El análisis de esta edición del Occupational Outlook Handbook en Español (OOH) se basa en las proyecciones de empleo de los períodos comprendidos entre el 2010 y el 2020, e incluye los salarios de mayo del 2010 de la encuesta de Estadísticas de Empleo Ocupacional (Occupational Employment Statistics, OES).

Terapistas Respiratorios

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Resumen

Respiratory therapists
Los terapistas respiratorios enseñan a los pacientes a utilizar tratamientos tales como inhaladores para ayudarles a mejorar su respiración.
Datos Básicos: Terapistas Respiratorios
2010 Mediana Salarial$54,280 por año
$26.10 por hora
Nivel Académico de IngresoTítulo de asociado
Experiencia Laboral en una Ocupación SimilarNinguna
Capacitación en el Trabajo Ninguna
Cantidad de Empleos, 2010112,700
Perspectivas Laborales, 2010-2028% (más rápido que el promedio)
Cambio en la Cantidad de Empleos, 2010-2031,200

¿Qué Hacen los Terapistas Respiratorios?

Los terapistas respiratorios atienden a los pacientes que tienen dificultades respiratorias; por ejemplo, por una enfermedad respiratoria crónica, como asma o enfisema. También ofrecen atención de emergencia a los pacientes que sufren de ataques al corazón, accidentes cerebrovasculares, ahogamientos o choques.

Ambiente Laboral

La mayoría de los terapistas respiratorios trabaja en hospitales. Otros pueden trabajar en centros de cuidados de enfermería o ir a los hogares de los pacientes.

Cómo Hacerse Uno

Los terapistas respiratorios necesitan por lo menos un grado de asociado, aunque son comunes tanto los grados de asociados como las licenciaturas. Los terapistas respiratorios deben contar con una licencia en todos los estados excepto para Alaska; los requisitos varían según el estado.

Salario

La mediana salarial anual de los terapistas respiratorios fue $54,280 en mayo de 2010.

Perspectivas Laborales

Se proyecta que el empleo de los terapistas respiratorios aumentará un 28 por ciento entre 2010 y 2020, más rápido que el promedio de todas las ocupaciones. El crecimiento de la población de mediana edad y de ancianos conducirá a una mayor demanda de servicios y tratamientos de terapia respiratoria, sobre todo en hospitales y asilos de ancianos.

Ocupaciones Similares

Compare las obligaciones del trabajo, la educación, el crecimiento del empleo y la remuneración de los terapistas respiratorios con las ocupaciones similares.

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Para Más Información

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¿Qué Hacen los Terapistas Respiratorios?

Respiratory therapists
Los terapistas respiratorios entrevistan y examinan a los pacientes con trastornos respiratorios o cardiopulmonares.

Los terapistas respiratorios entrevistan y examinan a los pacientes con trastornos respiratorios o cardiopulmonares.

Los terapistas respiratorios atienden a los pacientes que tienen dificultades respiratorias; por ejemplo, por una enfermedad respiratoria crónica, como asma o enfisema. Sus pacientes van desde bebés prematuros con pulmones poco desarrollados, a pacientes de edad avanzada con pulmones enfermos. También ofrecen atención de emergencia a los pacientes que sufren de ataques al corazón, ahogamientos o estados de “shock”.

Responsabilidades

Los terapistas respiratorios generalmente realizan lo siguiente:

  • Entrevistan y examinan a los pacientes con trastornos respiratorios o cardiopulmonares
  • Consultan con los médicos para desarrollar planes de tratamiento para los pacientes
  • Realizan pruebas de diagnóstico tales como medir la capacidad pulmonar
  • Tratan a los pacientes, utilizando una variedad de métodos, incluyendo la fisioterapia torácica y los medicamentos en aerosol
  • Controlan y registran el progreso del tratamiento
  • Supervisan a los técnicos de terapia respiratoria durante las pruebas y evalúan los resultados de las pruebas
  • Enseñan a los pacientes la forma de utilizar los tratamientos

Los terapistas respiratorios usan varias pruebas para evaluar a los pacientes. Por ejemplo, los terapistas prueban la capacidad pulmonar de los pacientes haciendo que respiren dentro de un instrumento que mide el volumen y el flujo de oxígeno cuando inhalan y exhalan. Los terapistas respiratorios también pueden tomar muestras de sangre y utilizar un analizador de gas en sangre para comprobar los niveles de oxígeno y de dióxido de carbono presentes.

