El análisis de esta edición del Occupational Outlook Handbook en Español (OOH) se basa en las proyecciones de empleo de los períodos comprendidos entre el 2010 y el 2020, e incluye los salarios de mayo del 2010 de la encuesta de Estadísticas de Empleo Ocupacional (Occupational Employment Statistics, OES).

Altos Ejecutivos

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Resumen

Top executives
Los altos ejecutivos constituyen el máximo nivel directivo en una empresa.
Datos Básicos: Altos Ejecutivos
2010 Mediana Salarial$101,250 por año
$48.68 por hora
Nivel Académico de IngresoConsulte Cómo Hacerse Uno
Experiencia Laboral en una Ocupación SimilarConsulte Cómo Hacerse Uno
Capacitación en el Trabajo Ninguna
Cantidad de Empleos, 20102,136,900
Perspectivas Laborales, 2010-205% (más lento que el promedio)
Cambio en la Cantidad de Empleos, 2010-2097,000

¿Qué Hacen los Altos Ejecutivos?

Los altos ejecutivos diseñan estrategias y políticas para garantizar que las organizaciones cumplan sus metas. Planifican, dirigen y coordinan las actividades operativas de empresas y organizaciones privadas y públicas.

Ambiente Laboral

Los altos ejecutivos participan en casi todos los sectores de la economía. Trabajan en organizaciones tanto grandes como pequeñas, que van desde microemprendimientos unipersonales hasta compañías con miles de empleados. El trabajo puede ser muy estresante, y a menudo los altos ejecutivos trabajan muchas horas.

Cómo Hacerse Uno

Si bien su educación y capacitación varían mucho según el puesto y el sector, muchos altos ejecutivos cuentan al menos con un título de licenciatura y una experiencia laboral considerable.

Salario

En mayo de 2010, la mediana salarial anual de los directores ejecutivos fue $165,080, y la mediana salarial anual de los gerentes generales y de operaciones fue $94,400.

Perspectivas Laborales

Se proyecta que el empleo de los altos ejecutivos aumentará un 5 por ciento entre 2010 y 2020, más lento que el promedio de todas las ocupaciones.

Ocupaciones Similares

Compare las responsabilidades, educación, crecimiento del empleo e ingresos de los altos ejecutivos con los de otras ocupaciones similares.

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Para Más Información

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¿Qué Hacen los Altos Ejecutivos?

Top executives
Los altos ejecutivos a menudo responden a un consejo de administración.

Los altos ejecutivos diseñan estrategias y políticas para garantizar que las organizaciones cumplan sus metas. Planifican, dirigen y coordinan las actividades operativas de empresas y organizaciones privadas y públicas.

Responsabilidades

Los altos ejecutivos habitualmente se ocupan de lo siguiente:

  • Establecer e implementar metas, políticas y procedimientos departamentales u organizacionales
  • Dirigir y supervisar las actividades financieras y presupuestarias de una organización
  • Dirigir las actividades generales relacionadas con la fabricación de productos y la prestación de servicios
  • Consultar con otros ejecutivos, personal y miembros del consejo sobre las operaciones generales
  • Negociar o aprobar contratos y acuerdos
  • Designar a los directores y gerentes de departamentos
  • Analizar estados financieros, informes de ventas y otros indicadores de desempeño
  • Identificar posibles formas de reducir costos y mejorar el desempeño, las políticas y los programas

Las responsabilidades de los altos ejecutivos dependen en gran medida del tamaño de una organización. Por ejemplo, el dueño o gerente de una pequeña organización, como una tienda minorista independiente, a menudo es responsable de las compras, contrataciones y capacitación, los controles de calidad y las tareas diarias de supervisión. En organizaciones de mayor tamaño, por otro lado, los altos ejecutivos suelen centrarse más en la formulación de políticas y la planificación estratégica, mientras que los gerentes generales y de operaciones se ocupan de las operaciones diarias.

Los siguientes son ejemplos de algunos tipos comunes de altos ejecutivos:

Los directores generales (CEO), también conocidos como directores ejecutivos, presidentes y vicepresidentes, se ocupan de la dirección General de las empresas y organizaciones. Los directores generales dirigen las operaciones de la empresa, formulan políticas y se aseguran de que se cumplan las metas. Colaboran con otros altos ejecutivos y dirigen su trabajo, y habitualmente deben responder a un consejo de directores.

