El análisis de esta edición del Occupational Outlook Handbook en Español (OOH) se basa en las proyecciones de empleo de los períodos comprendidos entre el 2010 y el 2020, e incluye los salarios de mayo del 2010 de la encuesta de Estadísticas de Empleo Ocupacional (Occupational Employment Statistics, OES).
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¿Qué Hacen los Miembros de las Fuerzas Armadas?

Military careers

Las Fuerzas Armadas de los Estados Unidos brindan entrenamiento y experiencia laboral en numerosas carreras militares. Los miembros de las fuerzas armadas trabajan en casi todas las ocupaciones disponibles a la población civil así como en ocupaciones exclusivas del ejército. Los hombres y mujeres miembros de las fuerzas armadas sirven ya sea en servicio activo o como reservistas en el Ejército, la Marina, la Fuerza Aérea y el Cuerpo de Infantería de Marina, además de la Guardia Aérea Nacional y la Guardia Nacional del Ejército. (La Guardia Costera, que se incluye en este perfil, es parte del el Departamento de Seguridad Nacional.

Responsabilidades

Las fuerzas armadas hacen distinción entre las carreras del personal enlistado y las de los oficiales. El personal enlistado compone alrededor de un 83 por ciento de las fuerzas armadas y llevan a cabo las operaciones fundamentales del ejército. Los oficiales componen el restante 17 por ciento y son los líderes del ejército, supervisando y administrando las actividades de todas las especialidades ocupacionales del ejército.

El personal enlistado generalmente realiza lo siguiente:

  • Participa en operaciones de combate
  • Opera, mantiene y repara equipo
  • Trabaja como técnicos y especialistas en variedad de áreas
  • Trabaja como supervisores de personal enlistado de menor rango

Los oficiales generalmente realizan lo siguiente:

  • Guían a las tropas en operaciones de combate terrestres
  • Trabajan como supervisores y gerentes del personal enlistado
  • Operan y controlan aviones, barcos o vehículos acorazados
  • Trabajan como profesionales para el ejército en distintas áreas, tales como medicina, ingeniería, servicios legales u otras

Categorías o Tipos de Personal Enlistado

Ejemplos de tipos de ocupaciones para el personal enlistado:

El personal administrativo labora en una gran variedad de trabajos. El ejército debe recopilar y archivar información precisa para planificar y administrar sus operaciones. Se mantienen archivos electrónicos y en papel acerca del personal, el equipo, los fondos y numerosos otros aspectos militares. El personal administrativo registra la información, prepara informes y mantiene los archivos. Pueden especializarse en algún área específica, como contabilidad, asuntos legales, abastecimiento o transportación, entre otras.

El personal de combate especializado trabaja en ocupaciones especializadas, tales como infantería, artillería o Fuerzas Especiales. Las personas en estas ocupaciones suelen especializarse basándose en los tipos de sistemas de armamento o de operaciones de combate que utilicen. Esto incluye por ejemplo a los especialistas de infantería que realizan operaciones de combate terrestre, las unidades de tanques que operan tanques o los especialistas náuticos responsables de operar y mantener los barcos. El personal de combate especializado puede realizar maniobras de combate y utilizar pistolas, morteros o misiles contra tropas enemigas. Pueden también operar diversos vehículos de combate, tales como vehículos anfibios, tanques o botes en misiones de combate. Las misiones más difíciles o especializadas son llevadas a cabo por los equipos de Operaciones Especiales, quienes están listos para entrar en acción en cualquier lugar del mundo en un abrir y cerrar de ojos.

El personal de construcción de las fuerzas armadas construye y repara edificios, aeropuertos, puentes y otras estructuras. Pueden también operar equipo pesado, como por ejemplo excavadoras, tractores o grúas. Trabajan con ingenieros y otros especialistas en equipos de construcción militar. Algunos se especializan en áreas tales como plomería, cableado eléctrico o purificación de agua.

El personal de reparación de equipo eléctrico y electrónico brinda mantenimiento y repara el equipo electrónico utilizado en las fuerzas armadas. Los reparadores suelen especializarse en algún área, tal como la de sistemas eléctricos de aeronaves, computadoras, equipo óptico, comunicaciones o sistemas de armamento. Por ejemplo, los técnicos de mantenimiento de los sistemas electrónicos armamentísticos mantienen y reparan componentes y sistemas que permiten localizar al enemigo y ayudan a afinar la puntería de las armas.

El personal técnico, científico y de ingeniería en las fuerzas armadas utiliza conocimiento especializado para realizar gran variedad de tareas. Estos operan equipo técnico, resuelven problemas complejos o proveen e interpretan información. Por lo general se especializan en un área, como las de tecnología de la información, salud y seguridad ambiental o inteligencia.

  • Los especialistas en tecnología de la información desarrollan programas informáticos y operan sistemas de computadoras.
  • Los especialistas en salud y seguridad ambiental inspeccionan las facilidades militares y los suministros de alimentos para asegurarse de que sean aptos para el consumo humano.
  • Los especialistas en inteligencia recopilan y estudian la información que necesitan las fuerzas armadas y preparan informes para presentar sus hallazgos.

El personal de cuidado de la salud ayuda a los médicos a ofrecer servicios sanitarios a los hombres y mujeres de las fuerzas armadas. Pueden trabajar como parte de un equipo de atención al paciente junto con doctores, enfermeras y otros profesionales de la salud. Algunos se especializan en proveer tratamiento médico de emergencia en zonas de combate donde no hay otro cuidado médico disponible. Otros se especializan en analizar muestras de sangre y tejido en laboratorios, en mantener suministros farmacéuticos o archivos de pacientes, en brindar asistencia durante procedimientos dentales, operar equipo de diagnóstico como maquinas de rayos-X o ultrasonido, o cualquiera de las muchas otras tareas del campo de la salud.

