El análisis de esta edición del Occupational Outlook Handbook en Español (OOH) se basa en las proyecciones de empleo de los períodos comprendidos entre el 2010 y el 2020, e incluye los salarios de mayo del 2010 de la encuesta de Estadísticas de Empleo Ocupacional (Occupational Employment Statistics, OES).

Tecnólogos de Medicina Nuclear

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Resumen

Nuclear medicine technologists
Los tecnólogos de medicina nuclear trabajan en varios centros de salud.
Datos Básicos: Tecnólogos de Medicina Nuclear
2010 Mediana Salarial$68,560 por año
$32.96 por hora
Nivel Académico de IngresoTítulo de asociado
Experiencia Laboral en una Ocupación SimilarNinguna
Capacitación en el Trabajo Ninguna
Cantidad de Empleos, 201021,900
Perspectivas Laborales, 2010-2019% (casi tan rápido como el promedio)
Cambio en la Cantidad de Empleos, 2010-204,100

¿Qué Hacen los Tecnólogos de Medicina Nuclear?

Los tecnólogos de medicina nuclear utilizan un escáner para crear imágenes de varias zonas del cuerpo del paciente. Preparan los medicamentos radiactivos y los administran a los pacientes que se someten a las exploraciones. Las drogas radioactivas hacen que las zonas anormales del cuerpo tengan un aspecto diferente al de las zonas normales en las imágenes.

Ambiente Laboral

La mayoría de los tecnólogos de medicina nuclear trabaja en hospitales. Algunos trabajan en clínicas de diagnóstico por imágenes o en consultorios médicos.

Cómo Hacerse Uno

Los tecnólogos de medicina nuclear por lo general necesitan un grado de asociado en tecnología de medicina nuclear. Los tecnólogos deben contar con una licencia en todos los estados; los requisitos varían según el estado.

Salario

La mediana salarial anual de los tecnólogos de medicina nuclear fue $68,560 en mayo de 2010.

Perspectivas Laborales

Se proyecta que el empleo de los tecnólogos de medicina nuclear aumentará un 19 por ciento entre 2010 y 2020, casi tan rápido como el promedio de todas las ocupaciones.

Ocupaciones Similares

Compare las responsabilidades, el nivel académico, el aumento o la reducción de empleos y el salario de los tecnólogos de medicina nuclear con los de otras ocupaciones similares.

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Para Más Información

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¿Qué Hacen los Tecnólogos de Medicina Nuclear?

Nuclear medicine technologists
Los tecnólogos de medicina nuclear trabajan con computadoras y grandes piezas de equipamiento tecnológico y deben sentirse cómodos al hacerlos funcionar.

Los tecnólogos de medicina nuclear utilizan un escáner para crear imágenes de varias zonas del cuerpo del paciente. Preparan los medicamentos radiactivos y los administran a los pacientes que se someten a las exploraciones. Las drogas radioactivas hacen que las zonas anormales del cuerpo tengan un aspecto diferente al de las zonas normales en las imágenes.

Responsabilidades

Los tecnólogos de medicina nuclear suelen hacer lo siguiente:

  • Explican los procedimientos de los diagnósticos por imágenes a los pacientes y responden sus preguntas
  • Cumplen con los procedimientos de seguridad para proteger al paciente y a sí mismos de la exposición excesiva a la radiación
  • Examinan las máquinas para asegurarse de que sean seguras y de que funcionan correctamente
  • Preparan los medicamentos radiactivos y los administran a los pacientes
  • Vigilan al paciente para comprobar si sufre reacciones inusuales a las drogas
  • Manejan los equipos que crean imágenes de áreas en el cuerpo, tales como las imágenes de los órganos
  • Mantienen un registro detallado de los procedimientos

Los medicamentos radioactivos, conocidos como radiofármacos, emiten radiación, lo que permite que los escáners especiales monitoreen las funciones de los órganos y tejidos. Las áreas anormales muestran concentraciones de radiactividad superiores o inferiores a lo esperado. Los médicos entonces interpretan las imágenes para ayudar a diagnosticar la condición del paciente. Por ejemplo, los tumores se pueden ver en los órganos durante una escaneo a raíz de la concentración de los fármacos radiactivos.

Ambiente Laboral

Nuclear medicine technologists
Los tecnólogos de medicina nuclear administran medicamentos radiactivos a los pacientes por vía oral, inyección, inhalación y otros medios.

