El análisis de esta edición del Occupational Outlook Handbook en Español (OOH) se basa en las proyecciones de empleo de los períodos comprendidos entre el 2010 y el 2020, e incluye los salarios de mayo del 2010 de la encuesta de Estadísticas de Empleo Ocupacional (Occupational Employment Statistics, OES).

Científicos Agrícolas y de Alimentos

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Resumen

Agricultural and food scientists
Los científicos agrícolas y de alimentos trabajan para garantizar la seguridad de los alimentos y la productividad agrícola.
Datos Básicos: Científicos agrícolas y de alimentos
2010 Mediana Salarial$58,450 por año
$28.10 por hora
Nivel Académico de IngresoConsulte Cómo Hacerse Uno
Experiencia Laboral en una Ocupación SimilarNinguna
Capacitación en el Trabajo Ninguna
Cantidad de Empleos, 201033,500
Perspectivas Laborales, 2010-2010% (casi tan rápido como el promedio)
Cambio en la Cantidad de Empleos, 2010-203,500

¿Qué Hacen los Científicos Agrícolas y de Alimentos?

Los científicos agrícolas y de alimentos trabajan para garantizar la seguridad de los alimentos y la productividad agrícola.

Ambiente Laboral

La mayoría de los científicos agrícolas y de alimentos son empleados en investigación en universidades, el sector privado o el gobierno federal. Trabajan en oficinas, laboratorios y en el terreno. Los científicos que trabajan en plantas de procesamiento pueden encontrarse a veces con entornos desagradables. La mayoría de los científicos agrícolas y de alimentos trabaja a tiempo completo.

Cómo Hacerse Uno

Los científicos agrícolas y de alimentos necesitan al menos un título de licenciatura de una institución postsecundaria acreditada, si bien muchos obtienen títulos de doctorado. Los científicos y tecnólogos especializados en alimentos, y los científicos especializados en suelos y botánica suelen obtener títulos de licenciatura. La mayoría de los científicos especializados en animales obtiene un doctorado.

Salario

La mediana salarial anual de los científicos agrícolas y de alimentos fue $58,450 en mayo de 2010.

Perspectivas Laborales

Se prevé que la cantidad de empleos para los científicos agrícolas y de alimentos aumentará un 10 por ciento entre 2010 y 2020, casi tan rápido como el promedio de todas las ocupaciones. Las oportunidades laborales para los científicos agrícolas y de alimentos deberían ser similares a las del promedio de todas las ocupaciones.

Ocupaciones Similares

Compare las funciones, educación, crecimiento del empleo e ingresos de los científicos agrícolas y de alimentos con los de otras ocupaciones similares.

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Para Más Información

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¿Qué Hacen los Científicos Agrícolas y de Alimentos?

Agricultural and food scientists
Los científicos desarrollan formas de mejorar la cantidad y calidad de las cosechas y animales de granja.

Los científicos agrícolas y de alimentos trabajan para garantizar la seguridad de los alimentos y la productividad agrícola.

Responsabilidades

Los científicos agrícolas y de alimentos por lo general se ocupan de lo siguiente:

  • Llevar a cabo investigaciones y experimentos relacionados con la nutrición animal y los cultivos extensivos
  • Desarrollar formas de mejorar la cantidad y calidad de los cultivos extensivos y animales de granja
  • Crear nuevos productos alimenticios y desarrollar nuevas y mejores formas de procesarlos, embalarlos y entregarlos
  • Estudiar la composición del suelo en relación con el crecimiento de los cultivos
  • Comunicar los hallazgos de sus investigaciones a la comunidad científica, los productores de alimentos y el público en general

Los científicos agrícolas y de alimentos desempeñan un papel importante para mantener la provisión de alimentos del país. Muchos trabajan en investigación básica o aplicada y desarrollo. La investigación básica busca comprender los procesos biológicos y químicos a través de los cuales los cultivos y el ganado crecen. La investigación aplicada usa ese conocimiento para descubrir nuevas formas de mejorar la calidad, cantidad y seguridad de los productos agrícolas.