El personal de recursos humanos recluta gente para las fuerzas armadas, los coloca en ocupaciones idóneas y les ofrece programas de adiestramiento o capacitación. Estos especialistas suelen enfocarse en unas tareas específicas.

  • Los especialistas de reclutamiento brindan información sobre las carreras disponibles en las fuerzas armadas a jóvenes, padres, escuelas y comunidades; además de explicar las oportunidades de empleo y adiestramiento, los salarios y los beneficios que ofrecen las fuerzas armadas.
  • Los especialistas de personal recopilan y archivan información acerca de los miembros de las fuerzas armadas, incluyendo los adiestramientos completados, las tareas asignadas, ascensos y salud.
  • Los especialistas en capacitación y los instructores dan clases e instruyen al personal militar en cómo deben realizar su trabajo.

El personal de producción y operación de maquinaria opera equipo industrial y maquinaria para fabricar y reparar piezas para una gran variedad de objetos y estructuras. Pueden operar motores, reactores nucleares o bombas de agua y por lo general se especializan por el tipo de trabajo que realizan. Por ejemplo, los soldadores y trabajadores metalúrgicos trabajan con varios tipos de metal para reparar o dar forma a las piezas estructurales de barcos, edificios, u otras estructuras. Los especialistas en equipos de supervivencia inspeccionan, mantienen y reparan equipo de supervivencia, tales como paracaídas.

El personal mediático y de relaciones públicas ayuda a presentar información y eventos de las fuerzas armadas al público. Estos toman fotografías, graban películas, presentan noticias, programas musicales o producen presentaciones visuales. Otros especialistas de relaciones públicas trabajan como intérpretes o traductores.

El personal de servicios de protección hace cumplir las leyes y regulaciones y brindan auxilio en caso de desastres.

  • La policía militar controla el tráfico, combate el crimen y responde a emergencias.
  • Otros especialistas de seguridad y orden público investigan crímenes cometidos en propiedades militares y vigilan a los reclusos en las cárceles militares.
  • Los bomberos (trabajadores en extinción y prevención de incendios) apagan y previenen incendios en edificios, aviones o barcos.

El personal de servicio de apoyo brinda servicios de subsistencia y apoyan la moral y el bienestar de los militares y sus familias. Los especialistas en servicios de comida preparan todo tipo de alimentos en comedores, hospitales y barcos. Los especialistas en programas religiosos asisten a los capellanes con los servicios religiosos, los servicios de educación religiosa y las tareas administrativas.

El personal de transporte y traslado de materiales se asegura del traslado seguro de personas y materiales. Casi todo el personal en este grupo ocupacional se clasifica según la modalidad de transportación que usen, ya sea avión, vehículo de motor o barco.

  • Los miembros de tripulación aérea operan equipo en aeronaves.
  • Los conductores de vehículos operan todo tipo de vehículo militar pesado, incluyendo autobuses o camiones tanque de agua o combustible.
  • Los intendentes y operadores de barcos navegan y pilotean muchos tipos de embarcaciones.
  • Los especialistas de carga cargan y descargan suministros militares usando carretillas elevadoras o grúas.

El personal mecánico de vehículos y maquinaria brinda mantenimiento preventivo y correctivo a equipo pesado, automotriz y aeronáutico, así como a equipo en las centrales eléctricas. Estos trabajadores se especializan basándose en el tipo de equipo al que brindan mantenimiento.

  • Los mecánicos de aeronaves inspeccionan y arreglan varios tipos de aeronaves.
  • Los mecánicos automotrices y de equipo pesado mantienen y reparan vehículos, tales como ”Humvees”, camiones, tanques y otros vehículos de combate. También reparan excavadoras y otros equipos de construcción.
  • Los mecánicos de calefacción y refrigeración instalan y reparan equipo de aire acondicionado, refrigeración y calefacción.
  • Los mecánicos de motores marinos reparan y dan mantenimiento a motores en barcos, botes y otras embarcaciones. También reparan equipo mecánico y eléctrico a bordo de las embarcaciones.
  • Los mecánicos de estación eléctrica instalan, reparan y brindan mantenimiento al equipo eléctrico y mecánico en las estaciones eléctricas.

La tabla 1 muestra la cantidad de personal enlistado en las fuerzas armadas, dividido por rama y categoría ocupacional general, en agosto de 2011.

Tabla 1. Personal enlistado en servicio activo dividido por categoría ocupacional general y rama de las fuerzas armadas, agosto 2011

Enlistados

Ejército

Fuerza Aérea

Guardia Costera

Cuerpo de Infantería de Marina

Marina

Total del personal enlistado en cada ocupación

Categoría Ocupacional

Ocupaciones administrativas

6,661

15,302

2,274

11,669

19,585

55,491

Ocupaciones de combate especializado

129,684

639

616

32,706

7,854

192,499

Ocupaciones en la construcción

20,499

5,185

5,067

5,206

35,957

Ocupaciones de reparación de equipo eléctrico y electrónico

40,214

31,048

4,475

14,098

48,118

137,953

Ocupaciones técnicas, de ingeniería y científicas

45,684

47,436

1,288

25,297

40,436

160,141

Ocupaciones del cuidado de la salud

31,317

15,935

693

24,068

72,013

Ocupaciones de recursos humanos

18,974

12,532

8,407

4,108

44,021

Ocupaciones de producción y operación de maquinaria

5,398

6,234

1,946

2,532

9,599

25,709

Ocupaciones mediáticas y de relaciones públicas

8,209

6,848

122

2,381

3,854

21,414

Ocupaciones de servicios de protección

27,380

34,738

2,837

9,534

11,959

86,448

Ocupaciones de servicio de apoyo

13,109

1,483

1,218

2,119

8,032

25,961

Ocupaciones de transporte y traslado de materiales

63,566

31,279

10,900

23,154

38,148

167,047

Ocupaciones de mecánico de vehículos y maquinaria

52,974

42,032

5,554

18,586

47,022

166,168

Ocupación no especificada

3,441

13,117

1,663

1,926

606

20,753

Total del personal enlistado en cada rama

467,110

263,808

33,586

178,476

268,595

1,211,575

FUENTE: U.S. Department of Defense, Defense Manpower Data Center


Categorías o Tipos de Oficiales

A continuación algunos ejemplos de tipos de oficiales:

