El análisis de esta edición del Occupational Outlook Handbook en Español (OOH) se basa en las proyecciones de empleo de los períodos comprendidos entre el 2010 y el 2020, e incluye los salarios de mayo del 2010 de la encuesta de Estadísticas de Empleo Ocupacional (Occupational Employment Statistics, OES).
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Resumen

Chemical technicians
Los técnicos químicos usan a menudo equipos de laboratorio, como microscopios, para hacer su trabaj.
Datos Básicos: Técnicos químicos
2010 Mediana Salarial$42,040 por año
$20.21 por hora
Nivel Académico de IngresoTítulo de asociado
Experiencia Laboral en una Ocupación SimilarNinguna
Capacitación en el Trabajo Capacitación a mediano plazo en el puesto de trabajo
Cantidad de Empleos, 201061,000
Perspectivas Laborales, 2010-207% (más lento que el promedio)
Cambio en la Cantidad de Empleos, 2010-204,100

¿Qué Hacen los Técnicos Químicos?

Los técnicos químicos usan instrumentos y técnicas especiales para ayudar a los químicos e ingenieros químicos en la investigación, el desarrollo y la producción de productos y procesos químicos.

Ambiente Laboral

Los técnicos habitualmente trabajan en laboratorios, donde llevan a cabo experimentos, o en líneas de producción, como las de plantas químicas o farmacéuticas, donde controlan los procesos de producción. La mayoría de los técnicos trabaja a tiempo completo.

Cómo Hacerse Uno

Los técnicos químicos necesitan un grado de asociado, o dos años de capacitación postsecundaria para la mayoría de los empleos. La mayoría de los técnicos químicos recibe capacitación en sus lugares de trabajo.

Salario

La mediana salarial anual de los técnicos químicos fue $42,040 en mayo de 2010.

Perspectivas Laborales

Se proyecta que el empleo de los técnicos químicos aumentará un 7 por ciento entre 2010 y 2020, más lento que el promedio de todas las ocupaciones. Se estima que serán los graduados de programas de tecnología para la ciencia aplicada capacitados en el uso del equipamiento utilizado en laboratorios o instalaciones productivas quienes tengan las mejores oportunidades.

Ocupaciones Similares

Compare las funciones laborales, educación, crecimiento del empleo e ingresos de los técnicos químicos con los de otras ocupaciones similares.

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¿Qué Hacen los Técnicos Químicos?

Chemical technicians
Los técnicos químicos preparan soluciones químicas utilizadas en experimentos de laboratorio.

Los técnicos químicos usan instrumentos y técnicas especiales para ayudar a los científicos e ingenieros en la investigación, el desarrollo y la producción de productos y procesos químicos.

Responsabilidades

Los técnicos químicos habitualmente se ocupan de lo siguiente:

  • Controlar procesos químicos y evaluar la calidad de los productos para asegurarse de que cumplan los estándares y especificaciones
  • Preparar y ocuparse del mantenimiento de los instrumentos y equipos de laboratorio
  • Preparar soluciones químicas para usarlas en su trabajo
  • Llevar a cabo experimentos, pruebas y análisis químicos y físicos para diversos propósitos, incluida la investigación y el desarrollo
  • Compilar e interpretar los resultados de las pruebas y análisis
  • Preparar informes técnicos, gráficos y cuadros, y dar presentaciones que resuman sus resultados

La mayoría de los técnicos químicos trabaja en equipos. Habitualmente son supervisados por químicos o ingenieros químicos, quienes dirigen su trabajo y evalúan sus resultados. Por ejemplo, algunos técnicos químicos ayudan a los químicos y otros científicos a desarrollar nuevas medicinas. Otros ayudan a los ingenieros químicos a desarrollar procesos de producción más eficientes.

