El análisis de esta edición del Occupational Outlook Handbook en Español (OOH) se basa en las proyecciones de empleo de los períodos comprendidos entre el 2010 y el 2020, e incluye los salarios de mayo del 2010 de la encuesta de Estadísticas de Empleo Ocupacional (Occupational Employment Statistics, OES).

Asistentes y Auxiliares de Terapia Ocupacional

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Resumen

Occupational therapy assistants and aides
Los asistentes de terapia ocupacional ayudan a colocar los equipos y a trasladar a los pacientes a las áreas de terapia.
Datos Básicos: Asistentes y Auxiliares de Terapia Ocupacional
2010 Mediana Salarial$47,490 por año
$22.83 por hora
Nivel Académico de IngresoConsulte Cómo Hacerse Uno
Experiencia Laboral en una Ocupación SimilarNinguna
Capacitación en el Trabajo Consulte Cómo Hacerse Uno
Cantidad de Empleos, 201036,000
Perspectivas Laborales, 2010-2041% (más rápido que el promedio)
Cambio en la Cantidad de Empleos, 2010-2014,800

¿Qué Hacen los Asistentes y Auxiliares de Terapia Ocupacional?

Los asistentes y auxiliares de terapia ocupacional trabajan bajo la dirección de los terapistas ocupacionales en el tratamiento de los pacientes con lesiones, enfermedades o discapacidades mediante el uso terapéutico de las actividades cotidianas. Ayudan a estos pacientes a desarrollar, recuperar y mejorar las habilidades necesarias para la vida cotidiana y laboral.

Ambiente Laboral

Los asistentes y auxiliares de terapia ocupacional trabajan en los consultorios de los terapistas ocupacionales y en los hospitales. Los asistentes y auxiliares de terapia ocupacional pasan mucho tiempo de pie colocando equipos y, en el caso de los asistentes, trabajando con los pacientes.

Cómo Hacerse Uno

Convertirse en un asistente de terapia ocupacional requiere un grado de asociado de un programa acreditado de asistente de terapia ocupacional. En la mayoría de los estados, los asistentes de terapia ocupacional deben tener una licencia. Los auxiliares de terapia ocupacional suelen contar con un diploma de escuela secundaria o equivalente.

Salario

La mediana salarial anual de los asistentes de terapia ocupacional fue $51,010 en mayo de 2010. La mediana salarial anual de los auxiliares de terapia ocupacional fue $27,430 en mayo de 2010.

Perspectivas Laborales

Se proyecta que el empleo de los asistentes de terapia ocupacional aumentará un 43 por ciento entre 2010 y 2020, mucho más rápido que el promedio de todas las ocupaciones. Se proyecta que el empleo de los auxiliares de terapia ocupacional aumentará un 33 por ciento entre 2010 y 2020, mucho más rápido que el promedio de todas las ocupaciones.

Ocupaciones Similares

Compare las responsabilidades, el nivel académico, el aumento o la reducción de empleos y el salario de los asistentes y auxiliares de terapia ocupacional con los de otras ocupaciones similares.

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O*NET ofrece una amplia información sobre las características fundamentales de los trabajadores y de las ocupaciones.

Para Más Información

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¿Qué Hacen los Asistentes y Auxiliares de Terapia Ocupacional?

Occupational therapy assistants and aides
Los asistentes de terapia ocupacional pueden manejar determinadas tareas habituales de funcionamiento de la práctica de terapia ocupacional, tal como responder las llamadas de los pacientes.

Los asistentes y auxiliares de terapia ocupacional trabajan bajo la dirección de los terapistas ocupacionales al tratar a los pacientes con lesiones, enfermedades o discapacidades mediante el uso terapéutico de las actividades cotidianas. Ayudan a estos pacientes a desarrollar, recuperar y mejorar las habilidades necesarias para la vida cotidiana y laboral. Para obtener más información, consulte el perfil de los terapistas ocupacionales.

Los asistentes de terapia ocupacional suelen participar de manera más directa en la administración de terapias. Los auxiliares de terapia ocupacional comúnmente realizan actividades de apoyo.