Muchos científicos agrícolas y de alimentos trabajan con poca supervisión, generando sus propias hipótesis y desarrollando métodos de investigación para contrastarlas. Además, a menudo lideran equipos de técnicos o estudiantes que los ayudan en sus investigaciones.

Los siguientes son tipos de científicos agrícolas y de alimentos:

Los científicos especializados en animales habitualmente efectúan investigaciones sobre los animales de granja domésticos. Se centran en la producción de alimentos y exploran la genética animal, su nutrición, reproducción, enfermedades, crecimiento y desarrollo. Trabajan para desarrollar formas eficientes de producir y procesar carne, aves de corral, huevos y leche. Los científicos especializados en animales pueden realizar cruces de animales para obtener nuevas combinaciones de características deseables. Asesoran a los granjeros sobre mejoras en el alojamiento de los animales, la reducción de sus tasas de mortalidad, el manejo de los desechos y los aumentos en la producción.

Los científicos y tecnólogos especializados en alimentos usan la química y otras ciencias para estudiar los principios subyacentes de los alimentos. Analizan los contenidos nutricionales, descubren nuevas fuentes de alimentos e investigan formas de lograr que los alimentos procesados sean seguros y saludables. Los tecnólogos especializados en alimentos suelen trabajar en el desarrollo de productos, aplicando los hallazgos de la investigación de las ciencias de los alimentos para desarrollar nuevas o mejores formas de seleccionar, conservar, procesar, empacar y distribuir alimentos. Algunos científicos especializados en alimentos utilizan nanotecnología para desarrollar sensores que pueden detectar contaminantes en los alimentos. Otros se ocupan de hacer cumplir las normativas gubernamentales, inspeccionando las áreas de procesamiento para garantizar su sanidad y que cumplan con las normas de gestión de residuos.

Los científicos especializados en suelos y botánica investigan los suelos, cultivos y otros productos agrícolas.

Los científicos especializados en suelos examinan la composición científica del suelo y su vinculación con el crecimiento de las plantas o cultivos e investigan los efectos de prácticas alternativas para el tratamiento de los suelos sobre la productividad de las cosechas. Desarrollan métodos para conservar y gestionar los suelos que pueden usar los granjeros y las empresas forestales. Debido a que las ciencias del suelo están estrechamente vinculadas con las ciencias ambientales, las personas con conocimientos de ciencias del suelo también trabajan para garantizar la calidad ambiental y el uso eficaz de la tierra.

Los científicos especializados en botánica trabajan para mejorar los rendimientos de los cultivos y asesorar a los desarrolladores de alimentos y cultivos sobre técnicas que pueden mejorar la producción. Desarrollan formas de controlar plagas y malezas de forma segura y eficaz.

Los científicos agrícolas y de alimentos en el sector privado suelen trabajar para empresas de producción de alimentos, granjas y plantas de procesamiento. Habitualmente mejoran las normas de inspección o la calidad general de los alimentos. Pasan su tiempo en laboratorios, donde realizan pruebas y experimentos, o en el campo, donde toman muestras o evalúan las condiciones generales. Otros científicos agrícolas y de alimentos trabajan para empresas farmacéuticas, donde usan procesos de biotecnología para desarrollar fármacos u otros productos médicos. Algunos buscan formas de usar los productos agrícolas en combustibles, como el etanol, que se produce a partir del maíz.

En las universidades, los científicos agrícolas y de alimentos investigan nuevos métodos para mejorar la salud animal o de los suelos, la nutrición, y otros aspectos de la calidad de los alimentos. También solicitan subvenciones a organizaciones como el Departamento de Agricultura de estados Unidos [United States Department of Agriculture (USDA)], o los Institutos Nacionales de la Salud [National Institutes of Health (NIH)], para financiar continuamente sus investigaciones. Por más información sobre los profesores que enseñan ciencias agrícolas y de los alimentos en universidades, consulte el perfil sobre profesores de nivel postsecundario.