Las funciones y títulos de los técnicos químicos suelen depender de sus lugares de trabajo. Los siguientes son los dos tipos principales de técnicos químicos:

Los técnicos de laboratorio habitualmente ayudan a los científicos a llevar a cabo experimentos y análisis. Por ejemplo, preparan soluciones químicas, prueban la calidad y el rendimiento de los productos, y analizan compuestos producidos a través de procesos químicos complejos. Otros técnicos de laboratorio analizan muestras de aire y agua para controlar los niveles de contaminación. Los técnicos de laboratorio habitualmente preparan y se ocupan del mantenimiento de los instrumentos y equipos de laboratorio.

Los técnicos de procesamiento controlan la calidad de los productos y procesos en instalaciones de producción química. Por ejemplo, ajustan equipos de procesamiento para mejorar la eficiencia y los volúmenes en la producción. Obtienen muestras de los lotes de producción, que luego son evaluadas en busca de impurezas y otros efectos. Los técnicos de procesamiento también evalúan el embalaje de los productos para asegurarse de que esté bien diseñado, resista correctamente y proteja el medioambiente.

Ambiente Laboral

Chemical technicians
Los técnicos químicos usan ropa de protección cuando trabajan con productos químicos.

Los técnicos químicos ocuparon aproximadamente 61,000 puestos de trabajo en 2010. Los sectores que emplearon la mayor cantidad de técnicos químicos en 2010 fueron los siguientes:

Laboratorios de prueba19%
Investigación y desarrollo en las ciencias físicas,
de la vida, e ingeniería
11
Fabricación de medicamentos y productos farmacéuticos 10
Producción química básica 8
Instituciones de educación superior, universidades e
institutos de formación profesional; estatales, locales y privados
6

Los técnicos químicos habitualmente trabajan en laboratorios o instalaciones industriales, como plantas químicas y farmacéuticas. Algunos técnicos químicos se ven expuestos a peligros para la salud o la seguridad cuando trabajan con ciertos productos químicos, pero los riesgos son reducidos si siguen los procedimientos adecuados.

Horarios de Trabajo

La mayoría de los técnicos trabaja a tiempo completo. Los técnicos de procesamiento a menudo trabajan turnos más prolongados y hasta más tarde que los técnicos de investigación y desarrollo, porque muchas instalaciones de producción funcionan las 24 horas.

Cómo Hacerse Uno

Chemical technicians
Los cursos de laboratorio brindan a los estudiantes experiencia práctica para realizar experimentos y en el uso adecuado de los diversos instrumentos y técnicas.

Los técnicos químicos necesitan un grado de asociado, o dos años de capacitación postsecundaria, para la mayoría de los empleos. La mayoría de los técnicos químicos recibe capacitación en sus lugares de trabajo.

Educación

Los técnicos químicos necesitan un grado de asociado en ciencia aplicada o tecnología química, o dos años de capacitación postsecundaria, para la mayoría de los empleos.

Muchos institutos técnicos y de educación superior ofrecen programas en ciencia aplicada o tecnología química. Habitualmente los estudiantes asisten a clases sobre matemática, física y biología, además de los cursos de química. Las asignaturas de estadística e informática también son útiles, ya que los técnicos analizan y modelan datos rutinariamente.

Uno de los aspectos más importantes de cualquier programa de titulación es el tiempo en laboratorio. Los cursos de laboratorio brindan a los estudiantes experiencia práctica para realizar experimentos y en el uso adecuado de los diversos instrumentos y técnicas. Muchas instituciones también ofrecen aprendizajes y programas de educación cooperativa que ayudan a los alumnos a obtener experiencia laboral mientras asisten a clases. Esa experiencia puede ampliar las posibilidades laborales de los estudiantes.

Cualidades Importantes

Habilidades analíticas. Los técnicos químicos deben ser capaces de efectuar experimentos científicos con exactitud y precisión.

Habilidades de pensamiento crítico. Los técnicos químicos llegan a conclusiones a través de la aplicación de razonamientos y criterios sólidos. También deben ser capaces de evaluar el trabajo de otros.

