El análisis de esta edición del Occupational Outlook Handbook en Español (OOH) se basa en las proyecciones de empleo de los períodos comprendidos entre el 2010 y el 2020, e incluye los salarios de mayo del 2010 de la encuesta de Estadísticas de Empleo Ocupacional (Occupational Employment Statistics, OES).

Asistentes Legales y Asistentes de Abogados

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Resumen

Paralegals and legal assistants
Los asistentes legales y los asistentes de abogados realizan tareas diversas de apoyo a los abogados.
Datos Básicos: Asistentes legales y asistentes de abogados
2010 Mediana Salarial$46,680 por año
$22.44 por hora
Nivel Académico de IngresoTítulo de asociado
Experiencia Laboral en una Ocupación SimilarNinguna
Capacitación en el Trabajo Ninguna
Cantidad de Empleos, 2010256,000
Perspectivas Laborales, 2010-2018% (casi tan rápido como el promedio)
Cambio en la Cantidad de Empleos, 2010-2046,900

¿Qué Hacen los Asistentes Legales y Asistentes de Abogados?

Los asistentes legales y asistentes de abogados se ocupan de diversas tareas de apoyo, incluyendo el mantenimiento y la organización de archivos, las investigaciones legales y la redacción de borradores de documentos.

Ambiente Laboral

Los asistentes legales trabajan en todo tipo de organizaciones, pero la mayoría trabaja para bufetes de abogados, departamentos legales corporativos o agencias gubernamentales. Generalmente trabajan a tiempo completo, a veces deben trabajar horas extra para cumplir con fechas de entrega importantes.

Cómo Hacerse Uno

La mayoría de los asistentes legales y los asistentes de abogado cuentan con un título de asociado o un certificado en estudios de asistencia legal. En algunos casos, los patronos pueden contratar a graduados universitarios con títulos de licenciatura sin experiencia ni educación legal, y capacitarlos mientras trabajan.

Salario

La mediana salarial anual de los asistentes legales y asistentes de abogados fue $46,680 en mayo de 2010.

Perspectivas Laborales

Se proyecta que el empleo de los asistentes legales y asistentes de abogados aumentará un 18 por ciento entre 2010 y 2020, casi tan rápido como el promedio de todas las ocupaciones. Esta ocupación atrae a muchos solicitantes, y habrá competencia por los empleos. Los asistentes legales y asistentes de abogados con experiencia y capacitación formal deberían tener las mejores oportunidades de empleo.

Ocupaciones Similares

Compare las responsabilidades, el nivel de educación, el aumento o la reducción en la cantidad de empleos y salario de los asistentes legales y asistentes de abogados con los de otras ocupaciones similares.

O*NET

O*NET ofrece amplia información sobre las características fundamentales sobre los trabajadores y las ocupaciones.

Para Más Información

Para más información acerca de los asistentes legales y asistentes de abogados puede visitar los siguientes enlaces.

¿Qué Hacen los Asistentes Legales y Asistentes de Abogados?

Paralegals and legal assistants
Los asistentes legales y asistentes de abogados pueden llevar a cabo investigaciones legales.

Los asistentes legales y asistentes de abogados se ocupan de diversas tareas de apoyo, incluyendo el mantenimiento y la organización de archivos, las investigaciones legales y la redacción de borradores de documentos.

Responsabilidades

Los asistentes legales generalmente se ocupan de lo siguiente:

  • Investigar los hechos de un caso
  • Llevar a cabo investigaciones sobre las leyes, normas y artículos legales relevantes
  • Organizar y presentar información
  • Mantener la información relacionada con los casos o transacciones en bases de datos informáticas
  • Escribir informes para ayudar a los abogados a prepararse para los juicios
  • Preparar los borradores de correspondencia y otros documentos, como contratos e hipotecas
  • Obtener declaraciones juradas y otras declaraciones formales que pueden utilizarse como evidencia en los tribunales
  • Ayudar a los abogados durante los juicios

Los asistentes legales y asistentes de abogados ayudan a los abogados a prepararse para las audiencias, juicios y reuniones corporativas. Sin embargo, sus funciones específicas pueden variar según el tamaño del despacho u organización.