En el gobierno federal, los científicos agrícolas y de alimentos efectúan investigaciones sobre la seguridad animal y métodos para mejorar la producción de alimentos y cultivos. Pasan la mayor parte de su tiempo efectuando ensayos clínicos o desarrollando experimentos sobre cuestiones vinculadas con animales y vegetales. Eventualmente, los científicos agrícolas y de alimentos presentan sus hallazgos en publicaciones con revisión de pares o de otro tipo.

Ambiente Laboral

Agricultural and food scientists
La mayoría de los científicos agrícolas y de alimentos son empleados en investigación en universidades, el sector privado o el gobierno federal.

Los científicos agrícolas y de alimentos ocuparon aproximadamente 33,500 empleos en 2010. La mayoría son empleados en sectores de investigación de universidades, el sector privado o el gobierno federal. Trabajan en oficinas, laboratorios y en campo. Pasan la mayor parte de su tiempo estudiando datos e informes en laboratorios u oficinas. El trabajo de campo incluye visitas a granjas o plantas de procesamiento. Cuando visitan instalaciones de producción de productos animales deben seguir medidas de bioseguridad, vestir indumentaria adecuada, y tolerar los desechos y olores de los animales.

La mayoría de los científicos especializados en animales trabajaba en los siguientes sectores en mayo de 2010:

Instituciones de educación superior, universidades e institutos
de formación profesional; estatales, locales y privados
46%
Servicios profesionales, científicos y técnicos 13
Gobierno estatal, sin considerar educación y hospitales 6

La mayoría de los científicos y tecnólogos especializados en alimentos trabajaba en los siguientes sectores en mayo de 2010:

Elaboración de alimentos 35%
Servicios de investigación y desarrollo científico 13
Instituciones de educación superior, universidades e institutos de formación profesional; estatales, locales y privados 8

La mayoría de los científicos especializados en suelos y botánica trabajaba en los siguientes sectores en mayo de 2010:

Servicios profesionales, científicos y técnicos 23%
Instituciones de educación superior, universidades e institutos de formación profesional; estatales, locales y privados 16
Servicios de investigación y desarrollo científico 14

Cómo Hacerse Uno

Agricultural and food scientists
Muchos científicos agrícolas y de alimentos trabajan con poca supervisión

Los científicos agrícolas y de alimentos necesitan al menos un título de licenciatura de una institución postsecundaria acreditada, si bien muchos obtienen títulos de doctorado. Los científicos y tecnólogos especializados en alimentos, y los científicos especializados en suelos y botánica suelen obtener títulos de licenciatura. Algunos científicos obtienen un Doctorado en Medicina Veterinaria. La mayoría de los científicos especializados en animales obtiene un doctorado.

Educación

Cada estado cuenta con una institución de educación superior establecida en tierras concedidas por el estado, que ofrece títulos en ciencias agrícolas. Muchas otras instituciones de educación superior y universidades también ofrecen títulos o cursos de ciencias agrícolas. Los títulos en ciencias relacionadas, como biología, química o física, o en una especialidad ingenieril relacionada, también pueden cualificar a sus poseedores para muchos trabajos de ciencias agrícolas.

Los cursos de grado para los científicos y tecnólogos especializados en alimentos, y los científicos especializados en suelos y botánica suelen incluir biología, química, botánica y conservación de vegetales. Los alumnos que se preparan para ser científicos especializados en alimentos asisten a cursos de química, análisis de los alimentos, microbiología de los alimentos, ingeniería alimentaria y operaciones de procesamiento de alimentos. Los estudiantes que se preparan para ser científicos especializados en suelos y botánica asisten a cursos sobre patología vegetal, química de los suelos, entomología (el estudio de los insectos), fisiología vegetal, y bioquímica.

Los estudiantes suelen adquirir una base sólida en su campo, con énfasis en el trabajo en equipo, pasantías y oportunidades de investigación. Además de los cursos sobre ciencias, los estudiantes de grado suelen asistir a cursos de humanidades, que les ayudan a desarrollar buenas habilidades de comunicación.

