El análisis de esta edición del Occupational Outlook Handbook en Español (OOH) se basa en las proyecciones de empleo de los períodos comprendidos entre el 2010 y el 2020, e incluye los salarios de mayo del 2010 de la encuesta de Estadísticas de Empleo Ocupacional (Occupational Employment Statistics, OES).

Trabajadores en Preparación de Comidas

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Resumen

Food preparation workers
Los trabajadores en preparación de comidas cortan los ingredientes frescos.
Datos Básicos: Trabajadores en Preparación de Comidas
2010 Mediana Salarial$19,100 por año
$9.18 por hora
Nivel Académico de IngresoMenos de la escuela secundaria
Experiencia Laboral en una Ocupación SimilarNinguna
Capacitación en el Trabajo Capacitación a corto plazo en el puesto de trabajo
Cantidad de Empleos, 2010813,700
Perspectivas Laborales, 2010-2010% (casi tan rápido como el promedio)
Cambio en la Cantidad de Empleos, 2010-2084,100

¿Qué Hacen los Trabajadores en Preparación de Comidas?

Los trabajadores en preparación de comidas realizan muchas tareas rutinarias bajo la orientación de los cocineros o supervisores de preparación de comidas. Preparan los alimentos fríos, rebanan la carne, pelan y cortan las verduras, preparan café o té y realizan muchas otras tareas.

Ambiente Laboral

Los trabajadores en preparación de comidas son empleados en restaurantes, hoteles y otros lugares donde se sirven comidas, tales como tiendas de abarrotes, escuelas, hospitales y cafeterías. Suelen trabajar temprano por las mañanas, tarde por las noches, los fines de semana o los días festivos. La mayoría trabaja a tiempo parcial.

Cómo Hacerse Uno

La capacitación de corto plazo en el lugar de trabajo es la forma más común de aprender las habilidades necesarias para los trabajadores en preparación de comidas. No se requiere ningún tipo de educación formal ni de experiencia laboral previa.

Salario

La mediana salarial por hora de los trabajadores en preparación de comidas fue $9.18 en mayo de 2010.

Perspectivas Laborales

Se proyecta que el empleo de los trabajadores en preparación de comidas aumentará un 10 por ciento entre 2010 y 2020, casi tan rápido como el promedio de todas las ocupaciones. Se espera que las oportunidades laborales sean buenas debido a la necesidad de reemplazar a una gran cantidad de trabajadores que dejan la ocupación.

Ocupaciones Similares

Compare las obligaciones del trabajo, la educación, el crecimiento del empleo y la remuneración de los trabajadores en preparación de comidas con las ocupaciones similares.

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¿Qué Hacen los Trabajadores en Preparación de Comidas?

Food preparation workers
Los trabajadores en preparación de comidas usan guantes para la manipulación segura de los alimentos.

Los trabajadores en preparación de comidas realizan muchas tareas rutinarias bajo la orientación de los cocineros o supervisores de preparación de comidas. Preparan los alimentos fríos, rebanan la carne, pelan y cortan las verduras, preparan café o té y realizan muchas otras tareas.

Responsabilidades

Los trabajadores en preparación de comidas por lo general realizan lo siguiente:

  • Limpian y desinfectan las áreas de trabajo, equipo, utensilios y platos
  • Pesan o miden los ingredientes, como carne y quesos
  • Preparan los ingredientes frescos, entre ellos la lechuga, tomates y cebollas
  • Cortan y trituran las carnes, aves y mariscos para prepararlos para cocinar
  • Mezclan los ingredientes para las ensaladas
  • Almacenan los alimentos en recipientes y áreas de almacenamiento designadas para prevenir su deterioro
  • Miden y registran las temperaturas de los alimentos y de las áreas de almacenamiento de los alimentos
  • Colocan las bandejas de comida sobre los calentadores de alimentos para lograr un servicio inmediato

Los trabajadores en preparación de comidas realizan tareas rutinarias y repetitivas, bajo la dirección de los cocineros o de los supervisores de alimentos. Para ayudar a los cocineros y a otro personal de cocina, preparan los ingredientes para los platos complejos, rebanando y cortando las verduras y haciendo las ensaladas y platillos fríos.