En los despachos más pequeños, las funciones de los asistentes tienden a ser más variadas. Además de revisar y organizar información, pueden preparar informes escritos que ayudan a los abogados a determinar cómo ocuparse de sus casos. Si los abogados deciden presentar demandas en nombre de sus clientes, los asistentes legales pueden ayudarlos a preparar los argumentos y redactar los documentos que se presentarán ante el tribunal.

En organizaciones más grandes, los asistentes de abogados trabajan mayormente en una etapa particular de un caso, en lugar de ocuparse ellos de principio a fin. Por ejemplo, un asistente de abogado litigante puede dedicarse solo a revisar el material legal para uso interno, mantener archivos de referencia, llevar a cabo investigaciones para los abogados y obtener y organizar evidencia para las audiencias. Los asistentes de abogados litigantes a menudo no asisten a los juicios, pero pueden preparar documentos para el juicio o redactar los borradores de los acuerdos.

Los bufetes de abogados usan cada vez más tecnología y software para manejar los documentos y prepararse para los juicios. Los asistentes de abogados usan software para redactar borradores, clasificar documentos y preparar presentaciones. Además, deben estar familiarizados con la gestión de bases de datos electrónicas y mantenerse al tanto de los últimos programas utilizados para el «descubrimiento electrónico». El descubrimiento electrónico se refiere a todos los materiales electrónicos relacionados con un juicio, como correos electrónicos, datos, documentos, bases de datos contables y páginas web.

Los asistentes de abogados que pueden asumir más responsabilidades especializándose en áreas como litigio, daños personales, derecho corporativo, derecho penal, beneficios para empleados, propiedad intelectual, quiebras, inmigración, derecho familiar y bienes raíces. Además, los asistentes de abogados con experiencia pueden asumir responsabilidades de supervisión, como supervisar proyectos de equipos o delegar trabajo en otros asistentes.

Las funciones de los asistentes legales pueden variar según el tipo de departamento o tamaño del bufete de abogados para el que trabajan.

Los siguientes son ejemplos de tipos de asistentes de abogados:

Los asistentes de abogados corporativos suelen ayudar a los abogados a preparar contratos para empleados, acuerdos para accionistas, planes de opciones sobre acciones e informes financieros anuales de empresas. Los asistentes de abogados corporativos pueden monitorear y revisar las regulaciones gubernamentales para garantizar que la corporación esté al tanto de los nuevos requisitos legales.

Los asistentes de abogados litigantes mantienen los documentos que reciben de los clientes, llevan acabo investigaciones para los abogados y recuperan y organizan evidencia para juicios y declaraciones.

Ambiente Laboral

Paralegals and legal assistants
Los asistentes legales y asistentes de abogados trabajan en bufetes de abogados y bibliotecas.

Los asistentes legales ocuparon aproximadamente 256,000 empleos en mayo de 2010. Trabajan en todo tipo de organizaciones, pero la mayoría trabaja para bufetes de abogados, departamentos legales corporativos y agencias gubernamentales. Las siguientes industrias emplearon a la mayor cantidad de asistentes legales en 2010:

Servicios legales 70%
Gobiernos locales y estatales, excluidos educación y hospitales 9
Gobierno federal 6
Finanzas y seguros 4

Los asistentes de abogados trabajan principalmente en oficinas y bibliotecas de derecho. Ocasionalmente viajan para reunir información y realizar otras tareas.

Horarios de Trabajo

Los asistentes legales que trabajan para bufetes de abogados, corporaciones y agencias gubernamentales suelen trabajar a tiempo completo. A pesar de que la mayoría de los asistentes de abogados trabaja todo el año, algunos trabajan temporalmente durante las épocas del año con mayor carga de trabajo. Los asistentes de abogados que trabajan para bufetes de abogados pueden tener que trabajar tiempo adicional y horas extra para cumplir con las fechas de entrega.

Cómo Hacerse Uno

Paralegals and legal assistants
Muchos asistentes legales y asistentes de abogados cuentan con títulos de asociado o certificados de estudios en asistencia legal.

La mayoría de los asistentes legales y asistentes de abogados poseen un título de asociado en asistencia legal, o una licenciatura en otro campo y un certificado en estudios de asistencia legal. En algunos casos, los patronos pueden contratar a graduados universitarios con títulos de licenciatura, pero sin experiencia ni educación legal, y capacitarlos en el trabajo.