Los tecnólogos de medicina nuclear ocuparon aproximadamente 21,900 empleos en 2010. Los tecnólogos permanecen de pie por largos períodos y pueden necesitar levantar o girar a pacientes con impedimentos.

Como se muestra en la siguiente tabla, la mayoría de los tecnólogos de medicina nuclear trabajó en hospitales en el año 2010:

Hospitales; estatales, locales y privados 63%
Consultorios médicos 25
Laboratorios médicos y de diagnóstico 6
Centros de atención ambulatoria 2

A pesar de los riesgos de radiación existentes en esta ocupación, los mismos se reducen al mínimo con el uso de guantes y otros dispositivos de protección. Los tecnólogos de medicina nuclear usan insignias que miden los niveles de radiación en el área radiactiva. Los instrumentos controlan su exposición a la radiación y se mantienen registros detallados con la cantidad de radiación que reciben durante sus vidas. En la preparación de fármacos radiactivos, los tecnólogos utilizan normas de seguridad para mantener baja la posible exposición a la radiación para los pacientes, para los demás trabajadores de la salud y para ellos mismos.

Al igual que los demás trabajadores de la salud, los tecnólogos de medicina nuclear pueden estar expuestos a enfermedades infecciosas.

Horarios de Trabajo

Debido a que suele ser necesario el diagnóstico por imágenes en situaciones de emergencia, algunos tecnólogos de medicina nuclear trabajan por las tardes, los fines de semana o están de guardia.

Cómo Hacerse Uno

Nuclear medicine technologists
Los tecnólogos de medicina nuclear preparan los medicamentos radiactivos y los administran a los pacientes

Los tecnólogos de medicina nuclear por lo general necesitan un grado de asociado en tecnología de medicina nuclear. Los programas formales de educación en tecnología de medicina nuclear o en un campo relacionado de la salud da lugar a un certificado, un grado de asociado o una licenciatura. Los tecnólogos deben contar con una licencia en todos los estados; los requisitos varían según el estado.

Educación

Los tecnólogos de medicina nuclear por lo general necesitan un grado de asociado en tecnología de medicina nuclear; también existen programas de licenciatura. Algunos tecnólogos se califican al completar un programa de grado de asociado o licenciatura en un campo relacionado con la salud, como en tecnología radiológica o enfermería, y luego completan un programa de certificación de 12 meses en tecnología de medicina nuclear. Generalmente, los programas de certificación se ofrecen en los hospitales; los grados de asociados, en los colegios postsecundarios comunitarios; y las licenciaturas, en colegios de estudios superiores y universidades en 4 años.

Los programas de tecnología de la medicina nuclear incluyen la experiencia clínica - la práctica bajo la supervisión de un tecnólogo de medicina nuclear certificado y un médico especializado en medicina nuclear. Además, estos programas suelen incluir cursos de anatomía y fisiología humana, física, química, drogas radioactivas e informática.

Licencias y Certificaciones

Los tecnólogos de medicina nuclear deben contar con una licencia en algunos estados; los requisitos varían según el estado. Para averiguar detalles, póngase en contacto con la junta de salud de su estado.

Algunos tecnólogos en medicina nuclear obtienen la certificación. Aunque para conseguir una licencia no es necesaria la certificación, esta cumple con la mayoría de los requisitos para la obtención de la propia licencia estatal.

Sin la certificación, la mayoría de los estados requieren pruebas y otros requisitos para obtener una licencia. Algunos empleadores exigen la certificación nacional, independientemente de las regulaciones estatales. La certificación por lo general implica completar el curso requerido y tener las horas necesarias de experiencia clínica, así como haberse graduado de un programa de tecnología de medicina nuclear acreditado.

Los tecnólogos en medicina nuclear certificados también deben tomar la educación continua para mantener su certificación. Las innovaciones y los cambios frecuentes de la tecnología en el campo de la medicina nuclear hacen que sea necesaria la educación continua.

Además de recibir la certificación en general, los técnicos pueden obtener certificaciones especializadas que demuestran su dominio en los procedimientos específicos o en determinados equipos. El tecnólogo puede obtener una certificación en tomografía por emisión de positrones (PET, por sus siglas en inglés), cardiología nuclear (NCT, por sus siglas en inglés), imágenes por resonancia magnética (MRI, por sus siglas en inglés) o tomografía computarizada (CT, por sus siglas en inglés).

