El análisis de esta edición del Occupational Outlook Handbook en Español (OOH) se basa en las proyecciones de empleo de los períodos comprendidos entre el 2010 y el 2020, e incluye los salarios de mayo del 2010 de la encuesta de Estadísticas de Empleo Ocupacional (Occupational Employment Statistics, OES).

Técnicos en Ciencias Forenses

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Resumen

Forensic science technicians
Los científicos forenses e investigadores especializados en escenas de crímenes ayudan a resolver crímenes obteniendo y analizando evidencia.
Datos Básicos: Técnicos en ciencias forenses
2010 Mediana Salarial$51,570 por año
$24.79 por hora
Nivel Académico de IngresoLicenciatura
Experiencia Laboral en una Ocupación SimilarNinguna
Capacitación en el Trabajo Capacitación a mediano plazo en el puesto de trabajo
Cantidad de Empleos, 201013,000
Perspectivas Laborales, 2010-2019% (casi tan rápido como el promedio)
Cambio en la Cantidad de Empleos, 2010-202,400

¿Qué Hacen los Técnicos en Ciencias Forenses?

Los técnicos en ciencias forenses obtienen y analizan evidencia física para investigar crímenes. La mayoría de los técnicos se especializa en la investigación de escenas de crímenes, o en análisis de laboratorio.

Ambiente Laboral

Los investigadores especializados en escenas de crímenes pueden trabajar muchas horas en situaciones angustiantes. La mayoría de los técnicos en ciencias forenses de laboratorio trabajan a tiempo completo durante los horarios laborales habituales.

Cómo Hacerse Uno

Los requisitos educativos para los investigadores especializados en escenas de crímenes varían según el empleador. Los técnicos en ciencias forenses que trabajan en laboratorios necesitan una licenciatura.

Salario

La mediana salarial anual de los técnicos en ciencias forenses fue $51,570 en mayo de 2010.

Perspectivas Laborales

Se proyecta que el empleo de los técnicos en ciencias forenses aumentará un 19 por ciento entre 2010 y 2020, casi tan rápido como el promedio del total de las ocupaciones. La competencia por los empleos será dura debido al gran interés por la ciencia forense.

Ocupaciones Similares

Compare las funciones laborales, educación, crecimiento del empleo e ingresos de los técnicos en ciencias forenses con los de otras ocupaciones similares.

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Para Más Información

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¿Qué Hacen los Técnicos en Ciencias Forenses?

Forensic science technicians
Los investigadores especializados en escenas de crímenes obtienen evidencia en los lugares donde se han cometido crímenes.

Los técnicos en ciencias forenses obtienen y analizan evidencia física para investigar crímenes. La mayoría de los técnicos se especializa en la investigación de escenas de crímenes, o en análisis de laboratorio.

Responsabilidades

En las escenas de crímenes, los técnicos en ciencias forenses, también conocidos como investigadores especializados en escenas de crímenes, habitualmente se ocupan de lo siguiente:

  • Recorrer la escena para determinar qué evidencia debe ser obtenida y cómo
  • Tomar fotografías de la escena del crimen y la evidencia
  • Preparar bocetos de la escena del crimen
  • Preparar notas sobre sus observaciones y hallazgos, como la ubicación y posición de la evidencia cuando la encontraron
  • Recoger toda la evidencia física relevante, incluidas armas, huellas digitales y fluidos corporales
  • Catalogar y preservar la evidencia antes de transferirla a un laboratorio forense

Los investigadores especializados en escenas de crímenes pueden usar pinzas, luz negra y equipos especializados para identificar y recoger la evidencia. Además de procesar escenas de crímenes, también pueden asistir a autopsias.

En los laboratorios, los técnicos en ciencias forenses habitualmente se ocupan de lo siguiente:

  • Identificar y clasificar evidencia de escenas de crímenes mediante el análisis científico
  • Explorar los posibles vínculos entre los sospechosos y la actividad criminal usando los resultados de los análisis físicos y químicos
  • Consultar con expertos en campos relacionados o especializados, como toxicología, sobre la evidencia y sus hallazgos
  • Reconstruir escenas de crímenes según los hallazgos científicos

Los técnicos en ciencias forenses reconstruyen escenas de crímenes mediante el cuidadoso estudio de la información reunida por los investigadores, y efectuando pruebas científicas sobre la evidencia física. Por ejemplo, los técnicos de laboratorio pueden mirar fotografías de las salpicaduras de sangre y efectuar pruebas balísticas a los proyectiles encontrados en la escena del crimen para determinar la dirección desde la que fueron efectuados los disparos.

Los técnicos en ciencias forenses que trabajan en laboratorios usan productos químicos y equipos como microscopios cuando analizan la evidencia. También usan bases de datos informáticas para examinar huellas digitales, ADN y otra evidencia obtenida en las escenas de crímenes para vincularlas a personas y cosas que ya han sido identificadas. La mayoría de los técnicos en ciencias forenses que efectúan análisis de laboratorio se especializan en un tipo de evidencia, como el ADN o la balística.