Las empresas también pueden contar con directores generales que dirigen a varios departamentos o se centran en áreas específicas de trabajo:

  • Los directores financieros son responsables de la precisión de los informes financieros de la empresa u organización, especialmente entre las empresas que cotizan en bolsa. Dirigen las metas, objetivos y presupuestos de la organización. Por ejemplo, pueden supervisar la inversión de fondos y administrar los riesgos asociados.
  • Los directores de informática son responsables de la dirección tecnológica general de una organización, que incluye administrar los sistemas de tecnologías de la información y computadoras. Organizan y supervisan a los trabajadores, proyectos y políticas relacionados con las tecnologías de la información.
  • Los directores de operaciones supervisan a otros ejecutivos que dirigen las actividades de diversos departamentos, como los de recursos humanos y ventas. También implementan los lineamientos de la organización en las operaciones diarias.
  • Los directores de sostenibilidad se ocupan de cuestiones de sostenibilidad a través de la implementación o supervisión de una estrategia corporativa de sostenibilidad. Por ejemplo, pueden dirigir programas y políticas relacionadas con cuestiones ambientales y garantizar que la organización cumpla la normativa ambiental y otras normas gubernamentales.

Los alcaldes, junto con los gobernadores, intendentes y administradores de condados, son directores generales en los gobiernos. Habitualmente supervisan presupuestos, programas, y el uso de recursos. Los alcaldes y gobernadores deben ser elegidos para sus cargos, y los gerentes y administradores habitualmente son nombrados.

Los superintendentes y presidentes de instituciones de educación superior o universidades son directores generales en distritos escolares e instituciones postsecundarias. Además de supervisar las operaciones, administran cuestiones como los logros de los estudiantes, los presupuestos y recursos, y las relaciones con agencias gubernamentales y otras partes interesadas.

Los gerentes generales y de operaciones supervisan operaciones demasiado diversas y generales para ser clasificados en una única área gerencial o de administración. Sus responsabilidades pueden incluir la formulación de políticas, la gestión de las operaciones diarias, y la planificación del uso de materiales y recursos humanos. Se ocupan de programar los horarios del personal, asignar tareas, y garantizar que se completen los proyectos. En algunas organizaciones, las tareas de los directores generales pueden superponerse con las de los gerentes generales y de operaciones.

Ambiente Laboral

Top executives
Los altos ejecutivos se reúnen y dirigen a los gerentes de menor jerarquía.

Los altos ejecutivos ocuparon aproximadamente 2.1 millones de puestos de trabajo en 2010. Aproximadamente el 83 por ciento de esos puestos correspondían a gerentes generales y de operaciones, y el 17 por ciento a directores generales. Los altos ejecutivos participan en casi todos los sectores de la economía. Trabajan tanto en organizaciones grandes como pequeñas, que van desde microemprendimientos unipersonales hasta compañías con miles de empleados.

Los altos ejecutivos de organizaciones grandes suelen contar con grandes oficinas y numeroso personal de apoyo. Sin embargo, el trabajo de los altos ejecutivos a menudo es estresante, ya que estos trabajadores están bajo una intensa presión por lograr el éxito. Los ejecutivos a cargo de organizaciones o departamentos con bajo desempeño pueden ver peligrar sus empleos.

Los altos ejecutivos pueden viajar mucho para asistir a reuniones y conferencias o visitar las oficinas locales, regionales, nacionales e internacionales de sus empresas. En las grandes organizaciones, los ejecutivos pueden a veces ser transferidos de un puesto a otro entre oficinas locales o subsidiarias.

Horarios de Trabajo

La mayoría de los ejecutivos y gerentes generales trabaja normalmente muchas horas, incluso en horarios vespertinos y los fines de semana. Sin embargo, algunos pueden fijar sus propios horarios.

Cómo Hacerse Uno

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Los gerentes generales y de operaciones coordinan el trabajo de su personal.

Si bien su educación y capacitación varían mucho según el puesto y el sector, muchos altos ejecutivos cuentan al menos con un título de licenciatura y una experiencia laboral considerable.

Educación

Muchos altos ejecutivos cuentan con un título de licenciatura o maestría en administración de empresas o áreas relacionadas con su especialidad. Los rectores de universidades y superintendentes de escuelas suelen tener un título de doctorado en el campo en que originalmente enseñaban, o en administración educativa. Los altos ejecutivos en el sector público a menudo cuentan con títulos en administración de empresas, administración pública, derecho, o humanidades. Los altos ejecutivos de grandes corporaciones suelen contar con títulos de maestría en administración de empresas (MBA).