Habilidades interpersonales. Los técnicos químicos deben ser capaces de trabajar bien con otros como parte de un equipo, ya que a menudo trabajan con científicos, ingenieros y otros técnicos.

Habilidades de observación. Los técnicos químicos deben controlar cuidadosamente experimentos y procesos químicos. Deben mantener registros completos de su trabajo, incluidas las condiciones, procedimientos y resultados.

Habilidades de comunicación oral. Los técnicos químicos deben explicar su trabajo a científicos e ingenieros, y a trabajadores que a veces no cuentan con una formación técnica.

Habilidad técnica. Los técnicos químicos deben ser capaces de preparar y usar equipos e instrumentos sofisticados. También es posible que tengan que ajustar los equipos para garantizar que los experimentos se realicen de manera adecuada.

Habilidades de gestión del tiempo. Los técnicos químicos a menudo trabajan en múltiples tareas y proyectos simultáneamente y deben ser capaces de priorizar sus responsabilidades.

Habilidades de escritura. Los técnicos químicos deben escribir informes que resuman claramente sus hallazgos y resultados.

Capacitación

La mayoría de los técnicos químicos recibe capacitación en sus lugares de trabajo. Habitualmente los técnicos experimentados enseñan a los nuevos empleados los métodos y procedimientos adecuados para llevar a cabo los experimentos y usar los equipos. La duración de la capacitación varía según el nivel de experiencia y educación del nuevo empleado, y la industria en que se desempeña.

Oportunidades de ascenso

Los técnicos que cuentan con una licenciatura a menudo pueden ascender a puestos como químicos e ingenieros químicos.

Salario

Técnicos Químicos

Mediana salarial anual, mayo de 2010

Ocupaciones en ciencias sociales, físicas y de la vida

$58,530

Técnicos Químicos

$42,040

Total, Todas las Ocupaciones

$33,840

 

La mediana salarial anual de los técnicos químicos fue $42,040 en mayo de 2010. La mediana salarial es el salario al cual la mitad de los trabajadores en una ocupación ganó más que esa cantidad, y la otra mitad ganó menos. El 10 por ciento con menores ingresos ganó menos de $26,030, y el 10 por ciento con mayores ingresos más de $66,710.

En mayo de 2010, las medianas de los sueldos anuales en los sectores que emplearon a la mayor cantidad de técnicos químicos fueron las siguientes:

Producción química básica $48,440
Investigación y desarrollo en las ciencias físicas, de la vida,
e ingeniería
46,320
Fabricación de medicamentos y productos farmacéuticos 45,180
Instituciones de educación superior, universidades e
institutos de formación profesional; estatales,
locales y privados
41,050
Laboratorios de prueba 32,930

La mayoría de los técnicos trabaja a tiempo completo. Los técnicos de procesamiento a menudo trabajan turnos más prolongados y hasta más tarde que los técnicos de investigación y desarrollo, porque muchas instalaciones de producción funcionan las 24 horas.

Perspectivas Laborales

Técnicos Químicos

Cambio porcentual en el empleo, proyectado 2010-20

Ocupaciones en ciencias sociales, físicas y de la vida

16%

Total, Todas las Ocupaciones

14%

Técnicos Químicos

7%

 

Se proyecta que el empleo de los técnicos químicos aumentará un 7 por ciento entre 2010 y 2020, más lento que el promedio de todas las ocupaciones. Los técnicos químicos continuarán siendo requeridos para la investigación y el desarrollo científico, y para controlar la calidad de los productos y procesos químicos. Se estima que el mayor interés en cuestiones ambientales, como el control de la contaminación, las energías limpias y la sostenibilidad, aumentará la demanda de investigación y desarrollo químicos.

Se prevén disminuciones en la producción química y farmacéutica. Se espera que muchos fabricantes químicos y farmacéuticos subcontratan sus operaciones de pruebas científicas, investigación y desarrollo a empresas de servicios profesionales, científicos y técnicos que se especializan en esas actividades. Además, se estima que muchas empresas aumentarán la producción en otros países, lo que limitará aún más la demanda de técnicos químicos en esos sectores.

