Resumen

Datos Básicos: Psicólogos
2012 Mediana Salarial $69,280 por año
$33.31 por hora
Nivel Académico de Ingreso Consulte Cómo Hacerse Uno
Experiencia Laboral en una Ocupación Similar Ninguna
Capacitación en el Trabajo Pasantía/residencia
Cantidad de Empleos, 2012 160,200
Perspectivas Laborales, 2012-22 12% (casi tan rápido como el promedio)
Cambio en la Cantidad de Empleos, 2012-22 18,700

¿Qué Hacen los Psicólogos?

Los psicólogos estudian los procesos mentales y el comportamiento humano observando, interpretando y registrando la forma en que se relacionan las personas y otros animales entre sí y con sus entornos.

Ambiente Laboral

Algunos psicólogos trabajan en forma independiente, efectuando investigaciones o trabajando solo con pacientes. Otros trabajan como parte de un equipo para la atención de la salud, colaborando con médicos, trabajadores sociales y otros especialistas para tratar enfermedades y promover el bienestar general de las personas. Quienes se dedican a la práctica privada tienen sus propios consultorios y fijan sus horarios; a menudo trabajan en horarios vespertinos y los fines de semana.

Cómo Hacerse Uno

A pesar de que los psicólogos generalmente necesitan un doctorado, o un título especialista, una maestría es suficiente para varias posiciones. Los psicólogos en ejercicio también necesitan una licencia o certificación.

Salario

La mediana salarial anual de los psicólogos fue $69,280 en mayo de 2012.

Perspectivas Laborales

Se proyecta que el empleo de los psicólogos aumentará un 12 por ciento entre 2012 y 2022, casi tan rápido como el promedio de todas las ocupaciones. Las perspectivas laborales deberían ser mejores para quienes cuenten con un doctorado en una especialidad aplicada, y a quienes tengan títulos de especialista o doctor en psicología escolar.

Ocupaciones Similares

Comparar las responsabilidades, el nivel académico, el aumento o la reducción en la cantidad de de empleos y el salario de psicólogos con los de otras ocupaciones similares.

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¿Qué Hacen los Psicólogos? About this section

Los psicólogos estudian los procesos mentales y el comportamiento humano observando, interpretando y registrando la forma en que se relacionan las personas y otros animales entre sí y con sus entornos.

Responsabilidades

Los psicólogos generalmente se ocupan de lo siguiente:

  • Llevan a cabo estudios científicos para estudiar el comportamiento y el funcionamiento del cerebro
  • Obtienen información mediante observaciones, entrevistas, encuestas, evaluaciones y otros métodos
  • Identifican y diagnostican desórdenes mentales, de comportamiento, o emocionales
  • Hacen pruebas para patrones que les ayuden a entender y predecir comportamientos
  • Usan su conocimiento para aumentar el entendimiento entre personas y grupos

La psicología busca entender y explicar los pensamientos, las emociones, los sentimientos y los comportamientos. Según el tema en estudio, los psicólogos usan técnicas como la observación, la evaluación y la experimentación para desarrollar teorías sobre las creencias y los sentimientos que influyen sobre las acciones de las personas.

Los psicólogos a menudo obtienen información y evalúan el comportamiento a través de experimentos controlados en laboratorio, psicoanálisis o psicoterapia. También pueden tomar pruebas de personalidad, desempeño, aptitud, o inteligencia. Buscan patrones de comportamiento o relaciones de causa y efecto entre eventos, y usan esa información cuando evalúan teorías en sus investigaciones o al tratar a sus pacientes.

Las siguientes son especializaciones ocupacionales frecuentes:

Los psicólogos clínicos evalúan, diagnostican y tratan desórdenes mentales, emocionales y de comportamiento. Los psicólogos clínicos ayudan a las personas a ocuparse de problemas que van desde cuestiones personales de corto plazo hasta enfermedades graves y crónicas.

Los psicólogos clínicos están entrenados para utilizar diversos enfoques para ayudar a las personas. Aunque las estrategias suelen diferir según sus especialidades, a menudo los psicólogos entrevistan a sus pacientes, efectúan pruebas diagnósticas, y brindan psicoterapia personal, familiar o grupal. También diseñan programas para la modificación del comportamiento y ayudan a los pacientes a implementar sus programas específicos.