Los altos ejecutivos que son ascendidos desde puestos gerenciales o de supervisión de menor nivel en sus propias empresas a menudo pueden sustituir la educación con experiencia. En los sectores como venta minorista o transporte, por ejemplo, quienes no cuentan con títulos universitarios pueden ascender hasta niveles superiores en la empresa y convertirse en ejecutivos o gerentes generales.

Experiencia Laboral

Los altos ejecutivos deben contar con experiencia laboral relacionada. Los altos ejecutivos en algunas empresas son ascendidos dentro de la organización. Sin embargo, otras empresas pueden preferir contratar personas externas a la organización.

Los directores generales habitualmente necesitan una amplia experiencia gerencial. También se espera que los ejecutivos cuenten con experiencia en el área de especialización de la organización. La mayoría de los gerentes generales y de operaciones contratados para integrarse a una organización necesitan experiencia de supervisión o dirección de niveles inferiores en un campo relacionado.

Oportunidades de Ascenso

Algunos gerentes generales son ascendidos a puestos gerenciales o ejecutivos de mayor nivel. Los programas de capacitación en las empresas, programas de desarrollo ejecutivo y certificaciones a menudo pueden beneficiar a los gerentes ejecutivos que buscan ascensos. Los directores generales a menudo se convierten en miembros del consejo de directores.

Muchos altos ejecutivos ascienden dentro de sus propias empresas, pasando de niveles gerenciales inferiores o puestos de supervisión a otros de mayor jerarquía.

Certificaciones

Los altos ejecutivos pueden completar programas de certificación a través del Instituto de Administradores Profesionales Certificados [Institute of Certified Professional Managers] para obtener la credencial de Administrador Certificado [Certified Manager (CM)]. Para obtener la certificación, los candidatos deben cumplir ciertos requisitos de educación y experiencia, y aprobar tres exámenes. Si bien no es obligatoria, la certificación puede demostrar competencia gerencial y potenciales habilidades de liderazgo. La certificación también puede ayudar a quienes intentan lograr un ascenso, o brindar una ventaja competitiva a quienes buscan empleo.

Cualidades Importantes

Habilidades de comunicación. Los altos ejecutivos deben ser capaces de comunicarse en forma clara y persuasiva. Deben discutir de manera eficaz los problemas y negociar con otros, dirigir a sus subordinados y explicar sus políticas y decisiones a otras personas dentro y fuera de la organización.

Habilidades para la toma de decisiones. Los altos ejecutivos necesitan habilidades para la toma de decisiones cuando fijan políticas y dirigen una organización. Deben evaluar las distintas opciones y elegir el mejor curso de acción, a menudo en forma diaria.

Habilidades de liderazgo. Los altos ejecutivos deben ser capaces de liberar a una organización exitosa coordinando políticas, personas y recursos.

Habilidades de administración. Los altos ejecutivos deben organizar y dirigir las operaciones de una organización. Por ejemplo, deben dirigir planes de negocios, empleados y presupuestos.

Habilidades para la resolución de problemas. Los altos ejecutivos necesitan habilidades para resolver problemas cuando identifican cuestiones que hay que modificar en las organizaciones. Deben ser capaces de reconocer deficiencias e implementar eficazmente soluciones.

Habilidades de gestión del tiempo. Los altos ejecutivos deben ser capaces de efectuar muchas tareas a la vez, habitualmente bajo su propia dirección, para garantizar que se haga el trabajo y cumplir con sus metas.

Salario

Altos Ejecutivos

Mediana salarial anual, mayo de 2010

Directores generales

$165,080

Altos Ejecutivos

$101,250

Gerentes generales y de operaciones

$94,400

Total, Todas las Ocupaciones

$33,840

 

Los altos ejecutivos se encuentran entre los trabajadores mejor remunerados en estados Unidos. Sin embargo, los niveles salariales varían sustancialmente, según las responsabilidades y tiempo de servicio de los ejecutivos, y el tamaño, tipo y ubicación de las empresas, organizaciones, o agencias gubernamentales para las que trabajan. Por ejemplo, un alto ejecutivo en una gran corporación puede ganar mucho más que el alcalde de un pueblo pequeño.

