El análisis de esta edición del Occupational Outlook Handbook en Español (OOH) se basa en las proyecciones de empleo de los períodos comprendidos entre el 2010 y el 2020, e incluye los salarios de mayo del 2010 de la encuesta de Estadísticas de Empleo Ocupacional (Occupational Employment Statistics, OES).

Técnicos de Laboratorio Dental

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Resumen

Dental laboratory technicians
Los técnicos de laboratorio dental fabrican coronas, puentes, dentaduras postizas y otras prótesis dentales.
Datos Básicos: Técnicos de Laboratorio Dental
2010 Mediana Salarial$35,140 por año
$16.90 por hora
Nivel Académico de IngresoDiploma de escuela secundaria o su equivalente
Experiencia Laboral en una Ocupación SimilarNinguna
Capacitación en el Trabajo Capacitación a mediano plazo en el puesto de trabajo
Cantidad de Empleos, 201040,900
Perspectivas Laborales, 2010-201% (poco o ningún cambio)
Cambio en la Cantidad de Empleos, 2010-20300

¿Qué Hacen los Técnicos de Laboratorio Dental?

Los técnicos de laboratorio dental usan impresiones, o moldes, de los dientes de los pacientes para crear coronas, puentes, dentaduras postizas y otros aparatos dentales. Trabajan en estrecha relación con los dentistas, pero su contacto con los pacientes es limitado.

Ambiente Laboral

Los técnicos de laboratorio dental suelen trabajar en laboratorios limpios, bien iluminados y ventilados.

Cómo Hacerse Uno

No existen requisitos de educación formal ni de capacitación para los técnicos de laboratorio dental, aunque la mayoría cuenta al menos con un diploma de escuela secundaria. Los técnicos habitualmente aprenden sus habilidades mientras trabajan.

Salario

La mediana salarial anual de los técnicos de laboratorio dental fue $35,140 en mayo de 2010.

Perspectivas Laborales

Se proyecta que el empleo de los técnicos de laboratorio dental experimentará poco o ningún cambio entre 2010 y 2020. La generación de posguerra y sus hijos tienen más probabilidades que las generaciones anteriores de mantener sus dientes. Esto podría llevar a una disminución en la cantidad de dentaduras postizas, completas y parciales, y de otras prótesis utilizadas para reemplazar los dientes perdidos.

Ocupaciones Similares

Compare las responsabilidades, la educación, el crecimiento del empleo y los ingresos de los técnicos de laboratorio dental con los de ocupaciones similares.

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Para Más Información

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¿Qué Hacen los Técnicos de Laboratorio Dental?

Dental laboratory technicians
Los técnicos de laboratorio dental usan lentes y máscaras de protección para evitar lesiones en su trabajo.

Los técnicos de laboratorio dental usan impresiones, o moldes, de los dientes de los pacientes para crear coronas, puentes, dentaduras postizas y otros aparatos dentales. Trabajan en estrecha relación con los dentistas, pero su contacto con los pacientes es limitado.

Responsabilidades

Los técnicos de laboratorio dental habitualmente se ocupan de lo siguiente:

  • Seguir órdenes de trabajo y recetas detalladas de los dentistas para crear aparatos dentales
  • Mezclar yeso y otras pastas para llenar moldes a partir de las impresiones tomadas por los dentistas
  • Cubrir los moldes y marcos de trabajo con mezclas y dejarlas secar
  • Colocar los aparatos dentales en un dispositivo que simula los movimientos de mandíbula y mordida del paciente
  • Examinar el aparato, fijándose en el tamaño y la forma de los dientes adyacentes y el espacio hasta la encía
  • Esculpir o ahuecar partes de un aparato, como dientes individuales
  • Ajustar las prótesis para permitir un aspecto más natural o mejorar su función
  • Reparar los aparatos dentales que puedan haberse rajado o dañado, como dentaduras postizas y coronas

Los técnicos de laboratorio dental trabajan con pequeñas herramientas de mano, como limas y lustradores. Trabajan con muchos materiales diferentes para fabricar las prótesis, que incluyen cera, plástico y porcelana. En algunos casos, los técnicos trabajan con programas informáticos para crear aparatos u obtener las impresiones que les envían los dentistas desde sus consultorios.

En los laboratorios pequeños, los técnicos se ocupan de todas las etapas del trabajo. En los grandes laboratorios, es posible que solo se dediquen a uno de los pasos del proceso, como encerar o pulir los aparatos.

Los técnicos de laboratorio dental pueden especializarse en una de seis áreas: aparatos de ortodoncia, coronas y puentes, dentaduras postizas completas, dentaduras postizas parciales, implantes, y cerámica. Los técnicos pueden recibir muchos títulos diversos, según su especialidad. Por ejemplo, los técnicos que se dedican a restaurar porcelana y acrílico, como los revestimientos y puentes, son llamados ceramistas dentales.