Algunos psicólogos clínicos se centran en determinados grupos, como los niños o los ancianos, o en ciertas especialidades, como las siguientes:

  • Los psicólogos de la salud estudian cómo los factores psicológicos afectan la salud y las enfermedades. Educan tanto a los pacientes como al personal médico sobre cuestiones psicológicas, y promueven estrategias para la vida sana. También investigan problemas de salud, como el abuso de sustancias o el embarazo juvenil, y desarrollan programas para atenderlos.
  • Los neuro-psicólogos estudian la relación entre el cerebro y el comportamiento. Generalmente trabajan con pacientes que han sufrido lesiones cerebrales.

Los psicólogos clínicos a menudo consultan con otro personal médico sobre el mejor tratamiento para los pacientes, en especial los tratamientos que incluyen medicación. Dos estados, Luisiana y Nuevo México, actualmente permiten que los psicólogos clínicos receten medicación a sus pacientes. En la mayoría de los estados, sin embargo, solo los psiquiatras y los médicos pueden recetar medicación para los tratamientos. Para obtener más información, consulte el perfil sobre médicos y cirujanos.

Los psicólogos de asesoramiento asesoran a las personas sobre cómo solucionar sus problemas. Ayudan a los pacientes a entender sus problemas, incluidos los que puedan tener en sus hogares, lugares de trabajo, o comunidades. A través del asesoramiento, trabajan con pacientes para identificar las fortalezas o recursos que pueden utilizar para resolver los problemas. Por información sobre trabajadores similares, consulte los perfiles sobre consejeros de salud mental y terapeutas matrimoniales y familiares, consejeros especializados en abuso de sustancias controladas y trastornos del comportamiento, y trabajadores sociales.

Los psicólogos del desarrollo estudian los avances y desarrollos psicológicos que tienen lugar a lo largo de la vida. Muchos se centran en niños y adolescentes. Los psicólogos del desarrollo también estudian cada vez más el envejecimiento y los problemas que enfrentan los ancianos.

Los psicólogos forenses usan principios psicológicos y los aplican en el sistema legal y de justicia penal para ayudar a jueces, abogados y otros especialistas legales a entender los hallazgos psicológicos de un caso particular. A menudo se presentan en tribunales como testigos expertos. Ellos generalmente se especializan en tribunales familiares, civiles o penales.

Los psicólogos industriales-organizacionales aplican la psicología a los sitios de trabajo utilizando principios psicológicos y métodos de investigación para resolver problemas y mejorar la calidad de la vida laboral. Estudian cuestiones como la productividad en los lugares de trabajo, la administración, o los estilos de trabajo de los empleados, y la moral. También trabajan con los directores de las empresas sobre cuestiones como la planificación de políticas, la selección o capacitación de empleados, y el desarrollo organizacional.

Los psicólogos escolares aplican técnicas y principios psicológicos a asuntos relacionados con la educación. Por ejemplo, pueden ocuparse de los problemas de aprendizaje y comportamiento de los estudiantes, evaluar su desempeño, y aconsejar a los alumnos y sus familias. También pueden consultar con otros profesionales que trabajan en escuelas para sugerir mejoras a las estrategias de enseñanza, aprendizaje y administración.

Los psicólogos sociales estudian la manera en que los modos de pensar y comportamientos de las personas son afectados por las interacciones sociales. Examinan tanto las interacciones individuales como grupales y pueden investigar formas de mejorar las interacciones negativas.

Algunos psicólogos se convierten en maestros de secundaria y profesores de nivel postsecundario.

Ambiente Laboral About this section

Los psicólogos ocuparon aproximadamente 160,200 puestos de trabajo en 2012. Cerca del 31% trabajaba en servicios educativos, y el 29% en entornos para la atención de la salud.

Casi un tercio de todos los psicólogos trabajaban por cuenta propia.