Los terapistas respiratorios realizan fisioterapia respiratoria en pacientes para eliminar la mucosidad de sus pulmones y para que les resulte más fácil respirar. Es necesaria la eliminación de la mucosidad en los pacientes que sufren de enfermedades pulmonares, como fibrosis quística; ello implica que el terapeuta haga vibrar la caja torácica del paciente, soliendo golpetear suavemente su pecho, alentándolo/a a toser.

Los terapistas respiratorios pueden conectar a los pacientes que tienen dificultad para respirar por su cuenta a ventiladores que suministran oxígeno a sus pulmones. Los terapeutas insertan en la tráquea del paciente un tubo que conectan al equipo de ventilación. Configuran y controlan el equipo para asegurarse de que el paciente esté recibiendo la cantidad correcta de oxígeno y a la velocidad precisa.

Los terapistas respiratorios que trabajan en la atención domiciliaria enseñan a los pacientes y a sus familias a utilizar los ventiladores y otros sistemas de soporte de vida en sus hogares. Durante estas visitas, pueden inspeccionar y limpiar el equipo, comprobar el hogar para detectar peligros ambientales y asegurarse de que los pacientes conozcan cómo utilizar sus medicamentos. Los terapistas también realizan visitas de emergencia en el hogar cuando sea necesario.

En algunos hospitales, los terapistas respiratorios participan en áreas relacionadas, tales como el asesoramiento a las personas sobre cómo dejar de fumar y el diagnóstico de los problemas respiratorios para las personas con apnea del sueño.

Ambiente Laboral

Respiratory therapists
Los terapistas respiratorios tratan a los pacientes en cada grupo etario.

Los terapistas respiratorios ocuparon alrededor de 112,700 puestos de trabajo en el 2010. La mayoría de los terapistas respiratorios trabaja en hospitales. Otros pueden trabajar en centros de cuidados de enfermería o ir a los hogares de los pacientes. Los terapistas respiratorios permanecen de pie durante largos períodos y pueden necesitar levantar o girar a pacientes impedidos.

Al igual que los demás trabajadores de la salud, los terapistas respiratorios pueden estar expuestos a enfermedades infecciosas.

Horarios de Trabajo

La mayoría de los terapistas respiratorios trabaja a tiempo completo. Debido a que pueden trabajar en centros médicos como los hospitales que permanecen siempre abiertos, algunos pueden trabajar en horarios vespertinos, nocturnos o durante los fines de semana.

Cómo Hacerse Uno

Respiratory therapists
Los terapistas respiratorios que trabajan en la atención domiciliaria enseñan a los pacientes y a sus familias a utilizar los ventiladores y otros sistemas de soporte de vida en sus hogares.

Los terapistas respiratorios necesitan un grado de asociado o licenciatura. Los terapistas respiratorios deben contar con una licencia en todos los estados excepto para Alaska; los requisitos varían según el estado.

Educación

Los terapistas respiratorios necesitan por lo menos un grado de asociado, pero los empresarios ven con buenos ojos a los solicitantes que poseen más educación. Muchos colegios de estudios superiores y universidades, institutos técnicos-vocacionales y las Fuerzas Armadas ofrecen capacitación. La mayoría de los programas adjudican un grado de asociado o licenciatura.

Todos los programas tienen componentes clínicos que permiten a los terapistas obtener crédito por el curso y adquirir experiencia supervisada y práctica tratando a los pacientes.

Los programas de terapia respiratoria incluyen cursos de anatomía y fisiología humana, química, física, microbiología, farmacología y matemáticas. Otros cursos abarcan pruebas y procedimientos terapéuticos y diagnósticos, equipos, evaluación y resucitación cardiopulmonar (RCP) de los pacientes.

Los estudiantes de escuela secundaria interesados en ingresar a los programas de terapia respiratoria deberían tomar cursos en materias de salud, biología, matemáticas, química y física.