Todos los técnicos en ciencias forenses preparan informes escritos que detallan sus hallazgos y métodos investigativos. Deben ser capaces de explicar sus informes a abogados, detectives y otros funcionarios de las fuerzas del orden. Además, los técnicos en ciencias forenses pueden ser llamados a testificar en tribunales sobre sus hallazgos y métodos.

Ambiente Laboral

Forensic science technicians
Los técnicos en ciencias forenses trabajan en laboratorios.

Los técnicos en ciencias forenses ocuparon aproximadamente 13,000 puestos de trabajo en 2010. Casi 9 de cada 10 técnicos en ciencias forenses trabajan para los gobiernos locales y estatales en los siguientes sitios:

  • Departamentos de policía
  • Laboratorios de criminalística
  • Morgues
  • Consultorios de médicos forenses

Los investigadores especializados en escenas de crímenes deben viajar a distintos lugares en una ciudad o región, porque los crímenes pueden ocurrir en cualquier parte. La investigación de escenas de crímenes puede ser angustiante y desagradable, porque los investigadores ven muchas escenas perturbadoras.

Horarios de Trabajo

Los investigadores especializados en escenas de crímenes trabajan turnos escalonados diurnos, vespertinos o nocturnos, y pueden tener que dedicar horas extra ya que siempre deben estar disponibles para obtener evidencia. Los técnicos que trabajan en laboratorios suelen cumplir la semana laboral estándar, aunque pueden tener que estar de guardia fuera de los horarios comerciales habituales si los necesitan inmediatamente en la escena de un crimen.

Cómo Hacerse Uno

Forensic science technicians
Los requisitos educativos para los investigadores especializados en escenas de crímenes varían según cada empleador.

Los requisitos educativos para los investigadores especializados en escenas de crímenes varían según cada empleador. Los técnicos en ciencias forenses que trabajan en laboratorios de criminalística necesitan una licenciatura. Es necesaria mucha capacitación en los lugares de trabajo tanto para quienes investigan escenas de crímenes como para quienes trabajan en laboratorios.

Educación

Muchos investigadores especializados en escenas de crímenes son oficiales de policía y han cumplido los requisitos educativos necesarios para su admisión en la academia de policía. Los postulantes a puestos no uniformados de investigadores de escenas de crímenes para las agencias más grandes de las fuerzas del orden deben tener una licenciatura en ciencia forense o ciencias naturales, pero muchas agencias rurales contratan postulantes con diplomas de escuela secundaria. Para más información sobre los oficiales de policía, consulte el perfil sobre policías y detectives.

Los técnicos que trabajan en laboratorios de criminología suelen necesitar una licenciatura en ciencia forense o ciencias naturales, como biología o química. Los estudiantes que se especializan en ciencia forense deben asegurarse de que su programa incluya cursos extensos sobre matemática, química y biología. En la Academia estadounidense de Ciencias Forenses [American Academy of Forensic Sciences] está disponible una lista de las instituciones que ofrecen títulos en ciencia forense.

Cualidades Importantes

Compostura. Las escenas de crímenes pueden ser horribles, pero los técnicos deben mantener su profesionalismo.

Habilidades de pensamiento crítico. Los técnicos en ciencias forenses usan su criterio cuando confrontan la evidencia física, como huellas digitales y ADN, con los sospechosos.

Atención a los detalles. Los técnicos en ciencias forenses no pueden permitirse errores cuando obtienen y analizan la evidencia.

Habilidades para la resolución de problemas. Los técnicos en ciencias forenses usan pruebas y métodos científicos para ayudar a los oficiales de las fuerzas del orden a resolver crímenes.

Habilidades de comunicación oral. Los técnicos en ciencias forenses frecuentemente presentan sus hallazgos a la policía y otros trabajadores de las fuerzas del orden. Pueden ser llamados para proporcionar testimonios expertos en los tribunales.

Habilidades de escritura. Los técnicos en ciencias forenses preparan informes escritos que deben estar a la altura de los escrutinios legales.

Capacitación

Los técnicos en ciencias forenses necesitan una amplia capacitación en sus lugares de trabajo antes de estar listos para trabajar en casos de manera independiente.

Los investigadores especializados en escenas de crímenes recién contratados trabajan como aprendices junto a investigadores más experimentados. Durante su aprendizaje, los investigadores aprenden los procedimientos y métodos adecuados para obtener y documentar la evidencia.

Los técnicos en ciencias forenses aprenden las especialidades de laboratorio mientras trabajan. La duración de esta capacitación varía según la especialidad. La mayoría de los programas de capacitación sobre análisis de ADN duran entre seis y doce meses, pero la capacitación sobre análisis de armas de fuego puede extenderse por hasta tres años. Los técnicos deben aprobar un examen de aptitud antes del poder trabajar en casos de manera independiente o testificar en tribunales.

A lo largo de sus carreras, los técnicos en ciencias forenses deben mantenerse al día respecto de los avances en la ciencia y tecnología que mejoran la obtención o el análisis de la evidencia.