Los técnicos de laboratorio dental forman parte de un equipo dental más amplio. Trabajan en estrecha relación con dentistas y otros técnicos. Para más información, consulte el perfil sobre dentistas.

Ambiente Laboral

Dental laboratory technicians
Los técnicos de laboratorio dental deben trabajar bien con sus manos.

Los técnicos de laboratorio dental ocuparon aproximadamente 40,900 puestos de trabajo en 2010.

Los técnicos de laboratorio dental suelen trabajar en laboratorios limpios, bien iluminados y ventilados. Su contacto con el público generalmente es limitado.

La mayoría de los laboratorios dentales son pequeños y solo emplean a unos pocos trabajadores. Algunos laboratorios dentales, sin embargo, cuentan con varios cientos de empleados.

Los técnicos pueden usar anteojos de protección, guantes para manipular objetos calientes, y máscaras para evitar inhalar el polvillo.

Cómo Hacerse Uno

Dental laboratory technicians
Los técnicos de laboratorio dental trabajan cuidadosamente para crear prótesis dentales realistas.

No existen requisitos de educación formal ni de capacitación para los técnicos de laboratorio dental, aunque la mayoría cuenta al menos con un diploma de escuela secundaria. Los técnicos habitualmente aprenden sus habilidades mientras trabajan.

Capacitación

La mayoría de los técnicos de laboratorio dental reciben capacitación en sus lugares de trabajo. Habitualmente comienzan como ayudantes en un laboratorio y aprenden habilidades más avanzadas a medida que adquieren experiencia. Por ejemplo, los técnicos puede comenzar vertiendo yeso en una impresión para construir un modelo. A medida que adquieren experiencia avanzan a tareas más complejas, como crear coronas y puentes de porcelana. Como todos los laboratorios son diferentes, la duración de la capacitación varía.

Educación

El requisito estándar para obtener un trabajo como técnico de laboratorio dental es un diploma de escuela secundaria. Los estudiantes de escuela secundaria interesados en convertirse en técnicos de laboratorio dental deben tomar cursos sobre ciencia, matemática, programación de computadoras y arte.

Hay programas de educación formal para los técnicos de laboratorio dental en escuelas vocacionales, institutos de educación superior y universidades. La mayoría de los programas requiere dos años para su finalización, aunque existen otros de cuatro años de duración. Todos los programas incluyen cursos sobre anatomía dental, cerámica dental, dentaduras postizas, y dentaduras postizas parciales. Mientras los laboratorios continúen fabricando piezas para aparatos dentales con programas informáticos avanzados, puede ser útil para los técnicos tomar cursos sobre computación y programación.

Cualidades Importantes

Atención a los detalles. Los técnicos de laboratorio dental deben prestar atención a los detalles. Para crear prótesis realistas para cada paciente, deben notar las ligeras diferencias de color y forma.

Destreza. Los técnicos de laboratorio dental deben trabajar bien con sus manos, ya que usan instrumentos precisos de laboratorio.

Habilidad técnica. Los técnicos de laboratorio dental deben entender cómo usar máquinas complejas. Algunos procedimientos están automatizados, por lo que los técnicos deben saber cómo usar y cambiar los programas que controlan las máquinas.

Certificaciones

La Junta Nacional de Certificación en Tecnologías de Laboratorio Dental [National Board for Certification in Dental Laboratory Technology (NBCCERT)] ofrece certificaciones como Técnico Dental Certificado [Certified Dental Technician (CDT)]. La certificación está disponible en seis áreas de especialización: aparatos de ortodoncia, coronas y puentes, dentaduras postizas completas, dentaduras postizas parciales, implantes y cerámica.

Para cualificar para la CDT, los técnicos deben contar con al menos cinco años de capacitación en sus lugares de trabajo o experiencia en tecnología dental, o haberse graduado en un programa acreditado para técnicos de laboratorio dental. Adicionalmente, deben aprobar tres exámenes.

La NBCCERT también proporciona un programa de modularización que otorga un Certificado de Competencia. Los técnicos dentales también pueden obtener un Certificado de Competencia para cada una de las habilidades específicas, aprobando un examen escrito y práctico sobre ellas.

Oportunidades de Ascenso

En los laboratorios grandes, los técnicos de laboratorio dental pueden progresar hasta puestos de supervisión y capacitar a nuevos técnicos. Algunos pueden abrir sus propios laboratorios.

Salario

Técnicos de Laboratorio Dental

Mediana salarial anual, mayo de 2010

Técnicos de Laboratorio Dental

$35,140

Total, Todas las Ocupaciones

$33,840

Ocupaciones de producción

$30,330

 

La mediana salarial anual de los técnicos de laboratorio dental fue $35,140 en mayo de 2010. La mediana salarial es el salario al cual la mitad de los trabajadores en una ocupación ganó más que esa cantidad, y la otra mitad ganó menos. El 10 por ciento con menores ingresos ganó menos de $20,940, y el 10 por ciento con mayores ingresos ganó más de $58,560.

