos años. Los aprendices de carnicero puedan pasar varios años aprendiendo las habilidades y adquiriendo la fortaleza que necesitan para convertirse en carniceros completamente cualificados.

Por lo general, los aprendices comienzan con las tareas menos difíciles, como hacer cortes simples o deshuesar. Bajo la dirección de trabajadores experimentados, los aprendices aprenden el uso y cuidado adecuados de las herramientas y los equipos mientras adquieren conocimiento sobre la manera de preparar diversos cortes de carne. Tras demostrar sus habilidades con diversas herramientas de corte, los aprendices aprenden a dividir los cortes mayoristas en cortes minoristas y porciones individuales.

Los aprendices también pueden aprender a enrollar y atar trozos para asar, preparar embutidos, y curar carne. Aquéllos que trabajan en establecimientos de venta minorista a menudo aprenden operaciones básicas de negocios, como el control de inventarios, la compra de carne y el mantenimiento de registros. Además, la creciente preocupación por los agentes patógenos en la carne ha llevado a los empleadores a ofrecer numerosos seminarios y extensa capacitación sobre seguridad alimenticia a los empleados.

Es habitual la capacitación en los lugares de trabajo entre los operadores y responsables de máquinas de asado, horneado y secado de tabaco y alimentos. Estos trabajadores aprenden a usar los distintos tipos de equipos observando y ayudando a otros. La capacitación puede durar entre un mes y un año, según la complejidad de las tareas y la cantidad de productos involucrados.

Certificaciones

Los manipuladores de alimentos deben ser certificados por una agencia gubernamental apropiada. Los trabajadores especializados, incluidos aquellos carniceros que siguen normas religiosas para la preparación de alimentos, pueden tener que aprobar a largos programas de aprendizaje, procesos de certificación, o ambos antes de estar completamente capacitados y aprobados para realizar sus tareas.

Experiencia Laboral

Los carniceros habitualmente ingresan a la ocupación luego de obtener experiencia en una ocupación relacionada. Los carniceros adquieren experiencia en puestos que requieren menos conocimientos, como el de cortador de carne en una tienda de alimentos o trabajador de línea de producción en una planta de procesamiento de carne. A veces adquieren esta experiencia a través de pasantías, aunque los programas formales de pasantía son escasos.

Educación

No hay requisitos de educación formal para los trabajadores en las ocupaciones en el procesamiento de alimentos. Un título en el área adecuada—ciencia de productos lácteos para quienes trabajan en operaciones con productos derivados de la leche, por ejemplo—puede ser útil para avanzar a puestos de jefe o supervisor.

Una licenciatura o titulo de asociado puede permitir a un futuro carnicero o gerente ingresar más fácilmente a la ocupación que ha elegido. Existen programas que ofrecen capacitación práctica para cortar carne. También hay programas de titulación, como de comercialización y mercadeo de carne, diseñados específicamente para capacitar a los carniceros y vendedores de carne.

Cualidades Importantes

Concentración. Los trabajadores en ocupaciones en el procesamiento de alimentos deben ser capaces de prestar mucha atención a lo que hacen para evitar lesiones y desperdiciar los productos.

Coordinación. Es necesaria la coordinación manual-visual para preparar los productos de manera segura y a tiempo.

Habilidades de atención al cliente. Aquéllos que trabajan en tiendas minoristas deben ser capaces de identificar y solucionar las necesidades de los clientes, al tiempo que los hacen sentirse cómodos y contentos con sus compras.

Capacidad de atención. Los trabajadores deben prestar mucha atención a las instrucciones para evitar errores costosos.

Resistencia física. Los trabajadores en esta ocupación deben mantenerse físicamente activos por largos períodos.

Trabajo en equipo. Las ocupaciones en el procesamiento de alimentos suelen exigir mucho trabajo en equipo, y los trabajadores a menudo cuentan con la estrecha colaboración del personal gerencial.

Salario

Ocupaciones en el Procesamiento de Alimentos

Mediana salarial anual, mayo de 2010

Total, Todas las Ocupaciones

$33,840

Carniceros y cortadores de carne

$28,600

Operadores y responsables de máquinas de asado, horneado y secado de tabaco y alimentos

$27,140

Ocupaciones en el Procesamiento de Alimentos

$23,950

Cortadores y despiezadores de carnes rojas, aves y pescados

$22,330

 

La mediana salarial anual en las ocupaciones en el procesamiento de alimentos fue $23,950 en mayo de 2010. 3. La mediana salarial es el salario al cual la mitad de los trabajadores en una ocupación ganó más que esa cantidad, y la otra mitad ganó menos. El 10 por ciento con menores ingresos ganó menos de $17,600, y el 10 por ciento con mayores ingresos ganó más de $40,350.

Las medianas salariales anuales en las ocupaciones en el procesamiento de alimentos fueron las siguientes en mayo de 2010:

  • $28,600 para los carniceros y cortadores de carne
  • $27,140 para los operadores y responsables de máquinas de asado, horneado y secado de tabaco y alimentos
  • $22,330 para los cortadores y despiezadores de carnes rojas, aves y pescados

La mayoría de los trabajadores en ocupaciones en el procesamiento de alimentos trabajan a tiempo completo. Como muchos trabajadores industriales, aquéllos que se dedican a las ocupaciones en el procesamiento de alimentos pueden trabajar en turnos temprano por la mañana, vespertinos, o nocturnos.