Muchas personas con títulos de licenciatura en ciencias agrícolas encuentran empleo en trabajos relacionados en vez de convertirse en científicos agrícolas o de alimentos. Por ejemplo, un título de licenciatura en ciencias agrícolas es útil para empleos gerenciales en empresas relacionadas con granjas o ranchos, como la agricultura, ganadería, inspección agrícola, instituciones de crédito agropecuario, o empresas que fabrican o venden pienso, fertilizantes, semillas y equipos agrícolas.

Los estudios de posgrado desarrollan aún más el conocimiento sobre los animales de los científicos; habitualmente requiere seis años completar un doctorado. Durante los estudios de posgrado se pone énfasis adicional en el trabajo de laboratorio y la investigación original, y los futuros científicos especializados en animales tienen la oportunidad de realizar experimentos y, algunas veces, de supervisar a estudiantes de grado.

Los temas de investigación avanzada incluyen genética, reproducción animal y biotecnología, entre otros. Los cursos avanzados también enfatizan el análisis estadístico y el diseño de experimentos, que son importantes cuando los doctorandos comienzan sus investigaciones.

Algunos científicos agrícolas y de alimentos obtienen un Doctorado en Medicina Veterinaria antes de comenzar su capacitación en ciencias de los animales. Como los doctorandos en ciencias de los animales, los futuros veterinarios deben obtener primero un título de licenciatura antes de ingresar a la facultad de veterinaria. Para más información, consulte el perfil sobre veterinarios.

Cualidades Importantes

Habilidades de comunicación. Las habilidades de comunicación son críticas para los científicos agrícolas y de alimentos. Deben ser capaces de explicar sus estudios: lo que están intentando aprender, los métodos que utilizaron, sus descubrimientos, y las implicaciones que se derivarán de esos hallazgos. También deben ser capaces de comunicarse bien al trabajar con otros, incluidos los técnicos y estudiantes asistentes.

Habilidades de pensamiento crítico. Los científicos agrícolas y de alimentos deben usar su conocimiento para determinar la mejor forma de responder a preguntas específicas de investigación.

Habilidades para el análisis de datos. Los científicos agrícolas y de alimentos, como otros investigadores, obtienen datos a través de diversos métodos, incluidas encuestas cuantitativas. Luego deben aplicar técnicas estándar de análisis de datos para comprender esa información y obtener las respuestas a las preguntas que están estudiando.

Habilidades para tomar decisiones. Los científicos agrícolas y de alimentos deben usar su conocimiento y experiencia para determinar si sus hallazgos tendrán impactos sobre la provisión de alimentos, las granjas, y otros productos agrícolas.

Habilidades de observación. Los científicos agrícolas y de alimentos llevan a cabo experimentos que requieren observaciones precisas de las muestras y de otros datos. Cualquier error puede derivar en resultados inconcluyentes o inexactos.

Certificaciones

Los científicos agrícolas y de alimentos pueden obtener certificaciones de organizaciones como el Registro estadounidense de Científicos Profesionales Especializados en Animales [American Registry of Professional Animal Scientists (ARPAS)], o de la Sociedad estadounidense de Ciencias del Suelo [Soil Science Society of America (SSSA)]. Esas certificaciones reconocen la formación en ciencias agrícolas y de los alimentos, y elevan la categoría de quienes están certificados.

Según las organizaciones, la certificación de los conocimientos profesionales se basa en términos generales en la formación académica, un examen exhaustivo, y la experiencia profesional previa. Los científicos deben asistir a cursos de educación continua cada año para mantener su certificación, y deben cumplir el código de ética de la organización. La certificación no es obligatoria, pero la comunidad de ciencias agrícolas y de los alimentos reconoce su importancia. Algunos estados exigen a los científicos especializados en suelos que cuenten con licencia para ejercer. Los requisitos de las licencias varían según el estado, pero suelen incluir un título de licenciatura con cierta cantidad de créditos en ciencias del suelo, una determinada cantidad de años de trabajo bajo la supervisión de un científico certificado, y la aprobación de un examen.