Responsabilidades

Los asistentes de terapia ocupacional generalmente realizan lo siguiente:

  • Ayudan a los pacientes a realizar actividades terapéuticas, como estiramientos y otros ejercicios específicos
  • Trabajan con niños que tienen discapacidades de desarrollo, orientándolos a actividades lúdicas que promuevan la coordinación
  • Les enseñan a los pacientes la manera de usar equipos especiales, por ejemplo, les muestran a un paciente con enfermedad de Parkinson la manera de usar los dispositivos que faciliten su alimentación
  • Registran el progreso de los pacientes, les informan a los terapistas ocupacionales y realizan otras tareas administrativas

Los auxiliares de terapia ocupacional generalmente realizan lo siguiente:

  • Ayudan a los pacientes con los formularios de facturación y seguro
  • Preparan las áreas de tratamiento, como la colocación de los equipos de terapia
  • Realizan tareas de oficina, incluyendo programar citas y contestar los teléfonos
  • Ayudan a trasladar a los pacientes desde y hacia las áreas de tratamiento

Los asistentes de terapia ocupacional colaboran con los terapistas ocupacionales a desarrollar un plan de tratamiento para cada paciente. Luego, el asistente de terapia ocupacional lleva a cabo el plan con el paciente. Las actividades de los planes van desde enseñarle al paciente la manera apropiada de trasladarse de una cama a una silla de ruedas, a la mejor forma de precalentar y estirar los músculos.

Por ejemplo, un asistente de terapia ocupacional podría ayudar a trabajadores lesionados a regresar a sus trabajos enseñándoles cómo trabajar en torno a las habilidades motoras perdidas. Los asistentes de terapia ocupacional podrían trabajar con personas con discapacidades de aprendizaje enseñándoles las habilidades que les permitan ser más independientes.

Los asistentes supervisan las actividades para asegurarse de que los pacientes las realicen como corresponde. También incentivan a los pacientes. Registran la evolución del paciente para que el terapista pueda cambiar el plan de tratamiento si el paciente no estuviese consiguiendo los resultados deseados.

Los asistentes de terapia ocupacional suelen preparar los materiales y ensamblar los equipos utilizados durante el tratamiento. Los auxiliares llenan los formularios de seguros y otros documentos y son los responsables de una serie de tareas administrativas, tales como programar las citas y contestar el teléfono.

Ambiente Laboral

Occupational therapy assistants and aides
Los asistentes de terapia ocupacional usan equipos especiales como parte de la atención a pacientes con discapacidades o lesiones.

Los asistentes de terapia ocupacional ocuparon alrededor de 28,500 empleos en el 2010. Los auxiliares de terapia ocupacional ocuparon alrededor de 7,500 empleos en el 2010.

Como se muestra a continuación, solo el 15 por ciento de los asistentes de terapia ocupacional trabajó en hospitales generales en el año 2010:

Consultorios de audiólogos y terapistas físicos, ocupacionales y del habla 33%
Centros de atención de enfermería 19
Hospitales quirúrgicos y médicos generales; estatales, locales y privados 15
Escuelas primarias y secundarias; estatales, locales y privadas 7
Servicios para el cuidado de la salud en el hogar 5

Como se muestra a continuación, casi uno de cada cuatro auxiliares de terapia ocupacional trabajó en los consultorios de los audiólogos y terapistas físicos, ocupacionales y del habla en el 2010:

Consultorios de audiólogos y terapistas físicos, ocupacionales y del habla 23%
Hospitales quirúrgicos y médicos generales; estatales, locales y privados 18
Centros de atención de enfermería 18
Hospitales especializados (excepto en abuso de sustancias y
trastornos psiquiátricos); estatales, locales y privados
10
Escuelas primarias y secundarias; estatales, locales y privadas 6

Los asistentes y auxiliares de terapia ocupacional trabajan principalmente en los consultorios de los terapistas ocupacionales y en los hospitales. También trabajan en centros de atención de enfermería y para las agencias de salud en el hogar.