Los oficiales de especialidades de combate son líderes de unidades de combate. Estos planean y dirigen las operaciones militares, supervisan las actividades bélicas y sirven como líderes al momento de combatir. Esta categoría incluye a oficiales a cargo de tanques y otros vehículos de asalto acorazados, sistemas de artillería, Operaciones Especiales e infantería. Los oficiales de especialidades de combate por lo general se especializan basándose en el tipo de unidad que dirigen. Este grupo también incluye a los oficiales de guerra marinos y submarinos, los pilotos de combate y las tripulaciones aéreas.

Los oficiales técnicos, ingenieros y científicos tienen responsabilidades variadas, dependiendo de su área de conocimiento. Estos oficiales trabajan en muchos de los campos científicos y profesionales comunes fuera de las fuerzas armadas, trabajan en ocupaciones tales como las de científicos atmosféricos, meteorólogos, físicos, biólogos, científicos sociales o abogados. Por ejemplo, los meteorólogos estudian el tiempo para determinar las rutas de las aeronaves. Los físicos pueden desarrollar y lanzar naves espaciales.

Los oficiales ejecutivos, administrativos y gerenciales son los responsables de realizar las funciones administrativas de las fuerzas armadas. Esto incluye la administración de recursos humanos, capacitación, información, policía, información pública e inspectores. Esta categoría incluye a los oficiales que supervisan las distintas ramas de las fuerzas armadas así como los encargados de administrar servicios especiales o de recreación.

Los oficiales del cuidado de la salud proveen servicios sanitarios en su área de especialización. Esto incluye doctores, dentistas y enfermeras que examinan, diagnostican y tratan pacientes. Otros oficiales del cuidado de la salud brindan terapias, tratamiento rehabilitador y otros servicios sanitarios.

  • Los fisiatras, cirujanos y asistentes de fisiatras brindan la mayoría de los servicios médicos a los militares y sus familiares.
  • Los dentistas tratan enfermedades, anormalidades y lesiones bucales.
  • Los terapistas físicos y ocupacionales planean y brindan terapia para ayudar a los pacientes a superar impedimentos, recuperar su independencia y volver al trabajo.
  • Los farmacéuticos administran la compra, almacenamiento y despacho de medicamentos.
  • Los optómetras tratan problemas visuales recetando espejuelos o lentes de contacto.
  • Los psicólogos brindan cuidado a la salud mental y realizan investigaciones acerca del comportamiento y las emociones humanas.

Para más información, visite los perfiles de médicos y cirujanos, dentistas, fisioterapeutas, terapistas ocupacionales, farmacéuticos, optómetras, y psicólogos

Los oficiales de desarrollo de recursos humanos se encargan de los programas de reclutamiento, colocación y capacitación en las fuerzas armadas.

  • Los gerentes de reclutamiento dirigen los esfuerzos de reclutamiento y brindan información acerca de las carreras militares a jóvenes, padres, escuelas y a la comunidad en general.
  • Los gerentes de personal dirigen las funciones del personal militar, tales como la asignación de tareas, ascensos y orientación profesional.
  • Los directores de educación y capacitación determinan las necesidades de capacitación y desarrollan y administran programas educacionales diseñados para mantener al personal militar instruido.

Los oficiales mediáticos y de relaciones públicas supervisan el desarrollo, producción y presentación de información y eventos al público en general. Estos oficiales pueden producir y dirigir películas y retransmisiones por televisión o radio usadas para capacitar, informar o entretener. Algunos planifican, desarrollan y dirigen las actividades de las bandas musicales de las fuerzas armadas. Los oficiales de información pública brindan información sobre las actividades de las fuerzas armadas al público en general.

Los oficiales de servicios de protección son responsables de proteger y salvaguardar personas y propiedad en instalaciones militares. Los oficiales de manejo de emergencias planifican y preparan procedimientos de evacuación y alarma por si ocurren desastres. Los oficiales de seguridad y orden público hacen cumplir las leyes en las bases militares e investigan crímenes ocurridos en dichas bases.

Los oficiales de servicios de apoyo supervisan y dirigen las actividades militares en distintas áreas funcionales, como logística, transportación y abastecimiento. Pueden supervisar la transportación y distribución de materiales por vía terrestre, marina o aérea. También dirigen las facilidades de servicios alimenticios y otras actividades de apoyo. Los gerentes de compra y contrataciones negocian y supervisan el cumplimiento de los contratos de compra de equipo, suministros y servicios que las fuerzas armadas adquieren del sector privado.

Los oficiales de transportación gestionan y realizan actividades relacionadas al transporte seguro de personal y materiales por vía aérea y marítima. Estos oficiales se especializan basándose en el modo de transportación debido a que deben cumplir en algunos casos con licencias y certificaciones.

  • Los pilotos en las fuerzas armadas vuelan varios tipos de aviones y helicópteros especializados para transportar tropas o equipamiento.
  • Los navegadores utilizan radio, radar y otros instrumentos de navegación para determinar su posición y planificar sus rutas.
  • Los oficiales en barcos y submarinos trabajan en equipo para gestionar varias áreas de las embarcaciones.
  • Los ingenieros de barcos dirigen los departamentos de ingeniería en barcos y submarinos, incluyendo las operaciones de los motores, mantenimiento y generación eléctrica.

La tabla 2 muestra la cantidad de oficiales militares por rama y categoría ocupacional en agosto de 2011.