Educación

Existen varias formas de hacerse asistente de abogado. Los candidatos pueden inscribirse en un programa de asistencia legal en un instituto de educación superior para obtener el título de asociado. Una pequeña cantidad de instituciones también ofrece títulos de licenciatura y maestría en estudios de asistencia legal. Aquellos con un título de licenciatura en otra disciplina pueden obtener un certificado de estudios de asistencia legal. Finalmente, algunos patronos contratan asistentes legales principiantes sin experiencia o educación en asistencia legal y le ofrecen capacitación en el trabajo, a pesar de que esos empleos generalmente requieren un título de licenciatura.

Los programas que otorgan títulos de asociado y licenciado en asistencia legal suelen combinar capacitación en asistencia legal, como cursos sobre investigación legal y las aplicaciones legales de las computadoras, con otras asignaturas académicas. La mayoría de los programas de certificación proporciona esta capacitación intensiva en asistencia legal para quienes ya poseen títulos universitarios. Algunos programas de certificación solo requieren unos meses de estudio.

Más de 1000 institutos y universidades ofrecen programas formales de capacitación en asistencia legal. Sin embargo, solo existen unos 270 programas de asistencia legal aprobados por el Colegio de Abogados de los E.E.U.U. [American Bar Association (ABA)].

Muchos programas de capacitación en asistencia legal además ofrecen pasantías, en las que los alumnos pueden adquirir experiencia práctica mientras trabajan durante varios meses en un bufete de abogados privado, la oficina de un defensor público o fiscal general, un departamento legal corporativo, una organización de asistencia legal o una agencia gubernamental. La experiencia de pasantía ayuda a los estudiantes a mejorar sus habilidades técnicas y puede ampliar sus oportunidades de empleo.

Capacitación

En algunos casos, los patronos contratan graduados universitarios sin experiencia ni educación legal, y le ofrecen capacitación en el trabajo. En estos casos, el nuevo empleado a menudo posee experiencia en un campo técnico que resulta útil para los bufetes de abogados, como preparación de impuestos o derecho penal.

Experiencia Laboral

En muchos casos, los patronos prefieren candidatos con al menos un año de experiencia en un bufete de abogados u otro entorno de oficina. Además, conocimiento técnico en un campo de especialidad legal puede resultar útil. Por ejemplo, un bufete de abogados especializado en daños personales puede estar interesado en un asistente de abogado con experiencia en enfermería o administración en salud.

Experiencia laboral en un bufete de abogado u otros entorno de oficina es especialmente importante para quienes no cuentan con capacitación formal en asistencia legal.

Certificaciones

A pesar de que no es un requisito para la mayoría de los patronos, las certificaciones voluntarias pueden ayudar a los solicitantes a obtener un empleo como asistentes legales. Muchas organizaciones nacionales y locales de asistencia legal ofrecen certificaciones voluntarias a estudiantes que aprueben un examen. Otras organizaciones ofrecen certificaciones voluntarias de asistencia legal para asistentes de abogados que cumplen ciertos criterios de experiencia y educación. Para más información sobre las certificaciones de asistentes legales, consulte la sección de «Fuentes de información adicional».

Oportunidades de Ascenso

A medida que adquieren experiencia, los asistentes de abogados suelen recibir más responsabilidades y requerir menos supervisión. Los asistentes de abogados con experiencia pueden supervisar y delegar tareas en otros asistentes de abogados y personal administrativo.

Cualidades Importantes

Conocimiento de informática. Los asistentes de abogados deben estar familiarizados con el uso de computadoras para la investigación legal y apoyo para el juicio. También utilizan programas informáticos para organizar y mantener documentos importantes.

Habilidades interpersonales. Los asistentes de abogados pasan la mayor parte de su tiempo trabajando con clientes u otros profesionales y deben ser capaces de establecer buenas relaciones. Deben lograr que los clientes se sientan cómodos compartiendo información personal relacionada con sus casos.

Habilidades de organización. Los asistentes de abogados pueden ser responsables de muchos casos a la misma vez. Deben adaptarse rápidamente a cambios en las fechas de entrega.