Aunque la mayoría ayuda a preparar comidas, algunos también son responsables de la recuperación de utensilios de cocina, ollas y sartenes, o de la limpieza y el almacenamiento de los equipos de cocina. Otras funciones comunes incluyen mantener los bares de ensaladas y las mesas de buffet surtidas y limpias.

Los que trabajan en hoteles o restaurantes de servicio completo suelen utilizar máquinas de refrescos, máquinas de preparar café, y máquinas de café espresso y cappuccino para preparar las bebidas para los clientes. En los restaurantes de comidas rápidas, los trabajadores en preparación de comidas pueden tomar los pedidos de los clientes y procesar los pagos utilizando las cajas registradoras.

En algunas cocinas, los trabajadores en preparación de comidas usan una gran variedad de equipos comerciales de cocina, tales como lavavajillas, batidoras, rebanadoras, picadoras y hornos comerciales.

Ambiente Laboral

Food preparation workers
Los trabajadores son contratados en los restaurantes, cafeterías y tiendas de abarrotes.

Los trabajadores en preparación de comidas ocuparon alrededor de 813,700 puestos de trabajo en el 2010.

Los sectores que emplearon la mayoría de los trabajadores en preparación de comidas en el 2010 fueron los siguientes:

Restaurantes de servicio completo 25%
Lugares para comer con servicios limitados 21
Tiendas de abarrotes 14
Centros de cuidados residenciales y de enfermería 7
Escuelas primarias y secundarias; locales 7

Los trabajadores en preparación de comidas son empleados en restaurantes, hoteles y otros lugares donde se sirven comidas, tales como tiendas de abarrotes, escuelas, hospitales y cafeterías.

El trabajo suele ser extenuante y agotador. Los trabajadores en preparación de comidas pueden estar de pie o caminar mucho en horarios determinados durante la limpieza o la preparación de los ingredientes. Algunos pueden tener que levantar y cargar ollas pesadas o descargar suministros de alimentos pesados.

Dependiendo del tipo de establecimiento en el que trabajan y del tipo de alimentos que manipulan, pueden tener que usar guantes protectores, redecillas para el cabello o delantales.

Horarios de Trabajo

Alrededor del 53 por ciento de los trabajadores en preparación de comidas trabajaba a tiempo parcial. Debido a que muchos establecimientos de comida permanecen abiertos muchas horas al día, los trabajadores en preparación de comidas suelen tener que trabajar temprano por las mañanas, tarde por las noches, los fines de semana o los días festivos. Los que trabajan en los comedores escolares tienen un horario más habitual, pudiendo trabajar solo durante el año escolar, que suele ser de 9 o 10 meses. Del mismo modo, los complejos turísticos suelen solamente ofrecer empleo estacional.

Lesiones

A pesar de que las lesiones y enfermedades rara vez son graves en esta ocupación, los riesgos pueden incluir resbalones, caídas, cortes y quemaduras de los hornos calientes. Como resultado, los trabajadores en preparación de comidas tienen una tasa de lesiones y enfermedades más alta que el promedio de todas las ocupaciones.

Cómo Hacerse Uno

Food preparation workers
Muchos trabajadores en preparación de comidas ayudan a los cocineros en la cocina.

La capacitación de corto plazo en el lugar de trabajo es la forma más común de aprender las habilidades necesarias para los trabajadores en preparación de comidas. No se requiere ningún tipo de educación formal ni de experiencia laboral previa.

Capacitación

La mayoría de los trabajadores en preparación de comidas obtienen sus habilidades a través de una capacitación de corto plazo en el lugar de trabajo, que suele durar varias semanas. Muchos comienzan como ayudantes de cocina y ascienden a puestos en la preparación de alimentos a medida que aprenden las habilidades básicas de cuchillo. El entrenamiento generalmente comienza con las regulaciones de seguridad laboral y los servicios básicos de saneamiento y continúa con las instrucciones sobre cómo manipular, preparar y cocinar los alimentos.