Los asistentes y auxiliares de terapia ocupacional pasan mucho tiempo de pie colocando equipos y, en el caso de los asistentes, trabajando con los pacientes. Forma parte de su trabajo estar arrodillados y agachados en forma continua, también suelen tener que levantar a los pacientes.

Horarios de Trabajo

La mayoría de los asistentes y auxiliares de terapia ocupacional trabaja a tiempo completo. Los asistentes y auxiliares de terapia ocupacional pueden trabajar durante las tardes o los fines de semana para que coincida con los horarios de los pacientes.

Cómo Hacerse Uno

Occupational therapy assistants and aides
Los asistentes de terapia ocupacional colaboran con los terapistas ocupacionales a desarrollar un plan de tratamiento para cada paciente.

Se requiere un grado de asociado para convertirse en asistente de terapia ocupacional. También deben tener una licencia en la mayoría de los estados. Los auxiliares de terapia ocupacional suelen contar con un diploma de escuela secundaria o equivalente.

Educación

Las personas interesadas en convertirse en asistentes de terapia ocupacional deben tomar cursos de escuela secundaria en biología y salud. También pueden aumentar sus posibilidades de entrar en un programa de colegio postsecundario comunitario o escuela técnica mediante el trabajo voluntario en un entorno sanitario, tal como un centro de atención de enfermería, el consultorio de un terapista ocupacional o de un fisioterapeuta.

Los asistentes de terapia ocupacional generalmente poseen un grado de asociado. Los programas de los asistentes de terapia ocupacional suelen estar disponibles en los colegios postsecundarios comunitarios y escuelas técnicas. Estos programas generalmente requieren dos años de estudio a tiempo completo. Los mismos incluyen instrucción en el aula en materias como psicología, biología y salud pediátrica. Los asistentes de terapia ocupacional también completan el trabajo de campo clínico como parte de su educación para adquirir experiencia práctica en el trabajo.

Para obtener una licencia, los asistentes de terapia ocupacional deben graduarse de un programa acreditado. En el 2010, el Consejo de Acreditación para la Educación en Terapia Ocupacional [Accreditation Council for Occupational Therapy Education (ACOTE)] había acreditado alrededor de 300 programas para asistentes de terapia ocupacional.

Los auxiliares de terapia ocupacional suelen contar con un diploma de escuela secundaria o equivalente. Se los capacita en el trabajo. Esta capacitación puede durar de varias semanas a varios meses e incluye clases y entrenamiento práctico donde el auxiliar trabaja bajo la supervisión directa de asistentes o auxiliares más experimentados.

Cualidades Importantes

Compasión. Los asistentes y auxiliares de terapia ocupacional con frecuencia trabajan con pacientes que les resulta difícil tener que lidiar con muchas de las actividades básicas de la vida. Como resultado, los asistentes y auxiliares deben ser compasivos, cuidadosos y tener la capacidad de incentivar a los demás.

Detallistas. Los asistentes y auxiliares de terapia ocupacional deben ser capaces de seguir con rapidez y precisión las instrucciones, tanto orales como escritas, de un terapista ocupacional.

Habilidades interpersonales. Los asistentes y auxiliares pasan mucho tiempo interactuando con los pacientes. Deben ser amables, corteses y capaces de comunicarse con los pacientes en la medida de su capacidad y capacitación.

Fuerza física. Los asistentes y auxiliares deben tener un grado moderado de fuerza por el esfuerzo físico requerido para ayudar a los pacientes. También forma parte del trabajo arrodillarse, agacharse y estar de pie en forma constante y por largos períodos de tiempo.

Licencias

Todos los estados requieren que los asistentes de terapia ocupacional posean una licencia. Para obtener una licencia por lo general necesitan completar un programa educativo acreditado de asistente de terapia ocupacional y aprobar un examen. Algunos estados tienen requisitos adicionales, tales como la educación continua.

Los auxiliares de terapia ocupacional no están obligados a tener licencia.