Habilidades de investigación. Los asistentes de abogados necesitan buenas habilidades de investigación para las investigaciones legales.

Habilidades de comunicación oral y habilidades de redacción. Los asistentes de abogados deben ser capaces de documentar y presentar sus investigaciones e información relacionada a su abogado supervisor.

Salario

Asistentes Legales y Asistentes de Abogados

Mediana salarial anual, mayo de 2010

Ocupaciones legales

$74,580

Asistentes Legales y Asistentes de Abogados

$46,680

Total, Todas las Ocupaciones

$33,840

 

La mediana salarial anual de los asistentes legales fue $46,680 en mayo de 2010. La mediana salarial anual es el salario en al cual la mitad de los trabajadores en una ocupación ganó más que esa cantidad y la otra mitad ganó menos. El 10 por ciento con menores ingresos ganó menos de $29,460, y el 10 por ciento con mayores ingresos ganó más de $74,870.

Por lo general, los asistentes de abogados que trabajan para bufetes de abogados grandes o en ciudades grandes ganan más que los que trabajan para empresas o ciudades más pequeñas.

Los asistentes de abogados que trabajan para bufetes de abogados, corporaciones y agencias gubernamentales suelen trabajar a tiempo completo. A pesar de que la mayoría de los asistentes de abogados trabaja todo el año, algunos trabajan temporalmente durante las épocas del año con mayor carga de trabajo. Los asistentes de abogados que trabajan para bufetes de abogados pueden trabajar tiempo adicional y horas extra para cumplir con las fechas de entrega.

Perspectivas Laborales

Asistentes Legales y Asistentes de Abogados

Cambio porcentual en el empleo, proyectado 2010-20

Asistentes Legales y Asistentes de Abogados

18%

Total, Todas las Ocupaciones

14%

Ocupaciones legales

11%

 

Se proyecta que el empleo de los asistentes legales y asistentes de abogados aumentará un 18 por ciento entre 2010 y 2020, casi tan rápido como el promedio del total de las ocupaciones.

A medida que los patronos busquen reducir costos y aumentar la eficiencia de los servicios legales, se estima que contratarán más asistentes legales y asistentes de abogados. Luego de los recortes experimentados durante la más reciente recesión, algunos bufetes de abogados están modificando su personal de apoyo con asistentes de abogados. Los asistentes de abogados pueden ser una alternativa menos costosa que los abogados y ocuparse de más tareas, incluyendo algunas que antes hacían los abogados. Esto generará un aumento en la demanda de asistentes legales y asistentes de abogados.

Además, es menos probable que el trabajo de los asistentes legales sea deslocalizado que el de otros trabajadores legales. Los asistentes de abogados generalmente archivan y almacenan documentos importantes y trabajan con los abogados para reunir documentos para transacciones, audiencias y declaraciones importantes. Frecuentemente se ocupan de documentos y toman declaraciones que deben hacerse en persona.

Los bufetes de abogados continuarán siendo los patronos que contratan la mayor cantidad de asistentes de abogados, pero muchas corporaciones grandes están aumentando sus departamentos legales internos para reducir costos. Para muchas empresas, el elevado costo de los abogados y su personal de apoyo hace más económico contar con un departamento legal interno que contratar esos servicios a terceros. Esto llevará a un aumento en la demanda de trabajadores legales en distintos entornos, como empresas de finanzas y seguros, empresas de consultoría y proveedores de servicios médicos.

Sin embargo, la demanda de los asistentes de abogados puede verse limitada por la carga de trabajo de los bufetes de abogados. Cuando hay poco trabajo, los abogados pueden aumentar la cantidad de horas que facturan a un cliente realizando tareas que antes se delegaban en los asistentes de abogados. Esto puede llevar a que las empresas mantengan menos asistentes de abogados como parte de su personal o que no contraten a otros nuevos hasta que aumente el volumen de trabajo.

Oportunidades de Empleo

Esta ocupación atrae a muchos solicitantes y habrá mucha competencia por los empleos. Los asistentes legales con experiencia con capacitación formal deberían tener las mejores oportunidades de empleo. Además, muchas empresas prefieren asistentes de abogados con experiencia y especializados en áreas con alta demanda.

