El análisis de esta edición del Occupational Outlook Handbook en Español (OOH) se basa en las proyecciones de empleo de los períodos comprendidos entre el 2010 y el 2020, e incluye los salarios de mayo del 2010 de la encuesta de Estadísticas de Empleo Ocupacional (Occupational Employment Statistics, OES).

Optómetras

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Resumen

Optometrists
Los optómetras utilizan un instrumento llamado foróptero para revisar la visión de los pacientes y determinar su necesidad de lentes correctivos.
Datos Básicos: Optómetras
2010 Mediana Salarial$94,990 por año
$45.67 por hora
Nivel Académico de IngresoTítulo profesional o doctorado
Experiencia Laboral en una Ocupación SimilarNinguna
Capacitación en el Trabajo Ninguna
Cantidad de Empleos, 201034,200
Perspectivas Laborales, 2010-2033% (más rápido que el promedio)
Cambio en la Cantidad de Empleos, 2010-2011,300

¿Qué Hacen los Optómetras?

Los optómetras realizan exámenes oculares para comprobar si existen problemas y enfermedades de la visión. Recetan anteojos o lentes de contacto cuando resulta necesario.

Ambiente Laboral

La mayoría de los optómetras trabajan en consultorios de optometría independientes. Unos pocos optómetras trabajan en los consultorios médicos, tiendas, clínicas para pacientes ambulatorios y hospitales. La mayoría trabaja a tiempo completo, y algunos lo hacen por las tardes y los fines para adaptarse a las necesidades de los pacientes.

Cómo Hacerse Uno

Los optómetras deben completar un programa de Doctorado en Optometría y obtener una licencia del estado. Los programas de Doctorado en Optometría duran 4 años y se realizan después de haber obtenido un título universitario.

Salario

La mediana salarial anual de los optómetras fue $94,990 en mayo de 2010.

Perspectivas Laborales

Se proyecta que el empleo de los optómetras aumentará un 33 por ciento entre 2010 y 2020, mucho más rápido que el promedio de todas las ocupaciones.

Ocupaciones Similares

Compare las obligaciones del trabajo, la educación, el crecimiento del empleo y la remuneración de los optómetras con las ocupaciones similares.

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Para Más Información

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¿Qué Hacen los Optómetras?

Optometrists
Los optómetras revisan a los pacientes para detectar los problemas comunes de la visión, como la miopía o hipermetropía.

Los optómetras realizan exámenes oculares para comprobar si existen problemas y enfermedades de la visión. Recetan anteojos o lentes de contacto cuando resulta necesario.

Responsabilidades

Los optómetras generalmente se ocupan de lo siguiente:

  • Realizan exámenes de la vista para comprobar si existen problemas de visión, como miopía o hipermetropía
  • Comprueban enfermedades oculares, como el glaucoma
  • Prescriben anteojos, lentes de contacto y medicamentos
  • Proporcionan otros tratamientos, como terapia de la visión o rehabilitación de baja visión
  • Proporcionan cuidados pre y postoperatorios a los pacientes sometidos a cirugía ocular, por ejemplo, examinando los ojos de un paciente el día posterior a la cirugía
  • Promueven la salud ocular aconsejando a los pacientes, incluso explicando cómo limpiar y usar lentes de contacto

Algunos optómetras pasan mucho tiempo prestando atención especializada, sobre todo si trabajan en una práctica grupal con otros optómetras o médicos. Por ejemplo, algunos optómetras tratan principalmente a los pacientes sin vista o con vista parcial, condición conocida como visión baja. Otros pueden centrarse en los cuidados pre y postoperatorios si trabajan en instalaciones con muchas cirugías de ojos. Los optómetras también pueden enseñar o realizar investigaciones en los colegios de estudios superiores en optometría o trabajar como consultores en la industria del cuidado de ojos. Los que enseñan están clasificados como profesores de nivel postsecundario. Para obtener más información, consulte el perfil de los profesores de nivel postsecundario.

Muchos optómetras son dueños de sus prácticas y pueden dedicar más tiempo a las actividades empresariales generales, tales como la contratación de empleados y la adquisición de provisiones. No se debe confundir a los optómetras con los oftalmólogos ni con los ópticos de despacho. Los oftalmólogos son médicos que realizan cirugías oculares y tratan enfermedades oculares, además de examinar los ojos y de prescribir anteojos y lentes de contacto. Los ópticos de despacho adaptan y ajustar los anteojos y en algunos estados surten las recetas de lentes de contacto que un optómetra u oftalmólogo ha prescrito. Para obtener más información, consulte el perfil de los ópticos de despacho.

Ambiente Laboral

Optometrists
Algunos optómetras trabajan con personas ciegas o que tienen una vista limitada, conocida como baja visión.