Perspectivas Laborales

Técnicos de Laboratorio Dental

Cambio porcentual en el empleo, proyectado 2010-20

Total, Todas las Ocupaciones

14%

Ocupaciones de producción

4%

Técnicos de Laboratorio Dental

1%

 

Se proyecta que el empleo de los técnicos de laboratorio dental experimentará poco o ningún cambio entre 2010 y 2020.

A medida que las prótesis estéticas, como las carillas y coronas, se abaraten, debería aumentar la demanda de estos dispositivos. Los accidentes y la inadecuada higiene oral, que pueden causar daños en las piezas dentales e incluso su pérdida, mantendrán la demanda de servicios de técnicos de laboratorio dental. Los servicios de los técnicos dentales serán requeridos, ya que los dentistas trabajan para mejorar la estética y el funcionamiento de los dientes de los pacientes.

Por otro lado, quienes pertenecen a la generación de posguerra y sus hijos tienen más probabilidades de mantener sus dientes que las generaciones anteriores. Esto se debe a que visitan más a los dentistas, donde reciben más flúor y una mejor educación sobre la salud dental. Estos factores probablemente reducirán la cantidad de dentaduras postizas totales y parciales, y otras prótesis utilizadas para reemplazar los dientes perdidos y, con ello, la demanda de los técnicos que las fabrican.

Datos de las proyecciones de empleo para los técnicos de laboratorio dental, 2010-20
Título OcupacionalCódigo SOCEmpleo, 2010 Empleo Proyectado, 2020Cambio, 2010-20
PorcentajeCuantitativo

Fuente: Programa de Proyecciones del Empleo, Oficina de Estadísticas Laborales de EE. UU.

Técnicos de Laboratorio Dental

51-908140,90041,2001300

Ocupaciones Similares

Esta tabla muestra una lista de ocupaciones con responsabilidades similares a las de los técnicos de laboratorio dental.

OcupaciónResponsabilidadesNivel Académico de Ingreso2010 Mediana Salarial
Dentists

Dentistas

Los dentistas diagnostican y tratan los problemas en los dientes, encías y otras partes de la boca del paciente. Ofrecen asesoramiento e instrucción sobre el cuidado de dientes, encías y en la elección dietética que afecta a la salud bucal.

Título profesional o doctorado $146,920
Medical appliance technicians

Técnicos de Aparatos Médicos

Los técnicos de aparatos médicos construyen, ajustan y reparan dispositivos de apoyo, incluso prótesis para miembros, soportes de arco, partes faciales y aparatos ortopédicos para pies y piernas.

Diploma de escuela secundaria o su equivalente $35,670
Ophthalmic laboratory technicians

Técnicos de Laboratorio Oftálmico

Los técnicos de laboratorio oftálmico preparan anteojos recetados y lentes de contacto. Se los conoce también frecuentemente como fabricantes ópticos, mecánicos ópticos, o trabajadores de productos ópticos.

Diploma de escuela secundaria o su equivalente $27,970
Optometrists

Optómetras

Los optómetras realizan exámenes oculares para comprobar si existen problemas y enfermedades de la visión. Recetan anteojos o lentes de contacto cuando resulta necesario.

Título profesional o doctorado $94,990
Orthotists and prosthetists

Ortopedas y Protésicos

Los ortopedas y protésicos, también llamados profesionales O y P, diseñan los dispositivos médicos ortopédicos, los miden y adaptan a los pacientes. Estos dispositivos incluyen extremidades artificiales (brazos, manos, piernas y pies), aparatos ortopédicos y otros dispositivos médicos o quirúrgicos.

Maestría $65,060

Para Más Información

Para una lista de programas acreditados en tecnologías de laboratorio dental, visite

4. Comisión de Acreditación Odontológico, Asociación Odontológica Americana [Commission on Dental Accreditation, American Dental Association]

Para información sobre requisitos de certificación para los técnicos de laboratorio dental, visite

Junta Nacional de Certificación en Tecnologías de Laboratorio Dental [National Board for Certification in Dental Laboratory Technology]

Para información sobre oportunidades de carrera en laboratorios odontológicos comerciales, visite

Asociación Nacional de Laboratorios Odontológicos [National Association of Dental Laboratories]

Citación sugerida:

Oficina de Estadísticas Laborales, U.S. Department of Labor, Occupational Outlook Handbook en Español (OOH), Edición 2012-13, Técnicos de Laboratorio Dental,
en Internet http://www.bls.gov/es/ooh/production/dental-laboratory-technicians.htm (visitado 07\25\2014).

Fecha de Publicación: jueves 28 de febrero de 2013