La PET utiliza una máquina que crea una imagen tridimensional de una zona del cuerpo, tal como el cerebro. La NCT usa sustancias radiactivas para obtener imágenes del corazón. Los pacientes realizan ejercicios físicos mientras que el tecnólogo crea imágenes del flujo sanguíneo y del corazón. La MRI usa un campo magnético para crear imágenes de una zona del cuerpo. La CT utiliza computadoras para mostrar las imágenes radiográficas del paciente en cortes o secciones y con vistas tridimensionales. Cada campo requiere que el tecnólogo posea un alto grado de conocimiento sobre los correspondientes procedimientos y tecnologías específicos. La Junta de Certificación de Tecnología en Medicina Nuclear [Nuclear Medicine Technology Certification Board (NMTCB)] ofrece exámenes de certificación de NCT y PET. El Registro Americano de Tecnólogos de Radiología [American Registry of Radiologic Technologists (ARRT)] ofrece los exámenes de certificación de CT y MRI.

Cualidades Importantes

Compasión. Para obtener las imágenes necesarias para el diagnóstico, los tecnólogos de medicina nuclear deben ser capaces de confortar y tranquilizar a los pacientes que se encuentran con estrés físico y emocional.

Orientados a los detalles. Los tecnólogos de medicina nuclear deben cumplir con las instrucciones exactas para asegurarse de que se administren las dosis correctas y de que los pacientes no estén sobreexpuestos a la radiación.

Habilidades interpersonales. Los tecnólogos de medicina nuclear interactúan con los pacientes y suelen trabajar como parte de un equipo. Deben ser capaces de cumplir con las instrucciones del médico supervisor.

Conocimientos científicos, matemáticos y técnicos. Los tecnólogos de medicina nuclear deben comprender la anatomía, fisiología y otras ciencias y ser capaces de calcular las dosificaciones exactas. También trabajan con computadoras y grandes piezas de equipamientos tecnológicos con los que deben sentirse cómodos al manejarlos.

Fuerza y resistencia. Los tecnólogos de medicina nuclear deben permanecer de pie durante largos períodos y ser capaces de levantar y mover a los pacientes que necesitan ayuda.

Salario

Tecnólogos de Medicina Nuclear

Mediana salarial anual, mayo de 2010

Tecnólogos de Medicina Nuclear

$68,560

Tecnólogos y Técnicos de Salud

$39,340

Total, Todas las Ocupaciones

$33,840

 

La mediana salarial anual de los tecnólogos de medicina nuclear fue $68,560 en mayo 2010. La mediana salarial es el salario al cual la mitad de los trabajadores en una ocupación ganó más que esa cantidad, y la otra mitad ganó menos. El 10 por ciento con menores ingresos ganó menos de $49,130, mientras el 10 por ciento con mayores ingresos ganó más de $91,970.

Debido a que suele ser necesario el diagnóstico por imágenes en situaciones de emergencia, algunos tecnólogos de medicina nuclear trabajan por las tardes, los fines de semana o están de guardia.

Perspectivas Laborales

Tecnólogos de Medicina Nuclear

Cambio porcentual en el empleo, proyectado 2010-20

Tecnólogos y Técnicos de Salud

26%

Tecnólogos de Medicina Nuclear

19%

Total, Todas las Ocupaciones

14%

 

Se proyecta que el empleo de los tecnólogos de medicina nuclear aumentará un 19 por ciento entre 2010 y 2020, casi tan rápido como el promedio de todas las ocupaciones. Sin embargo, debido a que es una ocupación pequeña, el crecimiento se traducirá sólo en alrededor de 4,100 nuevos puestos de trabajo durante el período de 10 años.

Los tecnólogos de medicina nuclear trabajan principalmente con pacientes adultos, aunque los procedimientos pueden realizarse en los niños. El crecimiento de la población de adultos mayores debería dar lugar a una demanda de diagnósticos y tratamientos de las condiciones médicas que requieren de diagnósticos por imágenes, tales como las enfermedades coronarias. Se necesitarán a los tecnólogos de medicina nuclear para administrar las sustancias radiactivas y para mantener a los equipos de imágenes requeridos para los diagnósticos.

Se espera que el crecimiento del empleo general sea impulsado por las industrias en rápido crecimiento, incluyendo a los consultorios médicos y laboratorios de diagnóstico, que emplearon alrededor de 31 por ciento de los tecnólogos de medicina nuclear en el año 2010.