La mediana salarial anual de los directores generales fue $165,080 en mayo de 2010. La mediana salarial es el salario al cual la mitad de los trabajadores en una ocupación ganó más que esa cantidad, y la otra mitad ganó menos. El 10 por ciento con menores ingresos ganó menos de $75,160, y el 10 por ciento con mayores ingresos ganó más de $166,400.

La mediana salarial anual de los gerentes generales y de operaciones fue $94,400 en mayo de 2010. El 10 por ciento con menores ingresos ganó menos de $47,280, y el 10 por ciento con mayores ingresos ganó más de $166,400. Como las responsabilidades de los gerentes generales y de operaciones varían significativamente en los distintos sectores de la economía, también lo hacen sus remuneraciones.

Las medianas de los sueldos anuales en los sectores que emplearon a la mayor cantidad de gerentes generales y de operaciones fueron las siguientes:

Servicios profesionales, científicos y técnicos $129,520
Industria manufacturera 107,600
Comercio mayorista 104,110
Servicios administrativos y de apoyo para la gestión de residuos y de recuperación ambiental 82,550
Comercio minorista 73,620

Además de los salarios, la compensación total de los ejecutivos corporativos suele incluir opciones de acciones y otras bonificaciones por desempeño. Los trabajadores también pueden disfrutar beneficios, como el acceso a cuentas de gastos, el uso de automóviles y aviones de la compañía, membresías en clubes, y primas de seguros pagadas por la empresa. Los ejecutivos de organizaciones sin fines de lucro y gubernamentales habitualmente reciben menos beneficios.

La mayoría de los ejecutivos y gerentes generales trabaja normalmente muchas horas, incluso en horarios vespertinos y los fines de semana. Sin embargo, algunos pueden fijar sus propios horarios.

Perspectivas Laborales

Altos Ejecutivos

Cambio porcentual en el empleo, proyectado 2010-20

Total, Todas las Ocupaciones

14%

Altos Ejecutivos

5%

 

Se proyecta que el empleo de los altos ejecutivos aumentará un 5 por ciento entre 2010 y 2020, más lento que el promedio de todas las ocupaciones. El crecimiento del empleo variará ampliamente según el sector y depende en gran medida de la tasa de crecimiento de esa parte de la economía.

Los altos ejecutivos son fundamentales para mantener el funcionamiento de empresas y organizaciones. Su trabajo —formular estrategias y políticas— es primordial para el éxito de las empresas. Sin embargo, cuando las empresas crecen, la cantidad de altos ejecutivos no aumenta tan rápidamente como el número de sus empleados. Por lo tanto, no se prevé que los altos ejecutivos experimenten un crecimiento del empleo tan elevado como el de los empleados que supervisan.

El crecimiento del empleo será impulsado por la creación de nuevas organizaciones y la expansión de las existentes, que requerirán más gerentes y ejecutivos. Sin embargo, el empleo se verá afectado negativamente por las fusiones. Cuando las empresas se consolidan, a menudo se pierden puestos gerenciales.

Oportunidades de Empleo

Los altos ejecutivos deberían encontrar una competencia muy dura por los empleos. La alta paga y el prestigio asociado con los puestos atraen a una gran cantidad de postulantes cualificados. En el caso de los directores generales, quienes cuenten con títulos avanzados y una gran experiencia gerencial tendrán las mejores oportunidades. En el caso de los gerentes generales y operativos, los requisitos educativos varían según la industria, pero los candidatos que demuestren sólidas habilidades de liderazgo y experiencia para obtener resultados positivos tendrán mejores oportunidades laborales.

Datos de las proyecciones de empleo para los altos ejecutivos, 2010-20
Título Ocupacional Código SOC Empleo, 2010 Empleo Proyectado, 2020 Cambio, 2010-20
Porcentaje Cuantitativo

Fuente: Programa de Proyecciones del Empleo, Oficina de Estadísticas Laborales de EE. UU.

Altos Ejecutivos

2,136,900 2,233,900 5 97,000

Directores generales

11-1011 369,900 385,300 4 15,400

Gerentes generales y de operaciones

11-1021 1,767,100 1,848,600 5 81,600

Ocupaciones Similares

Esta tabla muestra una lista de ocupaciones con responsabilidades similares a las de los altos ejecutivos.