Algunos psicólogos trabajan solos, efectuando investigaciones de manera independiente o asesorando sus pacientes. Otros trabajan como parte de un equipo para la atención de la salud, colaborando con médicos, trabajadores sociales y otros especialistas para tratar enfermedades y promover el bienestar general de las personas.

Muchos psicólogos clínicos y de asesoramiento en la práctica privada cuentan con sus propios consultorios y pueden fijar sus propios horarios. Otros lugares de trabajo típicos incluyen clínicas, hospitales, centros de rehabilitación y centros comunitarios y de salud mental.

La mayoría de los psicólogos de investigación trabaja en universidades, agencias gubernamentales, u organizaciones de investigación privada.

La mayoría de los psicólogos escolares trabaja en escuelas públicas, desde guarderías hasta instituciones de educación superior. También trabajan en escuelas privadas, universidades, hospitales y clínicas, centros comunitarios de tratamiento, y en forma independiente.

Horarios de Trabajo

Los psicólogos en la práctica privada a menudo pueden fijar sus propios horarios, y muchos trabajan a tiempo parcial como consultores independientes. A menudo ofrecen horarios vespertinos o durante los fines de semana para atender a sus clientes. Quienes trabajan en hospitales, residencias geriátricas y otras instalaciones de atención de la salud también pueden tener que cubrir turnos vespertinos o durante los fines de semana. La mayoría de los psicólogos que trabaja en clínicas, para el gobierno, en empresas o escuelas, lo hace a tiempo completo durante los horarios laborales regulares.

Cómo Hacerse Uno About this section

A pesar de que los psicólogos generalmente necesitan un doctorado, o un título especialista, una maestría es suficiente para varias posiciones. Los psicólogos en ejercicio también necesitan una licencia o certificación.

Educación

La mayoría de los psicólogos clínicos, de asesoramiento e investigación, necesita un doctorado. Los psicólogos pueden obtener un doctorado en psicología (PhD.) o ser médicos psicólogos (Psy.D.). Un PhD en psicología es un título de investigación que culmina con un examen integral y una tesis basada en investigación original. En entornos clínicos, de asesoramiento, escolares, o de atención de la salud, los alumnos generalmente completan un internado de un año como parte del programa doctoral. El título de médico psicólogo que es un título clínico y a menudo se basa en trabajo y exámenes prácticos en vez de en una tesis.

Los psicólogos escolares necesitan una maestría, especialista (especialista en educación o Ed.S., que requiere un mínimo de 60 horas semestrales de estudios de posgrado), o un doctorado en psicología escolar. Debido a que su trabajo se ocupa de cuestiones educativas y de salud mental del desarrollo de los alumnos, la capacitación de los psicólogos escolares incluye tanto asignaturas sobre educación como sobre psicología.

Quienes cuenten con una maestría en psicología pueden trabajar como psicólogos industriales-organizacionales. Cuando trabajan bajo la supervisión de un psicólogo doctoral, quienes cuentan con una maestría también pueden trabajar como asistentes psicológicos en entornos clínicos, de asesoramiento o investigación. Los programas de maestría generalmente incluyen cursos sobre psicología industrial-organizacional, estadística, y metodología de la investigación.

El ingreso a los programas de posgrado sobre psicología es competitivo. La mayoría de los programas de maestría no exige una especialización de grado en psicología, pero sí requiere cursos de introducción a la psicología, psicología experimental, y estadística. Algunos programas de doctorado exigen a los candidatos una maestría en psicología, mientras que otros aceptan postulantes con una licenciatura en psicología.

La mayoría de los graduados con títulos de licenciatura en psicología encuentra empleo en otros campos, como la administración de negocios, ventas, o educación.

Licencias, certificaciones, y registros

En la mayoría de los estados, para ejercer con el título de “psicólogo” es necesaria una licencia o certificación.

En todos los estados y el Distrito de Columbia, los psicólogos que practican de manera independiente deben contar con una licencia. Las leyes de certificación varían según el estado y el tipo de puesto. La mayoría de los psicólogos clínicos y de asesoramiento necesitan un doctorado en psicología, un internado, al menos entre uno y dos años de experiencia profesional, y aprobar el Examen para la Práctica Profesional de Psicología. Puede encontrar información sobre los requisitos específicos en la Asociación de Comités de Certificación Estatales y Provinciales. En muchos estados, los psicólogos certificados deben completar cursos de educación continua para mantener sus licencias.