Tabla 2. Oficiales en servicio activo dividido por categoría ocupacional general y rama de las fuerzas armadas, agosto 2011

Oficiales

Ejército

Air Force

Guardia Costera

Cuerpo de Infantería de Marina

Marina

Total de oficiales en cada ocupación

Categoría ocupacional

Ocupaciones de combate especializado

19,029

3,986

4,039

6,036

33,090

Ocupaciones técnicas, de ingeniería y científicas

21,573

14,841

3

3,922

9,556

49,895

Ocupaciones ejecutivas, administrativas y gerenciales

12,422

7,760

61

2,620

7,082

29,945

Ocupaciones del cuidado de la salud

11,092

8,917

5,896

25,905

Ocupaciones de recursos humanos

2,890

2,989

19

284

3,032

9,214

Ocupaciones mediáticas y de relaciones públicas

340

297

7

170

270

1,084

Ocupaciones de servicios de protección

3,074

1,015

1

358

1,003

5,451

Ocupaciones de servicio de apoyo

1,866

685

7

39

928

3,525

Ocupaciones de transporte

13,535

18,158

1

6,349

11,374

49,417

Ocupación no especificada

12,168

7,088

8,381

4,296

8,375

40,308

Total de oficiales en cada rama

97,989

65,736

8,480

22,077

53,552

247,834

FUENTE: U.S. Department of Defense, Defense Manpower Data Center

Ambiente Laboral

Military careers

Más de 2.3 millones de personas sirvieron en las fuerzas armadas en agosto de 2011. Más de 1.4 millones de ellos estaban en servicio activo, incluyendo 565,000 en el Ejército, 322,000 en el Marina, 330,000 en la Fuerza Aérea y 201,000 en los Marines. Además, alrededor de 846,000 personas sirvieron como reservistas en las diversas ramas de las fuerzas armadas y la Guardia Nacional, y otras 42,000 personas sirvieron en la Guardia Costera, que es parte del el Departamento de Seguridad Nacional. La tabla 3 muestra los oficiales, suboficiales y personal enlistado por servicio en abril de 2011.

Tabla 3. Rango militar y cantidad de empleos para personal en servicio activo, abril 2011

Grado

Ejército

Marina

Fuerza Aérea

Cuerpo de Infantería de Marina

Guardia Costera

Personal en servicio activo(excluye la Guardia Costera)

Oficiales comisionados:

O-10

General

Admiral

General

General

Admiral

39

O-9

Lieutenant General

Vice Admiral

Lieutenant General

Lieutenant General

Vice Admiral

155

O-8

Major General

Rear Admiral (Upper Half)

Major General

Major General

Rear Admiral (Upper Half)

313

O-7

Brigadier General

Rear Admiral (Lower Half)

Brigadier General

Brigadier General

Rear Admiral (Lower Half)

457

O-6

Colonel

Captain

Colonel

Colonel

Captain

12,265

O-5

Lieutenant Colonel

Commander

Lieutenant Colonel

Lieutenant Colonel

Commander

28,838

O-4

Major

Lieutenant Commander

Major

Major

Lieutenant Commander

45,759

O-3

Captain

Lieutenant

Captain

Captain

Lieutenant

73,092

O-2

1st Lieutenant

Lieutenant Junior Grade

1st Lieutenant

1st Lieutenant

Lieutenant Junior Grade

28,729

O-1

2nd Lieutenant

Ensign

2nd Lieutenant

2nd Lieutenant

Ensign

25,502

Sub-oficiales:

W-5

Chief Warrant Officer 5

Chief Warrant Officer 5

Chief Warrant Officer 5

807

W-4

Chief Warrant Officer 4

Chief Warrant Officer 4

Chief Warrant Officer 4

Chief Warrant Officer 4

3,483

W-3

Chief Warrant Officer 3

Chief Warrant Officer 3

Chief Warrant Officer 3

Chief Warrant Officer 3

4,766

W-2

Chief Warrant Officer 2

Chief Warrant Officer 2

Chief Warrant Officer 2

Chief Warrant Officer 2

7,561

W-1

Warrant Officer 1

Warrant Officer 1

2,894

Personal enlistado:

E-9

Sergeant Major

Master Chief Petty Officer

Chief Master Sergeant

Sergeant Major/Master Gunnery Sergeant

Master Chief Petty Officer

10,128

E-8

First Sergeant/Master Sergeant

Senior Chief Petty Officer

Senior Master Sergeant

First Sergeant/Master Sergeant

Senior Chief Petty Officer

26,955

E-7

Sergeant First Class

Chief Petty Officer

Master Sergeant

Gunnery Sergeant

Chief Petty Officer

94,794

E-6

Staff Sergeant

Petty Officer First Class

Technical Sergeant

Staff Sergeant

Petty Officer First Class

171,083

E-5

Sergeant

Petty Officer Second Class

Staff Sergeant

Sergeant

Petty Officer Second Class

247,012

E-4

Corporal/Specialist

Petty Officer Third Class

Senior Airman

Corporal

Petty Officer Third Class

286,706

E-3

Private First Class

Seaman

Airman First Class

Lance Corporal

Seaman

233,263

E-2

Private

Seaman Apprentice

Airman

Private First Class

Seaman Apprentice

73,178

E-1

Private

Seaman Recruit

Airman Basic

Private

Seaman Recruit

41,381

Fuente: U.S. Department of Defense, Defense Manpower Data Center

Los ambientes y las condiciones laborales específicas para las ocupaciones militares dependen de la especialidad ocupacional, unidad, rama de servicio y otros factores. La mayoría del personal militar activo vive y trabaja en o cerca de bases militares en los Estados Unidos y el resto del mundo. Estas bases por lo general ofrecen viviendas cómodas y amenidades, tales como tiendas y centros recreacionales. Los miembros de las fuerzas armadas deben mudarse regularmente para adiestramientos o trabajos asignados, y la mayoría de las rotaciones por lo general duran de 2 a 4 años. Algunos son desplegados internacionalmente para proteger los intereses nacionales.