Salario

Técnicos en Ciencias Forenses

Mediana salarial anual, mayo de 2010

Técnicos en Ciencias Forenses

$51,570

Técnicos en ciencias sociales, físicas y biológicas

$40,690

Total, Todas las Ocupaciones

$33,840

 

La mediana salarial anual de los técnicos en ciencias forenses fue $51,570 en mayo de 2010. La mediana salarial es el salario al cual la mitad de los trabajadores en una ocupación ganó más que esa cantidad y la otra mitad ganó menos. El 10 por ciento con menores ingresos ganó menos de $32,900, y el 10 por ciento con mayores ingresos ganó más de $82,990.

Los investigadores especializados en escenas de crímenes trabajan turnos escalonados diurnos, vespertinos o nocturnos, y pueden tener que dedicar horas extra ya que siempre deben estar disponibles para obtener evidencia. Los técnicos que trabajan en laboratorios suelen cumplir la semana laboral estándar, aunque pueden tener que estar de guardia fuera de los horarios laborales habituales si los necesitan inmediatamente en la escena de un crimen.

Perspectivas Laborales

Técnicos en Ciencias Forenses

Cambio porcentual en el empleo, proyectado 2010-20

Técnicos en Ciencias Forenses

19%

Total, Todas las Ocupaciones

14%

Técnicos en ciencias sociales, físicas y biológicas

11%

 

Se proyecta que el empleo de los técnicos en ciencias forenses aumentará un 19 por ciento entre 2010 y 2020, casi tan rápido como el promedio del total de las ocupaciones. Se estima que los avances tecnológicos y la creciente conciencia sobre la evidencia forense entre los potenciales jurados aumentarán el uso de evidencia forense en los procedimientos penales. Serán necesarios más técnicos en ciencias forenses para proporcionar información forense oportuna a las agencias del orden público y los tribunales.

Oportunidades de Empleo

La competencia por los empleos será dura, ya que la representación en los medios de la ciencia forense y la investigación de escenas de crímenes han generado un importante interés por ellas. Los postulantes con experiencia, o con una licenciatura en ciencia forense o un campo relacionado, deberían encontrar las mejores oportunidades.

Cada año, la cantidad de vacantes disponibles será diferente según los presupuestos de las fuerzas del orden locales, estatales y federales.

Datos de las proyecciones de empleo para los técnicos en ciencias forenses, 2010-20
Título OcupacionalCódigo SOCEmpleo, 2010 Empleo Proyectado, 2020Cambio, 2010-20
PorcentajeCuantitativo

Fuente: Programa de Proyecciones del Empleo, Oficina de Estadísticas Laborales de EE. UU.

Técnicos en Ciencias Forenses

19-409213,00015,400192,400

Ocupaciones Similares

Esta tabla muestra una lista de ocupaciones con responsabilidades similares a las de los técnicos en ciencias forenses.

OcupaciónResponsabilidadesNivel Académico de Ingreso2010 Mediana Salarial
Biochemists and biophysicists

Bioquímicos y Biofísicos

Los bioquímicos y biofísicos estudian los principios químicos y físicos de los seres vivos y de los procesos biológicos, como el desarrollo, el crecimiento y la herencia celular.

Título profesional o doctorado $79,390
Chemists and materials scientists

Químicos y Científicos de Materiales

Los químicos y científicos de materiales estudian las estructuras, composiciones, reacciones y otras propiedades de las sustancias. Usan ese conocimiento para desarrollar nuevos y mejores productos, procesos y materiales.

Licenciatura $69,790
Medical scientists

Científicos Médicos

Los científicos médicos efectúan investigaciones dirigidas a mejorar la salud humana en general. A menudo utilizan ensayos clínicos y otros métodos de investigación para obtener conclusiones.

Título profesional o doctorado $76,700
Police and detectives

Policías y Detectives

Los oficiales de policía protegen la vida y la propiedad de las personas. Los detectives e investigadores criminales, a veces llamados agentes, o agentes especiales, recopilan los hechos y obtienen evidencia de posibles crímenes. Las tareas de los oficiales encargados de aplicar la ley dependen del tamaño y tipo de sus organizaciones.

Diploma de escuela secundaria o su equivalente $55,010
Private detectives and investigators

Detectives e Investigadores Privados

Los detectives e investigadores privados buscan hechos y analizan información sobre asuntos legales, financieros y personales. Ofrecen muchos servicios, incluida la verificación de antecedentes de personas, la búsqueda de personas desaparecidas, la investigación de crímenes informáticos y la protección de celebridades.

Algunos años de educación superior, sin título $42,870

Para Más Información

Para más información sobre los técnicos en ciencias forenses y una lista de las instituciones que ofrecen títulos en ciencia forense, visite

Academia estadounidense de Ciencias Forenses [American Academy of Forensic Sciences]

Citación sugerida:

Oficina de Estadísticas Laborales, U.S. Department of Labor, Occupational Outlook Handbook en Español (OOH), Edición 2012-13, Técnicos en Ciencias Forenses,
en Internet http://www.bls.gov/es/ooh/life-physical-and-social-science/forensic-science-technicians.htm (visitado 07\30\2014).

Fecha de Publicación: jueves 28 de febrero de 2013