Oportunidades de Empleo

A medida que las técnicas y el instrumental utilizados para la investigación, el desarrollo y la producción son cada vez más complejos, los empleadores buscarán personas con habilidades técnicas ampliamente desarrolladas. Se prevé que serán los graduados de programas de tecnología para la ciencia aplicada capacitados en el uso del equipamiento de laboratorio o instalaciones productivas quienes tengan las mejores oportunidades laborales.

Además de los nuevos empleos derivados del crecimiento, la necesidad de reemplazar a técnicos que se jubilen o dejen la fuerza laboral por otros motivos generará muchas oportunidades.

Datos de las proyecciones de empleo para los técnicos químicos, 2010-20
Título OcupacionalCódigo SOCEmpleo, 2010 Empleo Proyectado, 2020Cambio, 2010-20
PorcentajeCuantitativo

Fuente: Programa de Proyecciones del Empleo, Oficina de Estadísticas Laborales de EE. UU.

Técnicos Químicos

19-403161,00065,10074,100

Ocupaciones Similares

Esta tabla muestra una lista de ocupaciones con responsabilidades laborales similares a las de los técnicos químicos.

OcupaciónResponsabilidadesNivel Académico de Ingreso2010 Mediana Salarial
Biological technicians

Técnicos en Biología

Los técnicos en biología ayudan a los científicos médicos y especializados en biología a realizar pruebas y experimentos de laboratorio.

Licenciatura $39,020
Chemical engineers

Ingenieros Químicos

Los ingenieros químicos aplican los principios de la química, biología y física para resolver problemas. Estos problemas incluyen la producción o uso de productos químicos, combustible, medicamentos, alimentos, y muchos otros productos. Diseñan procesos y equipamientos para la fabricación a gran escala segura y sostenible, planifican y ponen a prueba métodos de fabricación de productos y tratamientos de subproductos, y supervisan la producción.

Licenciatura $90,300
Chemists and materials scientists

Químicos y Científicos de Materiales

Los químicos y científicos de materiales estudian las estructuras, composiciones, reacciones y otras propiedades de las sustancias. Usan ese conocimiento para desarrollar nuevos y mejores productos, procesos y materiales.

Licenciatura $69,790
Environmental science and protection technicians

Técnicos en Ciencias Ambientales y de Protección

Los técnicos en ciencias ambientales y de protección efectúan pruebas de laboratorio y en terreno para controlar el medioambiente e investigar las fuentes de contaminación, incluidas aquellas que afectan la salud. Muchos trabajan bajo la supervisión de científicos y especialistas en medioambiente, quienes dirigen su trabajo y evalúan sus resultados.

Título de asociado $41,380
Forensic science technicians

Técnicos en Ciencias Forenses

Los técnicos en ciencias forenses obtienen y analizan evidencia física para investigar crímenes. La mayoría de los técnicos se especializa en la investigación de escenas de crímenes, o en análisis de laboratorio.

Licenciatura $51,570
Geological and petroleum technicians

Técnicos en Exploración Geológica y Petrolera

Los técnicos en exploración geológica y petrolera brindan apoyo a los científicos e ingenieros para la exploración y extracción de recursos naturales, como minerales, petróleo, y gas natural.

Título de asociado $54,020
Nuclear technicians

Técnicos Nucleares

Los técnicos nucleares asisten a físicos, ingenieros y otros profesionales en investigaciones y producción nuclear. Usan equipos especiales diseñados para estas actividades y monitorean los niveles de radiación producida.

Título de asociado $68,090
Citación sugerida:

Oficina de Estadísticas Laborales, U.S. Department of Labor, Occupational Outlook Handbook en Español (OOH), Edición 2012-13, Técnicos Químicos,
en Internet http://www.bls.gov/es/ooh/life-physical-and-social-science/chemical-technicians.htm (visitado 11\24\2014).

Fecha de Publicación: jueves 28 de febrero de 2013