El Comité estadounidense de Psicología Profesional otorga certificaciones especializadas en 13 áreas de la psicología, como salud clínica, parejas y familia, psicoanálisis, o rehabilitación. A pesar de que la certificación del comité no es obligatoria para la mayoría de los psicólogos, puede demostrar conocimiento profesional en un área de especialización. Algunos hospitales y clínicas sí exigen la certificación. En esos casos, los candidatos deben contar con un doctorado en psicología, una certificación estatal, y los criterios adicionales correspondientes al campo de especialización.

Capacitación

Para obtener una certificación, los psicólogos deben haber completado uno o más de los siguientes:

  • experiencia supervisada pre doctorado o posdoctorado
  • un internado
  • un programa de residencia.

Cualidades Importantes

Habilidades analíticas. Los psicólogos deben ser capaces de examinar la información que obtienen y derivar conclusiones lógicas de ella.

Habilidades de comunicación. Los psicólogos deben contar con sólidas habilidades de comunicación, ya que pasan gran parte de su tiempo escuchando a sus pacientes y hablando con ellos.

Habilidades de observación. Los psicólogos estudian las actitudes y el comportamiento. Deben ser capaces de observar a las personas y entender los posibles significados de sus expresiones faciales, posturas corporales, acciones e interacciones.

Paciencia. Como la investigación o el tratamiento de los pacientes pueden llevar mucho tiempo, los psicólogos deben ser pacientes. También deben tener paciencia cuando tratan con personas con desórdenes mentales o de comportamiento.

Habilidades sociales. Los psicólogos estudian y ayudan a las personas. Deben ser capaces de trabajar bien con sus clientes, pacientes, y otros profesionales médicos.

Habilidades para la resolución de problemas. Los psicólogos necesitan habilidades para la resolución de problemas para hallar tratamientos o soluciones a los problemas mentales y de comportamiento.

Integridad. Los psicólogos también deben mantener en términos confidenciales los problemas de sus pacientes, y los pacientes deben ser capaces de confiar en el conocimiento de los psicólogos para ocuparse de problemas sensibles.

Salario About this section

Psicólogos

Mediana salarial anual, mayo de 2012

Todos los demás Psicólogos

$90,020

Psicólogos Industriales-Organizacionales

$83,580

Psicólogos

$69,280

Psicólogos Clínicos, de Consejería y Escolares

$67,650

Total, Todas las Ocupaciones

$34,750

 

La mediana salarial anual de los psicólogos fue $69,280 en mayo de 2012. La mediana salarial es el salario al cual la mitad de los trabajadores en una ocupación ganó más que esa cantidad, y la otra mitad ganó menos. El 10 por ciento con menores ingresos ganó menos de $38,720, y el 10 por ciento con mayores ingresos más de $110,880.

Las medianas salariales anuales en las ocupaciones de psicología en mayo de 2012 fueron las siguientes:

  • $83,580 para los psicólogos industriales-organizacionales
  • $67,650 para los psicólogos clínicos, de asesoramiento, y escolares
  • $90,020 para los psicólogos del resto de las especialidades

Los psicólogos en la práctica privada frecuentemente pueden fijar sus propios horarios, y muchos trabajan a tiempo parcial como consultores independientes. A menudo ofrecen horarios vespertinos o durante los fines de semana para atender a sus clientes. Quienes trabajan en hospitales, residencias geriátricas y otras instalaciones de atención de la salud también pueden tener que cubrir turnos vespertinos o durante los fines de semana. La mayoría de los psicólogos que trabaja en clínicas, para el gobierno, en empresas o escuelas, lo hace a tiempo completo durante los horarios laborales regulares.