Certificaciones

Los asistentes de terapia ocupacional que hayan completado un programa acreditado pueden estar certificados al haber superado una examen ofrecido por la Junta Nacional para la Certificación en Terapia Ocupacional [National Board for Certification in Occupational Therapy (NBCOT)]. La certificación es voluntaria y permite que los asistentes utilicen el título de "Asistente de Terapia Ocupacional Certificado" [Certified Occupational Therapy Assistant (COTA)].

Oportunidades de Ascenso

Algunos asistentes y auxiliares de terapia ocupacional ascienden al tomar educación adicional para convertirse en terapistas ocupacionales. Unos pocos programas educativos "puentes" de terapista ocupacional están diseñados para que los asistentes de terapia ocupacional que califican asciendan a terapistas.

Salario

Asistentes y Auxiliares de Terapia Ocupacional

Mediana salarial anual, mayo de 2010

Asistentes de Terapia Ocupacional

$51,010

Asistentes y Auxiliares de Terapia Ocupacional

$47,490

Total, Todas las Ocupaciones

$33,840

Auxiliares de Terapia Ocupacional

$27,430

 

La mediana salarial anual de los asistentes de terapia ocupacional fue $51,010 en mayo 2010. La mediana salarial es el salario al cual la mitad de los trabajadores en una ocupación ganó más que esa cantidad, y la otra mitad ganó menos. El 10 por ciento con menores ingresos ganó menos de $33,110, y el 10 por ciento con mayores ingresos ganó más de $70,790.

La mediana salarial anual de los auxiliares de terapia ocupacional fue $27,430 en mayo 2010. El 10 por ciento con menores ingresos ganó menos de $17,440, y el 10 por ciento con mayores ingresos ganó más de $52,750.

Las medianas salariales anuales en las industrias que emplean la mayor cantidad de asistentes de terapia ocupacional en mayo de 2010 fueron los siguientes:

Servicios para el cuidado de la salud en el hogar $54,950
Centros de atención de enfermería 54,460
Consultorios de audiólogos y terapistas físicos,
ocupacionales y del habla
53,910
Hospitales quirúrgicos y médicos generales;
estatales, locales y privados
46,620
Escuelas primarias y secundarias; estatales,
locales y privadas
42,700

Las medianas salariales anuales en las industrias que emplearon la mayor cantidad de auxiliares de terapia ocupacional en mayo de 2010 fueron los siguientes:

Hospitales especializados (excepto en abuso de sustancias y trastornos psiquiátricos); estatales, locales y privados $28,510
Centros de atención de enfermería 29,940
Hospitales quirúrgicos y médicos generales; estatales, locales y privados 27,810
Consultorios de audiólogos y terapistas físicos, ocupacionales y del habla 26,850
Escuelas primarias y secundarias; estatales, locales y privadas 26,030

La mayoría de los asistentes y auxiliares de terapia ocupacional trabaja a tiempo completo. Los asistentes y auxiliares de terapia ocupacional pueden trabajar durante las tardes o los fines de semana para que coincida con los horarios de los pacientes.

Perspectivas Laborales

Asistentes y Auxiliares de Terapia Ocupacional

Cambio porcentual en el empleo, proyectado 2010-20

Asistentes de Terapia Ocupacional

43%

Asistentes y Auxiliares de Terapia Ocupacional

41%

Auxiliares de Terapia Ocupacional

33%

Total, Todas las Ocupaciones

14%

 

Se proyecta que el empleo de los asistentes de terapia ocupacional aumentará un 43 por ciento entre 2010 y 2020, mucho más rápido que el promedio de todas las ocupaciones. Se proyecta que el empleo de los auxiliares de terapia ocupacional aumentará un 33 por ciento entre 2010 y 2020, mucho más rápido que el promedio de todas las ocupaciones.