OcupaciónResponsabilidadesNivel Académico de Ingreso2010 Mediana Salarial
Administrative services managers

Gerentes de Servicios Administrativos

Los gerentes de servicios administrativos planifican, dirigen y coordinan los servicios de apoyo de las organizaciones. Sus responsabilidades específicas varían según el tipo de organización, pueden incluir el mantenimiento de registros, la distribución de correo, y la planificación y el mantenimiento de instalaciones.

Diploma de escuela secundaria o su equivalente $77,890
Advertising, promotions, and marketing managers

Gerentes de Publicidad, Promociones y Mercadeo

Los gerentes de publicidad, promociones y mercadeo planifican programas para despertar interés por un producto o servicio. Trabajan con directores de arte, agentes de venta y miembros del personal financiero.

Licenciatura $108,260
Architectural and engineering managers

Directores de Arquitectura e Ingeniería

Los directores de arquitectura e ingeniería planifican, coordinan y dirigen las actividades de arquitectura e ingeniería, incluida la investigación y el desarrollo en esos campos.

Licenciatura $119,260
Computer and information systems managers

Gerentes de Computación y Sistemas de Información

Los gerentes de computación y sistemas de información, a menudo llamados gerentes de tecnologías de la información (gerentes de TI o administradores de proyectos de TI), planifican, coordinan y dirigen las actividades relacionadas con computadoras en las organizaciones. Ayudan a determinar las metas de las organizaciones respecto de sus tecnologías de información y son responsables de la implementación de los sistemas informáticos adecuados para cumplirlas.

Licenciatura $115,780
Construction managers

Gerentes de Construcción

Los gerentes de construcción planifican, coordinan, presupuestan y supervisan proyectos de construcción, desde su desarrollo inicial hasta su finalización.

Título de asociado $83,860
Financial managers

Gerentes Financieros

Los gerentes financieros son responsables de la salud financiera de las organizaciones. Preparan informes financieros, dirigen actividades de inversión, y desarrollan planes y estrategias para las metas financieras de largo plazo de sus organizaciones.

Licenciatura $103,910
Human resources managers

Gerentes de Recursos Humanos

Los gerentes de recursos humanos planifican, dirigen y coordinan las funciones administrativas de una organización. Supervisan el reclutamiento, las entrevistas y contrataciones del nuevo personal; consultan con los altos ejecutivos sobre la planificación estratégica; y funcionan como vínculo entre la dirección de una organización y sus empleados.

Licenciatura $99,180
Industrial production managers

Gerentes de Producción Industrial

Los gerentes de producción industrial supervisan las operaciones diarias de las plantas manufactureras y relacionadas. Coordinan, planifican y dirigen las actividades necesarias para crear una amplia gama de bienes, como automóviles, computadoras, o productos de papel.

Licenciatura $87,160
Medical and health services managers

Administradores de Servicios Médicos y de Salud

Los administradores de servicios médicos y de salud, también llamados ejecutivos o administradores de atención de la salud, planifican, dirigen y coordinan servicios médicos y de salud. Pueden dirigir un centro de salud completo, especializarse en un área clínica o un departamento específico, o administrar un consultorio para un grupo de médicos.

Licenciatura $84,270
Sales managers

Gerentes de Ventas

Los gerentes de ventas dirigen los equipos de ventas de las organizaciones. Fijan metas de ventas, analizan datos, y desarrollan programas de capacitación para los representantes de ventas de las organizaciones.

Licenciatura $98,530

Para Más Información

Por más información sobre los altos ejecutivos, incluidos programas educativos relacionados, visite

Asociación estadounidense de Administración [American Management Association]

Asociación Nacional de Administración [National Management Association (NMA)]

Por más información sobre carreras de administración financiera ejecutiva, visite

Ejecutivos Financieros Internacionales [Financial Executives International]

Asociación Internacional de Administración Financiera [Financial Management Association International]

Por información sobre el desarrollo de habilidades de administración, incluida la credencial de Administrador Certificado [Certified Manager (CM) credential], visite

Instituto de Administradores Profesionales Certificados [Institute for Certified Professional Managers]

Citación sugerida:

Oficina de Estadísticas Laborales, U.S. Department of Labor, Occupational Outlook Handbook en Español (OOH), Edición 2012-13, Altos Ejecutivos,
en Internet http://www.bls.gov/es/ooh/management/top-executives.htm (visitado 10\26\2014).

Fecha de Publicación: jueves 28 de febrero de 2013