Los miembros de las fuerzas armadas deben estar en buena forma física, ser mentalmente estables y estar listos para participar o brindar apoyo en operaciones de combate que pueden ser arduas y peligrosas y además conllevan estar alejados de sus familias por largos periodos de tiempo; sin embargo, hay personas que rara vez son desplegados a zonas de combate.

Lesiones

Los miembros de las fuerzas armadas a veces son puestos en situaciones peligrosas en donde arriesgan ser lastimados o incluso morir. Los miembros desplegados a zonas de guerra o aquellos que trabajan en lugares peligrosos, como en las cubiertas de vuelo de los buques portaaviones, enfrentan un riesgo de lesión o muerte mayor.

Horarios de Trabajo

En muchas circunstancias los miembros de las fuerzas armadas trabajan a tiempo completo. Sin embargo, los horarios de trabajo varían mucho dependiendo de la especialidad ocupacional, rango, rama de servicio o necesidades del ejército. El personal militar debe estar preparado para trabajar muchas horas para cumplir su misión.

Cómo Hacerse Uno

Military careers

Para unirse a las fuerzas armadas los aspirantes deben cumplir con requisitos de edad, educación, aptitud y condición física y mental. Estos requisitos varían por rama de las fuerzas armadas y entre el personal enlistado y los oficiales. Los miembros son asignados a una especialidad ocupacional basándose en sus aptitudes, capacitación previa y las necesidades de su rama de servicio. Todos los miembros en servicio deben firmar un contrato y comprometerse a un periodo mínimo de servicio.

Aquellos considerando enlistarse en las fuerzas armadas deben aprender lo más posible sobre la vida militar antes de tomar una decisión. Los aspirantes deben conversar con amigos y familiares que tengan experiencia militar y hacer balance de las ventajas y desventajas que conlleva una carrera en las fuerzas armadas.

El próximo paso es hablar con un reclutador, quién es el que determina si el aspirante cualifica para enlistarse, explica las diferentes opciones para enlistarse e informa que especialidades ocupacionales militares necesitan reclutas. Los aspirantes deben tener presente que los reclutadores buscan reclutar aspirantes para su rama de servicio, por lo que pueden sobre enfatizar las ventajas de su rama.

Las fuerzas armadas utilizan un examen de colocación llamado el “Armed Forces Vocational Aptitude Battery” (ASVAB por sus siglas en inglés) para determinar cual especialidad ocupacional sería idónea para el recluta, y los resultados de dicha prueba determinan en gran parte las oportunidades de ser aceptados a un programa de adiestramiento. La selección del tipo de adiestramiento depende de las necesidades de la rama militar y de las aptitudes generales y técnicas del recluta.

Debido a que todos los aspirantes a reclutas deben tomar el ASVAB, aquellos que lo toman antes de comprometerse a enlistar conocen de antemano sus oportunidades de ser aceptados para recibir adiestramiento en una especialidad específica. El reclutador puede darle la oportunidad a los aspirantes a tomar el ASVAB sin compromiso alguno. Muchas escuelas secundarias ofrecen el examen para permitir a los estudiantes que exploren la posibilidad de una carrera militar.

El ASVAB no es parte del proceso para unirse a las fuerzas armadas como oficial.

Luego de que un aspirante decide unirse a las fuerzas armadas, el próximo paso es pasar un examen físico y firmar un contrato de enlistamiento. Durante la negociación del contrato se acuerdan gran variedad de opciones de enlistamiento, tales como la duración del servicio activo. La mayoría de los programas de servicio activo para los nuevos reclutas son por 4 años, aunque hay programas para 2, 3 o 6 años. El contrato también especifica la fecha de enlistamiento y otras opciones, como por ejemplo las bonificaciones y el tipo de adiestramiento que recibirá el recluta. Si la rama de las fuerzas armadas no puede cumplir con sus obligaciones contractuales, como por ejemplo proveer cierto tipo de adiestramiento, el contrato puede anularse.

Todas las ramas de las fuerzas armadas ofrecen un programa de entrada tardía que permite al recluta esperar un año para entrar al servicio activo luego de haberse enlistado. Los estudiantes de escuela secundaria pueden enlistarse durante su último año de estudios y empezar a servir una vez se gradúan. Otros se amparan de este programa porque la capacitación laboral que desean no está disponible al momento pero lo estará dentro de un año o porque tienen asuntos personales que resolver antes de empezar a servir.

Educación

Todas las ramas de las fuerzas armadas requieren que sus miembros posean un título de escuela secundaria o algún equivalente, como el GED. En el 2011, más del 99 por ciento de los reclutas poseían un diploma de escuela secundaria. Los oficiales por lo general necesitan un título de licenciatura o post-graduado. La capacitación varía para el personal enlistado y los oficiales y depende de la especialidad ocupacional.

Hay varias maneras de hacerse un oficial, incluyendo asistir a las “Federal Service Academies” (el Ejército, la Marina, la Fuerza Aérea y Guardia Costera), el programa “Cuerpo de Entrenamiento para Oficiales de la Reserva” (ROTC) que se ofrece en muchas universidades, y la “Escuela de Aspirantes a Oficial” (OCS), entre otros.

Cualidades Importantes

Integridad mental. Los miembros de las fuerzas armadas deben ser mentalmente estables y estar preparados para aguantar situaciones muy estresantes que pudieran ocurrir durante operaciones militares.

Condición física. Los miembros de las fuerzas armadas deben estar físicamente preparados para participar o brindar apoyo en misiones de combate difíciles y peligrosas.

Disponibilidad. Los miembros de las fuerzas armadas deben estar listos y dispuestos para reportarse a labores militares a muy corto plazo.