Se espera que la demanda de terapia ocupacional aumente significativamente durante la próxima década en respuesta a las necesidades de salud de la generación del baby boom que envejece y de una creciente población de ancianos. Los adultos mayores son especialmente propensos a enfermedades como la artritis que afectan sus actividades cotidianas. Se necesitarán asistentes y auxiliares de terapia ocupacional para ayudar a los terapistas ocupacionales a cuidar a estas personas. La terapia ocupacional también se continuará utilizando para el tratamiento de niños y adultos jóvenes con discapacidades de desarrollo como el autismo.

La demanda de asistentes de terapia ocupacional también se espera que provenga de los terapistas ocupacionales que emplearán a más asistentes para reducir el costo de los servicios de la terapia ocupacional. Después de que el terapista haya evaluado y diseñado un plan de tratamiento para el paciente, el asistente de terapia ocupacional puede proporcionar muchos aspectos del tratamiento prescrito por el terapista.

Oportunidades de Empleo

Los asistentes y auxiliares de terapia ocupacional con experiencia laboral en un consultorio de terapia ocupacional u otro entorno sanitario deberían tener las mejores oportunidades laborales. Además del crecimiento general del empleo, las ofertas laborales también provendrán de la necesidad de reemplazar a los asistentes y auxiliares de terapia ocupacional que dejan la ocupación.

Datos de las proyecciones de empleo para los asistentes y auxiliares de terapia ocupacional, 2010-20
Título Ocupacional Código SOC Empleo, 2010 Empleo Proyectado, 2020 Cambio, 2010-20
Porcentaje Cuantitativo

Fuente: Programa de Proyecciones del Empleo, Oficina de Estadísticas Laborales de EE. UU.

Asistentes y Auxiliares de Terapia Ocupacional

36,000 50,800 41 14,800

Asistentes de Terapia Ocupacional

31-2011 28,500 40,800 43 12,300

Auxiliares de Terapia Ocupacional

31-2012 7,500 9,900 33 2,500

Ocupaciones Similares

Esta tabla muestra una lista de ocupaciones con responsabilidades similares a aquellas de los asistentes y auxiliares de terapia ocupacional.

OcupaciónResponsabilidadesNivel Académico de Ingreso2010 Mediana Salarial
Dental assistants

Asistentes Dentales

Los asistentes dentales tienen muchas tareas en un consultorio dental, que van desde la atención al paciente al mantenimiento de registros. Sus funciones varían según el estado y los consultorios dentales donde trabajan.

Premio postsecundario sin título $33,470
Medical assistants

Ayudantes de Médicos

Los ayudantes de médicos realizan tareas administrativas y clínicas en los consultorios de los médicos, podiatras, quiroprácticos y otros profesionales de la salud. Sus funciones varían de acuerdo a la ubicación, especialidad y a la magnitud de la práctica.

Diploma de escuela secundaria o su equivalente $28,860
Occupational therapists

Terapistas Ocupacionales

Los terapistas ocupacionales tratan a pacientes con lesiones, enfermedades o discapacidades mediante el uso terapéutico de las actividades cotidianas. Ayudan a estos pacientes a desarrollar, recuperar y mejorar las habilidades necesarias para la vida cotidiana y laboral.

Maestría $72,320
Pharmacy technicians

Técnicos de Farmacia

Los técnicos de farmacia ayudan a los farmacéuticos con licencia a dispensar los medicamentos con receta.

Diploma de escuela secundaria o su equivalente $28,400
Physical therapist assistants and aides

Asistentes y Auxiliares de Fisioterapeutas

Los asistentes y auxiliares de fisioterapeutas trabajan bajo la dirección de los fisioterapeutas. Ayudan a los pacientes que se están recuperando de lesiones, enfermedades y cirugías a recuperar el movimiento y a controlar el dolor.

Consulte Cómo Hacerse Uno $37,710
Citación sugerida:

Oficina de Estadísticas Laborales, U.S. Department of Labor, Occupational Outlook Handbook en Español (OOH), Edición 2012-13, Asistentes y Auxiliares de Terapia Ocupacional,
en Internet http://www.bls.gov/es/ooh/healthcare/occupational-therapy-assistants-and-aides.htm (visitado 09\30\2014).

Fecha de Publicación: jueves 28 de febrero de 2013