Oportunidades de Empleo

Los tecnólogos de medicina nuclear pueden mejorar sus perspectivas laborales obteniendo una certificación de la especialidad. El tecnólogo puede obtener una certificación en tomografía por emisión de positrones (PET, por sus siglas en inglés), cardiología nuclear (NCT, por sus siglas en inglés), imágenes por resonancia magnética (MRI, por sus siglas en inglés) o tomografía computarizada (CT, por sus siglas en inglés). La Junta de Certificación de Tecnología de Medicina Nuclear [Nuclear Medicine Technology Certification Board (NMTCB)] ofrece exámenes de certificación de NCT y PET. El Registro Americano de Tecnólogos de Radiología [American Registry of Radiologic Technologists (ARRT)] ofrece los exámenes de certificación de CT y MRI.

Datos de las proyecciones de empleo para los tecnólogos de medicina nuclear, 2010-20
Título OcupacionalCódigo SOCEmpleo, 2010 Empleo Proyectado, 2020Cambio, 2010-20
PorcentajeCuantitativo

Fuente: Programa de Proyecciones del Empleo, Oficina de Estadísticas Laborales de EE. UU.

Tecnólogos de Medicina Nuclear

29-203321,90026,100194,100

Ocupaciones Similares

Esta tabla muestra una lista de ocupaciones con responsabilidades similares a las de los tecnólogos de medicina nuclear.

OcupaciónResponsabilidadesNivel Académico de Ingreso2010 Mediana Salarial
Cardiovascular technologists and technicians and vascular technologists

Tecnólogos y Técnicos Cardiovasculares

Los tecnólogos y técnicos cardiovasculares utilizan la tecnología de imágenes para ayudar a los médicos a diagnosticar dolencias cardíacas (corazón) y vasculares periféricas (vasos sanguíneos) en los pacientes. También ayudan a los médicos a tratar los problemas con los sistemas cardíacos y vasculares, tales como los coágulos de sangre.

Título de asociado $49,410
Diagnostic medical sonographers

Sonografistas de Diagnóstico Médico

Los sonografistas de diagnóstico médico utilizan equipos especiales de diagnósticos por imágenes que dirigen las ondas sonoras o acústicas al cuerpo del paciente (en un procedimiento conocido como ultrasonido, sonograma o ecocardiograma) para evaluar y diagnosticar diversas condiciones médicas.

Título de asociado $64,380
Radiologic technologists

Tecnólogos de Radiología

Los tecnólogos de radiología realizan exámenes diagnósticos por imágenes, como radiografías (rayos X), en los pacientes.

Título de asociado $54,340
Medical and clinical laboratory technologists and technicians

Tecnólogos y Técnicos de Laboratorio Médico y Clínico

Los tecnólogos de laboratorio médico (también conocidos como científicos de laboratorio médico) y los técnicos de laboratorio médico toman muestras y realizan pruebas para analizar los líquidos, tejidos y otras sustancias corporales.

Consulte Cómo Hacerse Uno $46,680
Radiation therapists

Radioterapistas

Los radioterapistas tratan el cáncer y otras enfermedades, suministrándole tratamientos de radiación a los pacientes.

Título de asociado $74,980

Para Más Información

Para más información sobre los tecnólogos de medicina nuclear, visite:

Sociedad de Medicina Nuclear [Society of Nuclear Medicine (SNM)]

Para obtener una lista de programas acreditados en tecnología de medicina nuclear, visite:

Comité de Revisión Conjunta en los Programas de Educación de la Tecnología de Medicina Nuclear [Joint Review Committee on Educational Programs in Nuclear Medicine Technology (JRCEPNMT)]

Para más información sobre la certificación para los tecnólogos de medicina nuclear, visite:

Junta de Certificación de Tecnología de Medicina Nuclear [Nuclear Medicine Technology Certification Board (NMTCB)]

Registro Americano de Tecnólogos de Radiología [American Registry of Radiologic Technologists (ARRT)]

Citación sugerida:

Oficina de Estadísticas Laborales, U.S. Department of Labor, Occupational Outlook Handbook en Español (OOH), Edición 2012-13, Tecnólogos de Medicina Nuclear,
en Internet http://www.bls.gov/es/ooh/healthcare/nuclear-medicine-technologists.htm (visitado 09\16\2014).

Fecha de Publicación: jueves 28 de febrero de 2013