Los optómetras ocuparon alrededor de 34,200 empleos en el 2010. Casi la mitad de los optómetras trabajan en consultorios de optometría independientes. Los optómetras también trabajan en los consultorios médicos, tiendas minoristas, clínicas para pacientes ambulatorios y hospitales. Algunos optómetras trabajan por cuenta propia.

Como se muestra en la siguiente tabla, el 50 por ciento de los optómetras fueron empleados en consultorios de optómetras en el año 2010:

Consultorios de optómetras 50%
Consultorios médicos 13
Tiendas de salud y cuidado personal 8
Centros de atención ambulatoria 2

Aproximadamente el 22 por ciento de los optómetras trabajaron por cuenta propia en 2010.

Horarios de Trabajo

La mayoría de los optómetras trabaja a tiempo completo. Algunos trabajan por las noches y durante los fines de semana para adaptarse a las necesidades de sus pacientes.

Cómo Hacerse Uno

Optometrists
Los programas de Doctorado en Optometría combinan el aprendizaje en el aula con la experiencia clínica.

Los optómetras deben completar un programa de Doctorado en Optometría y obtener una licencia del estado. Los programas de Doctorado en Optometría duran 4 años y se realizan después de haber obtenido un título de licenciatura universitario.

Educación

Los optómetras necesitan un Doctorado en Optometría (O.D., por sus siglas en inglés). En el 2011, existían 20 programas acreditados de Doctorado en Optometría en los estados Unidos, uno de los cuales se encontraba en Puerto Rico. Los candidatos para los programas de O.D. deben haber completado por lo menos 3 años de educación postsecundaria, incluyendo cursos en biología, química, física, Inglés y matemáticas. En la práctica, la mayoría de los estudiantes obtienen una licenciatura antes de inscribirse en un programa de Doctorado en Optometría. Los solicitantes también deben haber tomado la Prueba de Admisión en Optometría [Optometry Admission Test (OAT)] para solicitar los programas de O.D.

Los programas de Doctorado en Optometría duran 4 años para completarse. Combinan el aprendizaje en clase con la experiencia clínica supervisada. El curso práctico incluye anatomía, fisiología, bioquímica, óptica y ciencias visuales, y el diagnóstico y tratamiento de enfermedades y trastornos del sistema visual. Después de haber finalizado el D.O., algunos optómetras realizan un programa de residencia de 1 año para conseguir el entrenamiento clínico avanzado en una especialidad. Las áreas de especialización para los programas de residencia incluyen medicina familiar, atención oftalmológica primaria, optometría pediátrica o geriátrica, terapia y rehabilitación de la visión, la córnea y los lentes de contacto, cirugía ocular y refractiva, rehabilitación de baja visión, enfermedades oculares y optometría de la salud de la comunidad.

Licencias

Todos los estados requieren que los optómetras posean una licencia. Para obtener una licencia, un optómetra debe tener un D.O. de una facultad de optometría acreditada y debe completar todas las secciones de las Juntas Nacionales en Optometría [National Boards in Optometry NBO)]. Algunos estados requieren un examen adicional. Muchos estados exigen que los optómetras tomen educación continua para mantener sus licencias.

Cualidades Importantes

Habilidades para tomar decisiones. Los optómetras deben ser capaces de evaluar los resultados de una serie de pruebas ópticas y decidir sobre el mejor curso de tratamiento para el paciente.

Habilidades interpersonales. Debido a que pasan los optómetras mucho tiempo examinando a los pacientes, deben ser capaces de asegurarse de que sus pacientes se encuentren a gusto.

Habilidades discursivas. Los optómetras deben ser capaces de explicar a sus pacientes con claridad las instrucciones para el cuidado de los ojos, así como de responder a las preguntas formuladas por los pacientes.

Salario

Optómetras

Mediana salarial anual, mayo de 2010

Optómetras

$94,990

Profesionales en el Diagnóstico y Tratamiento de la Salud

$71,490

Total, Todas las Ocupaciones

$33,840

 

La mediana salarial anual de los optómetras fue $94,990 en mayo 2010. La mediana salarial es el salario al cual la mitad de los trabajadores en una ocupación ganó más que esa cantidad, y la otra mitad ganó menos. El 10 por ciento con menores ingresos ganó menos de $49,630, y el 10 por ciento con mayores ingresos ganó más de $166,400.

La mayoría de los optómetras trabaja a tiempo completo. Algunos trabajan por las noches y durante los fines de semana para adaptarse a las necesidades de sus pacientes.