Los requisitos de entrada para cada rama varían, pero hay algunos requisitos comunes para todas las ramas. A continuación algunos requisitos generales:

  • Haber cumplido al menos 17 años
  • Ser ciudadano estadounidense o ser residente permanente de E.E.U.U.
  • No haber sido hallado culpable de algún crimen
  • Pasar una prueba de dopaje

Los aspirantes que tengan menos de 18 años deben tener el consentimiento de sus padres o guardianes legales antes de entrar en el servicio. Para el servicio activo en el Ejército la edad máxima es 42 años, en la Marina 34, el Cuerpo de Infantería de Marina 29 y en la Fuerza Aérea y Guardia Costera 27. Todos los aspirantes deben cumplir con unas cualidades físicas mínimas de estatura, peso, visión y buena salud. Los oficiales deben cumplir con distintas normas de edad y físicas, dependiendo de la rama.

Las mujeres cualifican para la mayoría de especialidades militares; por ejemplo, pueden hacerse mecánicos, técnicos de mantenimiento de misiles, operadores de equipo pesado y pilotos de combate, o pueden entrar a cuidado médico, apoyo administrativo o inteligencia. Por lo general, solo las ocupaciones en donde hay exposición directa al combate son inaccesibles a las mujeres.

Capacitación

Capacitación del personal enlistado. Después de enlistarse, los nuevos miembros de las fuerzas armadas completan el entrenamiento de entrada, mejor conocido como entrenamiento básico o “boot camp.” A través de cursos en destrezas y protocolos militares, el entrenamiento básico constituye un periodo de introducción a la vida militar de 8 a 13 semanas. El tiempo de entrenamiento esta meticulosamente estructurado e incluye mucho ejercicio físico para incrementar la fuerza y resistencia de los reclutas a la vez que se refuerza la disciplina del grupo.

Después del entrenamiento básico la mayoría de los reclutas recibe capacitación técnica adicional que los prepara para alguna especialidad ocupacional militar. El periodo de capacitación formal toma entre 10 y 20 semanas, aunque la capacitación para ciertos puestos, como por ejemplo los operadores de reactor de energía nuclear, puede tomar casi un año. Los reclutas que no son asignados a recibir instrucción en un salón de clases reciben capacitación en sus lugares de trabajo.

Muchos miembros del servicio acumulan créditos universitarios por la capacitación técnica que reciben mientras sirven. Esta capacitación, combinada con cursos tomados fuera del servicio, puede llevar al recluta a obtener un grado de asociado en una escuela técnica o “community college,” como el “Community College of the Air Force.” Además de recibir capacitación en el servicio, el personal militar puede aprovecharse de una gran cantidad de programas educativos adicionales. La mayoría de las instalaciones militares brinda ayuda financiera a las personas que deseen tomar cursos adicionales durante sus horas libres en universidades cercanas. La ayuda financiera puede cubrir la totalidad de la matrícula, aunque por lo general hay límites en la cantidad de clases que se pueden tomar. Cada rama de las fuerzas armadas brinda a un número limitado de reclutas excepcionales la oportunidad de estudiar a tiempo completo. El personal militar aceptado a estos programas altamente competitivos recibe un salario completo, subsidios, pago de matrícula y otros beneficios. A cambio, deben comprometerse a servir por un periodo de tiempo mayor. Otros programas aún más competitivos permiten al personal enlistado cualificar a puestos de oficiales comisionados a través de entrenamiento militar adicional.

Capacitación para los sub-oficiales. Los sub-oficiales son líderes tácticos y técnicos que se especializan en un área técnica específica; un ejemplo serían los aviadores del Ejército. Alrededor del 1 por ciento de todo el personal militar son sub-oficiales, y aunque son pocos en cantidad, tienen un alto grado de responsabilidad. Los sub-oficiales muchas oportunidades de ascenso, tareas de liderazgo a nivel mundial y un mayor salario y mejores beneficios. El proceso de selección de candidatos para ingresar a la Escuela de Candidatos a Sub-Oficial es altamente competitivo y está restringido por requisitos de rango y tiempo de servicio cumplido. La única excepción a esto es el proceso de selección de los sub-oficiales aviadores del Ejército, ya que no se requiere tener experiencia militar previa.

Capacitación para los oficiales. La capacitación para oficiales en las fuerzas armadas se brinda a través de las academias de servicio federal, “Federal Service Academies,” (el Ejército, la Marina, la Fuerza Aérea y la Guardia Costera); ROTC que se ofrece en muchas universidades; OCS y la “Escuela de Adiestramiento para Oficiales” (OTS); la Guardia Nacional por medio de los programas de “State Officer Candidate School;” y el “Uniformed Services University of Health Sciences”, entre otros. Todos son altamente competitivos y son una muy buena opción para aquellos que quieran hacer una carrera militar. Las personas interesadas en asistir a las“ Federal Service Academies” deben ser solteras y sin dependientes para ingresar y graduarse, mientras aquellos que quieren participar en OCS, OTS o ROTC pueden estar casados.

Las “Federal Service Academies” brindan un programa universitario de 4 años conducente a una licenciatura (“Bachelor in Science, B.S.”). Los guardiamarinas y cadetes reciben alojamiento gratis, matrícula gratuita, servicios médicos y dentales y un estipendio mensual. Los graduados reciben comisiones regulares o de reservista y tienen el compromiso de servir en servicio activo por 5 años, o más en el caso de que tengan entrenamiento de vuelo.

Para que los aspirantes a cadete o guardiamarina sean candidatos a las “Service academies” estos deben ser nominados por una figura autoritaria, por lo general un congresista. Los candidatos no necesitan conocer personalmente a un congresista para conseguir una nominación. Los nominados deben poseer un récord académico excelente, haber obtenido puntuaciones en exámenes de entrada universitaria que sobrepasen el mínimo establecido y venir recomendados por sus profesores; además deben pasar un examen médico. Los cadetes y guardiamarinas se escogen de una lista de nominados cualificados. Sin embargo, la entrada al “Coast Guard Academy” no requiere de una nominación.