Perspectivas Laborales

Ocupaciones en el Procesamiento de Alimentos

Cambio porcentual en el empleo, proyectado 2010-20

Cortadores y despiezadores de carnes rojas, aves y pescados

16%

Total, Todas las Ocupaciones

14%

Ocupaciones en el Procesamiento de Alimentos

12%

Carniceros y cortadores de carne

8%

Operadores y responsables de máquinas de asado, horneado y secado de tabaco y alimentos

8%

 

Se proyecta que el empleo de las ocupaciones en el procesamiento de alimentos aumentará un 12 por ciento entre 2010 y 2020, casi tan rápido como el promedio de todas las ocupaciones. La cantidad de personas en el mundo que demandan alimentos preparados y precortados está aumentando. Además, hay más personas que compran productos precocidos y fáciles de cocinar. Se estima que estas dos tendencias impulsarán la demanda de trabajadores para el procesamiento de alimentos. Estas tendencias aumentarán el empleo en la ocupación, aún cuando las máquinas mejoren la productividad.

A medida que la industria del procesamiento de alimentos se consolida, los procesos productivos se tornan más eficientes. Por lo tanto, la capacidad de las instalaciones de procesamiento para emplear cortadores y despiezadores de carne debería mantenerse sólida por los menores costos en otras áreas de la industria.

El crecimiento de la población mundial y el aumento de la riqueza en los países en desarrollo deberían aumentar la demanda global de carne. Esto es particularmente cierto para los productos alimenticios fabricados en EE.UU. ya que son producidos bajo estándares de seguridad alimenticia comparativamente elevados. La mayor demanda y una continua rotación en los puestos de trabajo crean buenas perspectivas para quienes desean ingresar a las ocupaciones en el procesamiento de alimentos.

Datos de las proyecciones de empleo para los trabajadores de ocupaciones en el procesamiento de alimentos, 2010-20
Título Ocupacional Código SOC Empleo, 2010 Empleo Proyectado, 2020 Cambio, 2010-20
Porcentaje Cuantitativo

Fuente: Programa de Proyecciones del Empleo, Oficina de Estadísticas Laborales de EE. UU.

Ocupaciones en el Procesamiento de Alimentos

311,300 348,700 12 37,400

Carniceros y cortadores de carne

51-3021 126,800 136,800 8 10,100

Cortadores y despiezadores de carnes rojas, aves y pescados

51-3022 166,100 192,000 16 25,800

Operadores y responsables de máquinas de asado, horneado y secado de tabaco y alimentos

51-3091 18,400 19,900 8 1,500

Ocupaciones Similares

Esta tabla muestra una lista de ocupaciones con responsabilidades similares a las de los trabajadores de las ocupaciones en el procesamiento de alimentos.

OcupaciónResponsabilidadesNivel Académico de Ingreso2010 Mediana Salarial
Bakers

Panaderos

Los panaderos mezclan y hornean ingredientes para preparar diversos panes, pasteles y otros productos horneados según sus recetas.

Menos de la escuela secundaria $23,450
Chefs and head cooks

Chefs y Jefes de Cocina

Los chefs y jefes de cocina supervisan la preparación diaria de alimentos en restaurantes u otros lugares donde se sirven comidas. Dirigen al personal de cocina y manejan los asuntos relacionados con los alimentos.

Diploma de escuela secundaria o su equivalente $40,630
Fishers and related fishing workers

Pescadores y Trabajadores Relacionados con la Pesca

Los pescadores y trabajadores relacionados con la pesca capturan y atrapan distintos tipos de vida marina. Los pescados son para el consumo humano, alimentación animal, cebo y otros usos.

Menos de la escuela secundaria $25,590
Food processing operators

Operadores de Máquinas de Procesamiento de Alimentos

Los operadores de máquinas de procesamiento de alimentos incluyen a los elaboradores de alimentos al por mayor, y a los operadores y encargados de máquinas de cocción. Estos operadores pueden preparar, usar y cuidar los equipos de cocina que mezclan, baten, cocinan o procesan de otra manera los ingredientes utilizados para preparar productos alimenticios.

Diploma de escuela secundaria o su equivalente $24,250
Meat trimmers and packers

Matarifes y Empacadores de Carne

Los matarifes y empacadores de carne matan y limpian animales, dividen las reses en porciones manejables, y pican o preparan de otros modos los productos, y los empacan para su envío a los centros de distribución.

Menos de la escuela secundaria $23,380

Para Más Información

Para información sobre la industria de procesamiento de carne y tendencias relacionadas, visite

Instituto Cárnico estadounidense [American Meat Institute]

Citación sugerida:

Oficina de Estadísticas Laborales, U.S. Department of Labor, Occupational Outlook Handbook en Español (OOH), Edición 2012-13, Ocupaciones en el Procesamiento de Alimentos,
en Internet http://www.bls.gov/es/ooh/production/food-processing-occupations.htm (visitado 07\23\2014).

Fecha de Publicación: jueves 28 de febrero de 2013