Perspectivas Laborales About this section

Psicólogos

Cambio porcentual en el empleo, proyectado

Psicólogos Industriales-Organizacionales

53%

Psicólogos

12%

Psicólogos Clínicos, de Consejería y Escolares

11%

Todos los demás Psicólogos

11%

Total, Todas las Ocupaciones

11%

 

Se proyecta que el empleo de los psicólogos aumentará un 12 por ciento entre 2012 y 2022, casi tan rápido como el promedio de todas las ocupaciones. Las tasas de crecimiento del empleo dependerán de las especialidades.

Se proyecta que el empleo de los psicólogos clínicos, de asesoramiento y escolares aumentará un 11% desde el 2012 hasta el 2022, casi tan  rápido como el promedio de todas las ocupaciones. La mayor demanda de servicios psicológicos en escuelas, hospitales, centros de salud mental y agencias de servicios sociales debería impulsar el crecimiento del empleo.

La demanda de psicólogos clínicos y de asesoramiento aumentará a medida que la gente continúe recurriendo a ellos que los ayuden a resolver u ocuparse de sus problemas. Serán necesarios más psicólogos para ayudar a las personas a lidiar con asuntos como la depresión y otros desórdenes mentales, los problemas conyugales y familiares, el estrés laboral y las adicciones. También serán necesarios psicólogos para brindar servicios a una población que envejece, para ayudar a las personas a ocuparse de los cambios físicos y mentales que tienen lugar a medida que envejecen. A través de la investigación y la práctica los psicólogos también están ayudando a otros grupos especiales, como a los veteranos que sufren estrés postraumático, a otros sobrevivientes a traumas, y a personas con autismo.

También se prevé que aumentará la demanda de psicólogos en el sector de atención de la salud, ya que su trabajo en equipo con médicos, trabajadores sociales y otros profesionales de atención de la salud brinda a los pacientes tratamientos integrales e interdisciplinarios. Además de tratar asuntos de salud mental y de comportamiento, los psicólogos trabajan en equipo para desarrollar o administrar programas de prevención o bienestar.

A medida que crece la cantidad de estudiantes, serán necesarios más psicólogos escolares para trabajar con ellos, en particular con quienes tienen necesidades especiales, discapacidades de aprendizaje y asuntos de comportamiento. Las escuelas también dependen de los psicólogos escolares para evaluar y asesorar a los alumnos. Además, serán necesarios psicólogos escolares para estudiar cómo afectan el aprendizaje los factores dentro y fuera de la escuela, algo que los maestros y directores pueden usar para mejorar la educación.

Se proyecta que el empleo de los psicólogos industriales-organizacionales aumentará un 53% del 2012 al 2022, mucho más rápido que el promedio de todas las ocupaciones, ya que las organizaciones usan a estos psicólogos para la selección y retención de empleados, aumentar la productividad, e identificar potenciales mejoras en los lugares de trabajo. Sin embargo, debido a que es una ocupación pequeña, el rápido crecimiento se traducirá sólo en alrededor de 800 nuevos puestos de trabajo durante el período de diez años.

Oportunidades de Empleo

La competencia por los puestos de trabajo para los psicólogos varía según la especialidad. En general, los candidatos con un título de doctor o especialista y experiencia de trabajo post-doctorado tendrán las mejores oportunidades de trabajo.

Las perspectivas laborales deberían ser mejores para quienes cuenten con título de especialista o doctor en psicología escolar. El empleo de los psicólogos escolares continuará creciendo debido a la elevada conciencia de la conexión entre la salud mental y el aprendizaje y la necesidad de servicios de salud mental en las escuelas. Debido al escaso número de graduados en esta especialidad, se estima que los psicólogos escolares tendrán buenas oportunidades laborales.

Los candidatos con una maestría enfrentarán competencia por los puestos, y muchos de ellos encontrarán empleo en campos relacionados, pero fuera de la psicología. Se estima que incluso los psicólogos industriales-organizacionales, a pesar del crecimiento en el empleo mucho mayor que el promedio, deberán competir por los puestos de trabajo debido a la gran cantidad de graduados cualificados. Los psicólogos industriales-organizacionales con amplia capacitación en métodos de investigación y ciencias de la computación pueden tener ventajas competitivas.