Salario

Científicos Agrícolas y de Alimentos

Mediana salarial anual, mayo de 2010

Científicos y tecnólogos especializados en alimentos

$60,180

Científicos Agrícolas y de Alimentos

$58,450

Científicos especializados en animales

$58,250

Científicos especializados en suelos y botánica

$57,340

Total, Todas las Ocupaciones

$33,840

 

La mediana salarial anual de los científicos agrícolas y de alimentos fue $58,450 en mayo de 2010. La mediana de los sueldos anuales es aquel sueldo en la cual la mitad de los trabajadores en una ocupación gana más de esa cantidad y la otra mitad, menos. El 10 por ciento con menores ingresos ganó menos de $34,320, y el 10 por ciento con mayores ingresos, más de $105,040.

Las medianas de los salarios anuales para mayo de 2010 de los científicos especializados en animales en sectores seleccionados fueron las siguientes:

Gobierno estatal, sin considerar educación y hospitales $86,550
Servicios profesionales, científicos y técnicos 76,790
Instituciones de educación superior, universidades e
institutos de formación profesional; estatales,
locales y privados
49,250

En mayo de 2010, las medianas de los salarios anuales de los científicos y tecnólogos especializados en alimentos en sectores seleccionados fueron las siguientes:

Servicios de investigación y desarrollo científico $69,470
Elaboración de alimentos 55,690
Instituciones de educación superior, universidades e institutos de formación profesional; estatales, locales y privados 46,940

En mayo de 2010, las medianas de los salarios anuales de los científicos especializados en suelos y botánica en sectores seleccionados fueron las siguientes:

Servicios de investigación y desarrollo científico $62,210
Servicios profesionales, científicos y técnicos 57,680
Instituciones de educación superior, universidades e institutos de formación profesional; estatales, locales y privados 46,630

Perspectivas Laborales

Científicos Agrícolas y de Alimentos

Cambio porcentual en el empleo, proyectado 2010-20

Total, Todas las Ocupaciones

14%

Científicos especializados en animales

13%

Científicos especializados en suelos y botánica

12%

Científicos Agrícolas y de Alimentos

10%

Científicos y tecnólogos especializados en alimentos>

8%

 

Se proyecta que el empleo de los científicos agrícolas y de alimentos aumentará un 10 por ciento entre 2010 y 2020, casi tan rápida como el promedio del total de las ocupaciones.

Se prevé que las investigaciones en curso sobre ciencias de los animales, así como una mayor dependencia de la biotecnología y la nanotecnología para la seguridad de los alimentos, aumentarán moderadamente la demanda de científicos agrícolas y de alimentos. Los científicos agrícolas también serán necesarios para equilibrar la mayor producción agrícola con la protección y preservación del suelo, el agua y los ecosistemas. Cada vez más ayudarán a desarrollar prácticas agrícolas sostenibles, creando e implementando planes para el control de pestes, la gestión de cultivos, fertilidad del suelo, erosión y desechos animales en formas que reduzcan el uso de productos químicos nocivos y minimicen el daño al entorno natural. Además, se estima que aumentará la demanda de biocombustibles –fuentes de energía renovable provenientes de vegetales.

Se prevé que el crecimiento en el empleo de los científicos y tecnólogos especializados en alimentos será impulsado por la demanda de nuevos productos alimenticios y medidas de seguridad alimenticia. Se estima que aumentará la investigación sobre alimentos, ya que el público es más consciente de cuestiones relacionadas con la nutrición, la salud, la seguridad de los alimentos, y la necesidad de mantener a las manadas de animales libres de infecciones.

La mayor parte del crecimiento en el empleo para los científicos agrícolas y de alimentos durante los próximos 10 años será en el sector privado. El sector privado ha aumentado su demanda de científicos agrícolas y de alimentos, ya que su conocimiento es necesario para desarrollar alimentos, cultivos y fármacos, además de para garantizar su calidad y seguridad.

Por otra parte, se prevé que la investigación genómica y sobre sostenibilidad agrícola aumentará la cantidad de puestos disponibles para los científicos agrícolas. Los hallazgos de los estudios de estos científicos pueden mejorar los rendimientos de los cultivos, o tener impacto sobre otros campos, como el de los biocombustibles.

Oportunidades de Empleo

Una cierta cantidad de vacantes se abrirá, ya que se prevé que muchos científicos se jubilen durante los próximos 10 años.