Los participantes de programas ROTC toman cursos universitarios regulares en adición a 3 a 5 horas de instrucción militar a la semana. Después de graduarse, suelen servir como oficiales en servicio activo por un periodo de tiempo específico. Algunos pueden cumplir con su obligación como reservistas o en la Guardia Nacional. Durante los últimos dos años de un programa ROTC los estudiantes por lo normal reciben un estipendio mensual así como paga adicional durante el verano mientras entrenan. Las becas del ROTC están disponibles de manera competitiva. Las becas cubren los costos de matrícula y proveen estipendios para libros, materiales y otros gastos.

Los graduados universitarios pueden ganarse una comisión en las fuerzas armadas a través de los programas OCS o OTS en el Ejército, la Marina, la Fuerza Aérea, el Cuerpo de Infantería de Marina, la Guardia Costera y la Guardia Nacional. Estos programas consisten de varias semanas de capacitación académica, física y de liderazgo intensiva. Aquellos que se gradúan de oficiales por lo general deben cumplir su obligación en servicio activo.

Personas capacitadas en ciertas profesiones de la salud pueden cualificar a ser designados oficiales directamente. Hay oportunidades de asistencia económica y de pasantías para las personas que estudian carreras en el campo de la salud a cambio de cumplir con un periodo de servicio militar específico. Aspirantes a escuela de medicina pueden aplicar a la “Uniformed Services University of Health Sciences,” la cual ofrece un salario y matrícula gratuita a los estudiantes completando el programa para hacerse doctor en medicina (M.D. por sus siglas en inglés). A cambio de esto los graduados se comprometen a servir por 7 años en las fuerzas armadas o en el servicio de salud pública. Nombramientos y designaciones directas también están disponibles para aquellos que estén cualificados para servir en otras áreas especializadas, tales como en el “U.S. Navy Judge Advocate General’s (JAG) Corps” para los que tienen estudios legales o en el “Chaplain Corps” para aquellos en el ministerio religioso. Hay entrenamiento de vuelo disponible para oficiales comisionados en todas las ramas de las fuerzas armadas, y en el Ejército incluso hay una opción de enlistamiento directo para hacerse sub-oficial de aviación.

Licencias

Algunas especialidades ocupacionales requieren ser licenciado, tales como médicos, dentistas, enfermeros y muchas otras especialidades médicas. Para más información por favor visite los perfiles de médicos y cirujanos, dentistas y enfermeros graduados.

Certificaciones

Los miembros de las fuerzas armadas pueden optar a certificaciones civiles dependiendo de cuál sea su especialidad ocupacional. Esto incluye a los controladores de tráfico aéreo, asistentes dentales y técnicos de laboratorio medico, entre otros. En la actualidad las fuerzas armadas están trabajando con varios grupos certificadores para asegurarse que los miembros que dejen las fuerzas armadas reciban reconocimiento formal en el sector privado por la capacitación técnica que recibieron durante su servicio. Además, las fuerzas armadas tienen la obligación de brindar ayuda a los miembros que se separan a buscar empleo en el ámbito civil.

Oportunidades de Ascenso

Cada rama utiliza criterios diferentes para determinar las promociones del personal. Por lo general, los primeros ascensos para el personal enlistado y los oficiales son fáciles de conseguir, pero las promociones futuras son mucho más competitivas. Los criterios para ser ascendido pueden incluir el tiempo cumplido en el servicio, el desempeño laboral, un informe físico y aprobar exámenes escritos. Las personas interesadas en aplicar los conocimientos adquiridos en el servicio militar en el ámbito civil deben primero determinar cuan buenas son las perspectivas de empleo en el sector privado para las especialidades ocupacionales que adquirieron. Además, deben conocer los prerrequisitos para el trabajo similar en el ámbito civil. Debido a que muchas ocupaciones en el ámbito civil requieren de licencias, certificaciones o niveles mínimos de educación, es importante determinar si el entrenamiento militar es suficiente para ejercer la ocupación como civil o si necesitarán capacitación adicional. Los consejeros escolares pueden ofrecer información adicional.

Salario

El salario base se determina por el rango y el tiempo de servicio cumplido. La estructura salarial para el personal militar se muestra en la tabla 4. Las escalas de salario son iguales para todas las ramas de las fuerzas armadas. Los militares reciben paga adicional por servir en el extranjero, en condiciones peligrosas de guerra, en submarinos, en aviones y por ser oficiales médicos. Por lo general se cualifica para recibir paga por jubilación después de 20 años de servicio.