La mayoría de los graduados con una licenciatura en psicología a encontrar trabajo en otros campos como la administración de empresas, ventas, o la educación. Sin embargo, pueden ser capaces de encontrar trabajo en el campo de la psicología como asistentes.

Datos de las proyecciones de empleo para psicólogos, 2012-22
Título Ocupacional Código SOC Empleo, 2012 Empleo Proyectado, 2022 Cambio, 2012-22 Empleo por Sector
Porcentaje Cuantitativo

Fuente: Programa de Proyecciones del Empleo, Oficina de Estadísticas Laborales de EE.UU.

Psicólogos

19-3030 160,200 178,900 12 18,700 [XLS]

Psicólogos Clínicos, de Consejería y Escolares

19-3031 145,100 161,500 11 16,400 [XLS]

Psicólogos Industriales-Organizacionales

19-3032 1,600 2,500 53 900 [XLS]

Todos los demás Psicólogos

19-3039 13,400 14,900 11 1,400 [XLS]

Ocupaciones Similares About this section

Esta tabla muestra una lista de ocupaciones con responsabilidades similares a las de los psicólogos.

OCUPACIÓN Responsabilidades Nivel Académico de Ingreso Help 2012 Mediana Salarial Help
Social workers

Trabajadores Sociales

Los trabajadores sociales de servicio directo, ayudan a la gente a resolver y enfrentar problemas en sus vidas cotidianas, y los trabajadores sociales clínicos diagnostican y tratan los problemas mentales, conductuales y emocionales.

Consulte Cómo Hacerse Uno $44,200
Physicians and surgeons

Médicos y Cirujanos

Los médicos y cirujanos diagnostican y tratan lesiones y enfermedades en los pacientes. Los médicos examinan a los pacientes, registran historias clínicas, recetan medicamentos; y solicitan, realizan e interpretan pruebas diagnósticas. Ellos aconsejan a pacientes sobre la dieta, la higiene y salud preventiva. Los cirujanos operan a los pacientes para tratar lesiones, como fracturas de huesos; enfermedades, tales como tumores cancerosos; y deformidades, como paladares hendidos.

Doctorado o profesional Este salario es igual o superior a $187,200 por año.
Market research analysts

Analistas de Investigación de Mercado

Los analistas de investigación de mercado estudian las condiciones del mercado para examinar el potencial de ventas de un producto o servicio. Ayudan a que las empresas comprendan cuáles son los productos que la gente quiere, quién los va a comprar, y a qué precio.

Licenciatura $60,300
Teacher assistants

Asistentes de Maestros

Los asistentes de maestros trabajan bajo la supervisión de un maestro para dar a los estudiantes atención y educación adicional.

Algunos años de educación superior, sin título $23,640

Más Información About this section

Para más información sobre carreras en todos los campos de la psicología, visite

Asociación Psicológica estadounidense [American Psychological Association]

Para obtener más información sobre la carrera de psicólogo escolar, visite

Asociación Nacional de Psicólogos Escolares [National Association of School Psychologists]

Por más información sobre los requisitos estatales de certificación, visite

Asociación de Comités Estatales y Provinciales de Psicología [Association of State and Provincial Psychology Boards]

Para obtener más información sobre las certificaciones en especialidades psicológicas, visite:

Comité estadounidense de Psicología Profesional [American Board of Professional Psychology]

Para obtener más información sobre los psicólogos industriales-organizacionales, visite

Sociedad de Psicología Industrial y Organizacional [Society for Industrial and Organizational Psychology]

O*NET

Psicólogos/Consejeros

Neuropsicólogos y Neuropsicólogos Clínicos

Psicólogos Clínicos, de Consejería y Escolares

Psicólogos Escolares

Psicólogos Clínicos

Psicólogos Industriales-Organizacionales

Todos los demás Psicólogos

Citación sugerida:

Oficina de Estadísticas Laborales, Departamento de Trabajo de EE.UU., Occupational Outlook Handbook en Español (OOH), Edición 2014-15, Psicólogos,
en Internet http://www.bls.gov/es/ooh/life-physical-and-social-science/psychologists.htm (visitado 05/03/2015)

Fecha de Publicación: lunes 2 de febrero de 2015