Datos de las proyecciones de empleo para los científicos agrícolas y de alimentos, 2010-20
Título Ocupacional Código SOC Empleo, 2010 Empleo Proyectado, 2020 Cambio, 2010-20
Porcentaje Cuantitativo

Fuente: Programa de Proyecciones del Empleo, Oficina de Estadísticas Laborales de EE. UU.

Científicos Agrícolas y de Alimentos

19-1010 33,500 37,000 10 3,500

Científicos especializados en animales

19-1011 3,300 3,800 13 400

Científicos y tecnólogos especializados en alimentos

19-1012 13,900 15,000 8 1,100

Científicos especializados en suelos y botánica

19-1013 16,300 18,300 12 2,000

Ocupaciones Similares

Esta tabla muestra una lista de ocupaciones con funciones similares a las de los científicos agrícolas y de

Ocupación Responsabilidades Nivel Académico de Ingreso 2010 Mediana Salarial
Agricultural and food science technicians

Técnicos en Ciencias Agrícolas y de los Alimentos

Bajo la supervisión de científicos, los técnicos en ciencias agrícolas y de los alimentos miden y analizan la calidad de los productos alimenticios y agrícolas.

Título de asociado $32,760
Biochemists and biophysicists

Bioquímicos y Biofísicos

Los bioquímicos y biofísicos estudian los principios químicos y físicos de los seres vivos y de los procesos biológicos, como el desarrollo, el crecimiento y la herencia celular.

Título profesional o doctorado $79,390
Biological technicians

Técnicos en Biología

Los técnicos en biología ayudan a los científicos médicos y especializados en biología a realizar pruebas y experimentos de laboratorio.

Licenciatura $39,020
Chemical technicians

Técnicos Químicos

Los técnicos químicos usan instrumentos y técnicas especiales para ayudar a los químicos e ingenieros químicos en la investigación, el desarrollo y la producción de productos y procesos químicos.

Título de asociado $42,040
Conservation scientists and foresters

Científicos Especializados en Conservación y Silvicultores

Los científicos especializados en conservación y silvicultores gestionan la calidad general de bosques, parques, tierras de pastoreo y otros recursos naturales.

Licenciatura $57,420
Environmental scientists and specialists

Científicos y Especialistas en Medioambiente

Los científicos y especialistas en medioambiente utilizan sus conocimientos de las ciencias naturales para proteger el medioambiente. Identifican los problemas y buscan soluciones que minimicen los riesgos para la salud del medioambiente y la población.

Licenciatura $61,700
Farmers, ranchers, and other agricultural managers

Agricultores, Ganaderos y Otros Gerentes de Establecimientos Agropecuarios

Los agricultores, ganaderos y otros gerentes de establecimientos agropecuarios administran establecimientos que producen cultivos, ganado y productos lácteos.

Diploma de escuela secundaria o su equivalente $60,750
Microbiologists

Microbiólogos

Los microbiólogos investigan el crecimiento, desarrollo y otras características de los organismos microscópicos, como las bacterias, algas y hongos.

Licenciatura $65,920
Veterinarians

Veterinarios

Los veterinarios se encargan de la salud de los animales. Diagnostican, tratan o investigan las condiciones médicas y las enfermedades de los animales domésticos, ganado y animales en los zoológicos, hipódromos y laboratorios.

Título profesional o doctorado $82,040
Zoologists and wildlife biologists

Zoólogos y Biólogos de la Fauna Silvestre

Los zoólogos y biólogos de la fauna silvestre estudian las características y hábitats de los animales y las especies salvajes.

Licenciatura $57,430
Citación sugerida:

Oficina de Estadísticas Laborales, U.S. Department of Labor, Occupational Outlook Handbook en Español (OOH), Edición 2012-13, Científicos Agrícolas y de Alimentos,
en Internet http://www.bls.gov/es/ooh/life-physical-and-social-science/agricultural-and-food-scientists.htm (visitado 04\20\2014).

Fecha de Publicación: jueves 28 de febrero de 2013