Tabla 4. Salario mensual por rango militar, enero 2011

Grado de Pago

Años de servicio

2 o más

Más de 2

Más de 3

Más de 4

Más de 6

Más de 8

Más de 10

Más de 12

Más de 14

Más de 16

Más de 20

O-10

$15,401

O-9

13,470

O-8

$9,531

$9,843

$10,050

$10,108

$10,367

$10,798

$10,899

$11,309

$11,426

$11,780

12,762

O-7

7,919

8,287

8,457

8,593

8,838

9,080

9,360

9,639

9,919

10,798

11,541

O-6

5,870

6,449

6,872

6,872

6,898

7,193

7,232

7,232

7,643

8,370

9,223

O-5

4,893

5,512

5,894

5,966

6,204

6,346

6,659

6,889

7,186

7,641

8,070

O-4

4,222

4,887

5,213

5,286

5,589

5,913

6,317

6,632

6,851

6,977

7,049

O-3

O-3

3,712

4,208

4,542

4,952

5,189

5,449

5,618

5,895

6,039

6,039

O-2

3,207

3,653

4,207

4,349

4,439

4,439

4,439

4,439

4,439

4,439

4,439

O-1

2,784

2,897

3,503

3,503

3,503

3,503

3,503

3,503

3,503

3,503

3,503

W-5

6,821

W-4

3,836

4,127

4,245

4,361

4,562

4,761

4,961

5,264

5,530

5,782

6,190

W-3

3,503

3,649

3,799

3,848

4,005

4,314

4,635

4,786

4,961

5,142

5,685

W-2

3,100

3,393

3,483

3,545

3,746

4,059

4,214

4,366

4,553

4,698

4,988

W-1

2,721

3,014

3,092

3,259

3,456

3,746

3,881

4,070

4,257

4,403

4,702

E-9

4,635

4,740

4,872

5,028

5,185

E-8

3,794

3,962

4,066

4,190

4,325

4,568

E-7

2,637

2,879

2,989

3,135

3,249

3,445

3,555

3,751

3,914

4,025

4,189

E-6

2,281

2,510

2,621

2,729

2,841

3,094

3,192

3,383

3,441

3,484

3,533

E-5

2,090

2,230

2,338

2,448

2,620

2,801

2,948

2,966

2,966

2,966

2,966

E-4

1,916

2,014

2,123

2,231

2,326

2,326

2,326

2,326

2,326

2,326

2,326

E-3

1,730

1,839

1,950

1,950

1,950

1,950

1,950

1,950

1,950

1,950

1,950

E-2

1,645

1,645

1,645

1,645

1,645

1,645

1,645

1,645

1,645

1,645

1,645

E-1

1,468

FUENTE: U.S. Department of Defense, Defense Manpower Data Center

En adición al salario base, los miembros de las fuerzas armadas reciben vivienda libre de costo en las bases militares o reciben estipendios para vivienda, y los militares con dependientes reciben estipendios más grandes.

Las fuerzas armadas y el Departamento de Asuntos de los Veteranos (Department of Veterans Affairs) brindan muchas prestaciones a los que sirven. Estas incluyen el “Montgomery GI Bill,” con la cual pagan una porción de los gastos educacionales en instituciones acreditadas; cuidado médico en hospitales militares o de veteranos y préstamos hipotecarios garantizados.

Perspectivas Laborales

Las oportunidades de empleo debieran ser excelentes en todas las ramas de las fuerzas armadas para los individuos bien cualificados.

El gobierno de los Estados Unidos utiliza gran parte de su presupuesto general para la defensa nacional. Se proyecta la cantidad de personal en servicio activo se mantendrá más o menos constante hasta el 2020. Sin embargo, la retirada de tropas en los conflictos bélicos recientes puede llevar a una caída en la cantidad de personal en servicio activo. Esto debe contrabalancearse por la necesidad de llenar posiciones de nivel principiante con nuevos reclutas a medida que los miembros actuales de las fuerzas armadas ascienden de rango, dejan el servicio o se retiran. La meta de las fuerzas armadas es la de mantener un ejército suficientemente grande como para pelear y salir victorioso en dos conflictos de gran envergadura a la vez. Los acontecimientos políticos, no obstante, pudieran traer una reestructuración significativa.

Oportunidades de Empleo

Las oportunidades de empleo debieran ser excelentes en todas las ramas de las fuerzas armadas para los individuos bien cualificados hasta el 2020. Muchos militares se retiran con una pensión luego de 20 años de servicio, aún siendo suficientemente jóvenes para empezar una carrera nueva.

Se necesitan alrededor de 165,000 reclutas nuevos todos los años para reponer a los que dejan el servicio o se retiran. Desde la abolición del servicio militar obligatorio en el 1973 las fuerzas armadas han cubierto sus necesidades de personal con voluntarios.

Cuando la economía está en auge y las perspectivas laborales en el ámbito civil son buenas, se le hace más difícil a todas las ramas cumplir con sus cuotas de reclutamiento. También es más difícil reclutar personal en tiempos de guerra, precisamente cuando se necesitan más reclutas. Durante tiempos de recesión económica ocurre lo contrario y los reclutas enfrentan una fuerte competencia para varias especialidades ocupacionales militares.

Los requisitos de educación seguirán incrementando a medida que los trabajos militares se vuelven cada vez más técnicos y complejos. Los graduados de escuela secundaria y aspirantes con alguna experiencia universitaria serán buscados para llenar los rangos del personal enlistado, mientras que la gran mayoría de oficiales necesitarán por lo menos una licenciatura y en muchos casos un título de posgrado.

Ocupaciones Similares

Las fuerzas armadas emplean a mucha gente en diferentes especialidades ocupacionales, muchas de las cuales son similares a ocupaciones en el ámbito civil. Para comparar ocupaciones militares con ocupaciones civiles similares visite el Military Crosswalk Search de O*Net.

Para Más Información

Military careers

Cada rama de las fuerzas armadas publica, libretos, hojas de datos y panfletos que describen los requisitos de entrada, oportunidades de capacitación y otros aspectos de las carreras militares. Estas publicaciones se encuentran disponibles en estaciones de reclutamiento, en oficinas estatales de servicios de empleo, escuelas, universidades y bibliotecas públicas.

Para más información sobre una rama específica, visite

La Fuerza Aérea [U.S. Air Force]

La Guardia Aérea Nacional [Air National Guard]

El Ejército [U.S. Army]

La Guardia Nacional del Ejército [Army National Guard]

La Guardia Costera [U.S. Coast Guard]

El Cuerpo de Infantería de Marina [U.S. Marine Corps]

La Marina [U.S. Navy]

Además, el “Defense Manpower Data Center”, una agencia del Departamento de Defensa (Department of Defense), publica el “Military Career Guide Online”, una guía con información sobre capacitación ocupacional militar e información sobre carreras militares diseñada para estudiantes y buscadores de empleo.

Para ver esta guía, visite

Today’s Military (en Español)

Suggested citation:

Bureau of Labor Statistics, U.S. Department of Labor, Occupational Outlook Handbook, 2012-13 Edition, Fuerzas Armadas,
on the Internet at http://www.bls.gov/es/ooh/military/military-careers.htm (visited October 24, 2014).

Fecha de Publicación: jueves 28 de febrero de 2013