Licencias

Los terapistas respiratorios deben contar con una licencia en todos los estados excepto para Alaska; aunque los requisitos varían según el estado. Los requisitos para obtener la licencia en la mayoría de los estados incluyen completar un examen de certificación estatal o profesional. Para averiguar los requisitos específicos del estado, comuníquese con la junta de salud de su estado.

Certificaciones

Muchos empleadores prefieren contratar a terapistas respiratorios que tienen la certificación. La certificación no siempre es necesaria, pero es ampliamente respetada por toda la ocupación. Para obtener la certificación por lo general se requiere de graduarse de un programa acreditado y aprobar un examen de certificación, también suele exigirse con el fin de obtener una licencia del estado.

La Junta Nacional de Cuidados Respiratorios [National Board for Respiratory Care (NBRC)] es el principal organismo de certificación para los terapistas respiratorios. La Junta ofrece dos niveles de certificación: el de Terapista Respiratorio Certificado [Certified Respiratory Therapist (CRT)] y el de Terapista Respiratorio Registrado [Registered Respiratory Therapist (RRT)].

NBRC dispone de la certificación CRT de primer nivel para los terapistas respiratorios. Los solicitantes deben haber obtenido un grado de asociado de un programa acreditado de terapia respiratoria, o haber terminado el curso equivalente en un programa de licenciatura y aprobar un examen.

NBRC también dispone de la certificación RRT de segundo nivel para los terapistas respiratorios. Los solicitantes deben tener una certificación CRT, cumplir con ciertos requisitos educativos o de experiencia, y aprobar un examen.

Cualidades Importantes

Compasión. Los terapistas respiratorios deben ser capaces de proporcionar apoyo emocional a los pacientes sometidos a los tratamientos y ser comprensivos con sus necesidades.

Detallista. Los terapistas respiratorios deben estar orientados a los detalles para asegurarse de que los pacientes estén recibiendo los tratamientos y medicamentos adecuados y de manera oportuna. También deben controlar y registrar varios datos informativos relacionados con el cuidado del paciente.

Habilidades interpersonales. Los terapistas respiratorios interactúan con los pacientes y suelen trabajar como parte de un equipo. Deben ser capaces de cumplir con las instrucciones del médico que los supervisa.

Paciencia. Los terapistas respiratorios pueden trabajar durante largos períodos con los pacientes que necesitan atención especial.

Habilidades para resolver problemas. Los terapistas respiratorios necesitan sólidas habilidades para la resolución de los problemas. Deben evaluar los síntomas de los pacientes, consultar con otros profesionales de los cuidados de la salud, recomendar y administrar los tratamientos apropiados.

Habilidades matemáticas y científicas. Los terapistas respiratorios deben saber anatomía, fisiología y otras ciencias y ser capaces de calcular las dosis correctas de medicamentos para un paciente.

Salario

Terapistas Respiratorios

Mediana salarial anual, mayo de 2010

Profesionales en el Diagnóstico y Tratamiento de la Salud

$71,490

Terapistas Respiratorios

$54,280

Total, Todas las Ocupaciones

$33,840

 

La mediana salarial anual de los terapistas respiratorios fue $54,280 en mayo 2010. La mediana salarial es el salario al cual la mitad de los trabajadores en una ocupación ganó más que esa cantidad, y la otra mitad ganó menos. El 10 por ciento con menores ingresos ganó menos de $39,990, mientras el 10 por ciento con mayores ingresos ganó más de $73,410.

Como se muestra en el cuadro a continuación, la mediana salarial anual de los terapistas respiratorios varía entre los sectores para los que trabajan.

Centros de atención de enfermería $57,450
Servicios para el cuidado de la salud en el hogar 55,960
Hospitales; estatales, locales y privados 54,210
Consultorios médicos 52,500

La mayoría de los terapistas respiratorios trabaja a tiempo completo. Debido a que pueden trabajar en centros médicos tales como los hospitales que permanecen siempre abiertos, algunos trabajan en horarios vespertinos, nocturnos o durante los fines de semana.