Datos de las proyecciones de empleo para los asistentes legales, 2010-20
Título OcupacionalCódigo SOCEmpleo, 2010 Empleo Proyectado, 2020Cambio, 2010-20
PorcentajeCuantitativo

Fuente: Programa de Proyecciones del Empleo, Oficina de Estadísticas Laborales de EE. UU.

Asistentes Legales y Asistentes de Abogados

23-2011256,000302,9001846,900

Ocupaciones Similares

Esta tabla muestra una lista de ocupaciones con responsabilidades similares a las de los asistentes legales.

OcupaciónResponsabilidadesNivel Académico de Ingreso2010 Mediana Salarial
Claims adjusters, appraisers, examiners, and investigators

Ajustadores, Tasadores, Examinadores e Investigadores de Reclamaciones

Los ajustadores, tasadores, examinadores e investigadores de reclamaciones evalúan las reclamaciones de seguros. Deciden si una compañía de seguros debe pagar una reclamación, y de ser así, cuánto.

Consulte Cómo Hacerse Uno $58,460
Lawyers

Abogados

Los abogados asesoran y representan a personas, empresas o agencias gubernamentales en asuntos o disputas legales.

Título profesional o doctorado $112,760
Occupational health and safety specialists

Especialistas en Salud y Seguridad Ocupacional

Los especialistas en salud y seguridad ocupacional analizan muchos tipos de entornos y procedimientos laborales. Los especialistas inspeccionan los lugares de trabajo para observar el cumplimiento de las normas de salud, seguridad y ambientales. Asimismo, diseñan programas para prevenir enfermedades o lesiones en los trabajadores y daños en el medio ambiente.

Licenciatura $64,660
Occupational health and safety technicians

Técnicos en Salud y Seguridad Ocupacional

Los técnicos en salud y seguridad ocupacional recogen datos sobre las condiciones de salud y seguridad de los lugares de trabajo. Los técnicos trabajan con los especialistas en salud y seguridad ocupacional realizando pruebas y midiendo riesgos para ayudar a prevenir daños a los trabajadores, bienes materiales, ambientales y al público en general.

Diploma de escuela secundaria o su equivalente $45,330
Secretaries and administrative assistants

Secretarios y Asistentes Administrativos

Los secretarios y asistentes administrativos realizan las tareas administrativas y organizacionales de rutina. Organizan archivos, redactan mensajes, coordinan citas, y brindan asistencia al resto de personal.

Diploma de escuela secundaria o su equivalente $34,660

Para Más Información

Para más información sobre la carrera de asistente legal puede visitar los siguientes enlaces.

American Bar Association

Asociación Internacional de Gestión de Asistencia Legal [International Paralegal Management Association]

Comité Permanente de Asistentes Legales, Colegio de Abogados de los E.E.U.U [Standing Committee on Paralegals, American Bar Association]

Alianza estadounidense de Asistentes Legales [American Alliance of Paralegals]

Para información sobre el examen de Asistente Legal Certificado, las instituciones que ofrecen programas de capacitación en cada estado y los estándares y lineamientos para asistentes legales puede visitar el siguiente enlace.

Asociación de Asistentes Legales [Association for Legal Assistants/Paralegals (NALA)]

Para información sobre la certificación como Asistente Legal Profesional puede visitar el siguiente enlace.

Asociación de Profesionales de Derecho [Association for Legal Professionals (NALS)]

Para información sobre el Examen de Competencia Avanzada en Asistencia Legal [Paralegal Advanced Competency Exam], la carrera de asistente legal, y programas de capacitación en asistencia legal puede visitar el siguiente enlace.

Federación Nacional de Asociaciones de Asistentes Legales [National Federation of Paralegal Associations]

Citación sugerida:

Oficina de Estadísticas Laborales, U.S. Department of Labor, Occupational Outlook Handbook en Español (OOH), Edición 2012-13, Asistentes Legales y Asistentes de Abogados,
en Internet http://www.bls.gov/es/ooh/legal/paralegals-and-legal-assistants.htm (visitado 10\26\2014).

Fecha de Publicación: jueves 28 de febrero de 2013