Perspectivas Laborales

Optómetras

Cambio porcentual en el empleo, proyectado 2010-20

Optómetras

33%

Profesionales en el Diagnóstico y Tratamiento de la Salud

26%

Total, Todas las Ocupaciones

14%

 

Se proyecta que el empleo de los optómetras aumentará un 33 por ciento entre 2010 y 2020, mucho más rápido que el promedio de todas las ocupaciones. Sin embargo, debido a que es una ocupación pequeña, el rápido crecimiento se traducirá sólo en alrededor de 11,300 nuevos puestos de trabajo durante el período de 10 años. Debido a que los problemas de la visión tienden a ocurrir comúnmente tarde en la vida, se necesitarán más optómetras para satisfacer las necesidades de salud de una población que envejece. Además, la cantidad de personas con enfermedades crónicas, como la diabetes, se ha incrementado en los últimos años. Estas enfermedades con frecuencia causan problemas de visión y requieren un tratamiento con optómetras. Adicionalmente, una creciente cantidad de planes de seguros, incluyendo Medicare y Medicaid, proporcionan cierta cobertura del seguro de la visión o cuidados de la vista.

Oportunidades de Empleo

Dado que la cantidad de optómetras se ve limitada por el número de facultades acreditadas en optometría, los optómetras con licencia deberían tener buenas perspectivas de empleo. La admisión a los programas de Doctorado en Optometría resulta competitiva, aunque también lo es para los programas de título profesional en otros campos. Además, se espera que una gran cantidad de optómetras que ejercen en la actualidad se jubilen durante la próxima década, creando así nuevas oportunidades para los optómetras nuevos.

Datos de las proyecciones de empleo para los optómetras, 2010-20
Título OcupacionalCódigo SOCEmpleo, 2010 Empleo Proyectado, 2020Cambio, 2010-20
PorcentajeCuantitativo

Fuente: Programa de Proyecciones del Empleo, Oficina de Estadísticas Laborales de EE. UU.

Optómetras

29-104134,20045,5003311,300

Ocupaciones Similares

Esta tabla muestra una lista de ocupaciones con responsabilidades similares a las de los optómetras.

OcupaciónResponsabilidadesNivel Académico de Ingreso2010 Mediana Salarial
Dentists

Dentistas

Los dentistas diagnostican y tratan los problemas en los dientes, encías y otras partes de la boca del paciente. Ofrecen asesoramiento e instrucción sobre el cuidado de dientes, encías y en la elección dietética que afecta a la salud bucal.

Título profesional o doctorado $146,920
Opticians, dispensing

Ópticos, Despacho

Los ópticos de despacho ayudan a adaptar los anteojos y lentes de contacto, siguiendo las recetas de los oftalmólogos y optómetras. También ayudan a los clientes a decidir qué tipo de marcos o lentes de contacto comprar.

Diploma de escuela secundaria o su equivalente $32,940
Physicians and surgeons

Médicos y Cirujanos

Los médicos y cirujanos diagnostican y tratan lesiones y enfermedades en los pacientes. Los médicos examinan a los pacientes, registran historias clínicas, recetan medicamentos y solicitan, realizan e interpretan pruebas diagnósticas. Los cirujanos operan a los pacientes para tratar lesiones, como fracturas de huesos; enfermedades, tales como tumores cancerosos; y deformidades, como paladares hendidos.

Título profesional o doctorado Este salario es igual o superior a $166,400 por año
Podiatrists

Podiatras

Los podiatras proporcionan atención médica y quirúrgica para personas que sufren problemas en los pies, tobillos, y parte inferior de las piernas. Diagnostican enfermedades, tratan lesiones y realizan cirugías.

Título profesional o doctorado $118,030
Veterinarians

Veterinarios

Los veterinarios se encargan de la salud de los animales. Diagnostican, tratan o investigan las condiciones médicas y las enfermedades de los animales domésticos, ganado y animales en los zoológicos, hipódromos y laboratorios.

Título profesional o doctorado $82,040

Para Más Información

Para obtener más información acerca de los optómetras, incluyendo una lista con las instituciones de educación acreditadas en optometría, visite:

Asociación de Escuelas y Colegios de Estudios Superiores en Optometría [Association of Schools and Colleges of Optometry (ASCO)]

Para más información sobre la optometría, visite:

Asociación Americana de Optometría [American Optometric Association (AOA)]

La junta de optometría de cada estado puede brindar información sobre los requisitos para obtener las licencias. Para obtener información sobre los requisitos específicos de admisión y las fuentes de ayuda financiera, póngase en contacto con los funcionarios de admisiones de las escuelas individuales de optometría.

Citación sugerida:

Oficina de Estadísticas Laborales, U.S. Department of Labor, Occupational Outlook Handbook en Español (OOH), Edición 2012-13, Optómetras,
en Internet http://www.bls.gov/es/ooh/healthcare/optometrists.htm (visitado 12\20\2014).

Fecha de Publicación: jueves 28 de febrero de 2013