Perspectivas Laborales

Terapistas Respiratorios

Cambio porcentual en el empleo, proyectado 2010-20

Terapistas Respiratorios

28%

Profesionales en el Diagnóstico y Tratamiento de la Salud

26%

Total, Todas las Ocupaciones

14%

 

Se proyecta que el empleo de los terapistas respiratorios aumentará un 28 por ciento entre 2010 y 2020, más rápido que el promedio de todas las ocupaciones. El crecimiento de la población de mediana edad y ancianos dará lugar a un aumento en la incidencia de enfermedades respiratorias como enfisemas, bronquitis crónicas y neumonías, enfermedades respiratorias que permanentemente dañan los pulmones o restringen la función pulmonar. Estos factores conducen a una mayor demanda de servicios y tratamientos de terapias respiratorias, sobre todo en hospitales y asilos de ancianos. Además, los avances en la prevención y detección de las enfermedades, medicamentos mejorados y tratamientos más sofisticados incrementarán la demanda de terapistas respiratorios. Otras condiciones que afectan a la población en general, como el tabaquismo, la contaminación del aire, y las emergencias respiratorias, continuarán creando demanda de terapistas respiratorios.

Oportunidades de Empleo

Los terapistas respiratorios con certificación o título de licenciatura tendrán las mejores oportunidades de empleo.

Datos de las proyecciones de empleo para los terapistas respiratorios, 2010-20
Título OcupacionalCódigo SOCEmpleo, 2010 Empleo Proyectado, 2020Cambio, 2010-20
PorcentajeCuantitativo

Fuente: Programa de Proyecciones del Empleo, Oficina de Estadísticas Laborales de EE. UU.

Terapistas Respiratorios

29-1126112,700143,9002831,200

Ocupaciones Similares

Esta tabla muestra una lista de ocupaciones con responsabilidades similares a las de los terapistas respiratorios.

OcupaciónResponsabilidadesNivel Académico de Ingreso2010 Mediana Salarial
Athletic trainers

Instructores Atléticos

Los instructores atléticos se especializan en la prevención, diagnóstico y tratamiento de enfermedades y lesiones musculares y óseas. Trabajan con personas de todas las edades y de todos los niveles de competencia, desde niños pequeños, a soldados y atletas profesionales.

Licenciatura $41,600
Occupational therapists

Terapistas Ocupacionales

Los terapistas ocupacionales tratan a pacientes con lesiones, enfermedades o discapacidades mediante el uso terapéutico de las actividades cotidianas. Ayudan a estos pacientes a desarrollar, recuperar y mejorar las habilidades necesarias para la vida cotidiana y laboral.

Maestría $72,320
Physical therapists

Fisioterapeutas

Los fisioterapeutas ayudan a las personas que tienen lesiones o enfermedades a mejorar sus movimientos y a controlar su dolor. A menudo constituyen una parte importante de la rehabilitación y del tratamiento de los pacientes con enfermedades o lesiones crónicas.

Título profesional o doctorado $76,310
Radiation therapists

Radioterapistas

Los radioterapistas tratan el cáncer y otras enfermedades, suministrándole tratamientos de radiación a los pacientes.

Título de asociado $74,980
Registered nurses

Enfermeros Graduados

Los enfermeros graduados (RN, por sus siglas en inglés) proporcionan y coordinan cuidados de salud para los pacientes, instruyen a los pacientes y al público sobre diversas condiciones de salud, y prestan asesoramiento y apoyo emocional a los pacientes y a sus familiares.

Título de asociado $64,690

Para Más Información

Para más información sobre los terapistas respiratorios, visite:

Asociación Americana de Cuidados Respiratorios [American Association for Respirtory Care (AARC)]

Para obtener una lista de programas acreditados para los profesionales de cuidados respiratorios, visite:

Comisión de Acreditación para Cuidados Respiratorios [Commission on Accreditation for Respiratory Care (CARC)]

Para obtener una lista con las agencias estatales que otorgan licencias, así como información sobre la obtención de credenciales en los cuidados respiratorios, visite:

Junta Nacional de Cuidados Respiratorios[National Board for Respiratory Care (NBRC)]

Citación sugerida:

Oficina de Estadísticas Laborales, U.S. Department of Labor, Occupational Outlook Handbook en Español (OOH), Edición 2012-13, Terapistas Respiratorios,
en Internet http://www.bls.gov/es/ooh/healthcare/respiratory-therapists.htm (visitado 08\23\2014).

Fecha de Publicación: jueves 28 de febrero de 2013