Oportunidades de Ascenso

Las oportunidades de ascenso para los trabajadores en preparación de comidas suelen depender de su formación, experiencia laboral y capacidad de realizar tareas más refinadas. Muchos trabajadores en preparación de comidas se trasladan a los puestos de ayudantes o cocineros de línea a medida que aprenden las técnicas básicas de cocina.

Cualidades Importantes

Habilidades para escuchar. Para ayudar a los cocineros, los trabajadores en preparación de comidas deben ser capaces de comprender los pedidos específicos y de cumplir con las instrucciones.

Destreza manual. Debido a que los trabajadores en preparación de comidas cortan las verduras, cortan la carne y realizan otras tareas con cuchillos afilados, deben tener un buen control de sus manos.

Resistencia. Los trabajadores en preparación de comidas deben ser capaces de pasar la mayor parte de su tiempo trabajando de pie, mientras preparan los alimentos, limpian las áreas de trabajo o levantan ollas pesadas de la estufa.

Trabajo en equipo. El ambiente dinámico en las cocinas puede resultar agitado y estresante, especialmente durante las horas pico para comer. Los trabajadores en preparación de comidas deben ser capaces de trabajar bien como parte de un equipo para garantizar que los platos se preparen adecuadamente, de forma rápida y eficaz.

Salario

Trabajadores en Preparación de Comidas

Mediana salarial por hora, mayo de 2010

Total, Todas las Ocupaciones

$16.27

Trabajadores en Preparación de Comidas

$9.18

Ocupaciones Relacionadas con la Preparación y Servicio de Comidas

$9.02

 

La mediana salarial por hora de los trabajadores en preparación de comidas fue $9.18 en mayo de 2010. La mediana salarial es el salario en al cual la mitad de los trabajadores en esa ocupación ganó más que esa cantidad, y la otra mitad anó menos. El 10 por ciento con menores ingresos ganó menos de $7.65 por hora, y el 10 por ciento con mayores ingresos, más de $13.68 por hora.

El pago de los trabajadores en preparación de comidas varía según la región y el empleador. El salario es generalmente más alto para los trabajadores de las escuelas primarias y secundarias, y en las principales áreas metropolitanas y turísticas.

Alrededor del 53 por ciento de los trabajadores en preparación de comidas trabajaba a tiempo parcial. Debido a que una gran cantidad de establecimientos de comida están abiertos muchas horas al día, los trabajadores en preparación de comidas suelen tener que trabajar temprano por las mañanas, tarde por las noches, los fines de semana o los días festivos. Los que trabajan en los comedores escolares tienen un horario más habitual, pudiendo trabajar solo durante el año escolar, que suele ser de 9 o 10 meses. Del mismo modo, los complejos turísticos suelen solamente ofrecer empleo estacional.

Perspectivas Laborales

Trabajadores en Preparación de Comidas

Cambio porcentual en el empleo, proyectado 2010-20

Total, Todas las Ocupaciones

14%

Ocupaciones Relacionadas con la Preparación y Servicio de Comidas

10%

Trabajadores en Preparación de Comidas

10%

 

Se proyecta que el empleo de los trabajadores en preparación de comidas aumentará un 10 por ciento entre 2010 y 2020, casi casi tan rápido como el promedio de todas las ocupaciones.

La gente seguirá comiendo afuera y llevando comidas a sus hogares. En respuesta a esto, se abrirán más restaurantes y las operaciones de servicio no tradicionales de comidas, tales como las que se encuentran dentro de las tiendas de comestibles, servirán platos de comida más elaborados. Además, debido a que la preparación de las comidas frescas y hechas a partir de cero requiere mucho trabajo, una gran cantidad de chefs en restaurantes de lujo requerirán la ayuda de los trabajadores en preparación de comidas.

Sin embargo, una creciente cantidad de restaurantes de comidas rápidas y comedores escolares y hospitalarios personalizan los pedidos de comida de sus mayoristas y distribuidores en un esfuerzo por reducir los costos. A medida que más establecimientos de servicio de comidas utilicen estas estrategias de ahorro de costos, podría disminuir la necesidad de trabajadores en preparación de comidas para lavar, racionar y sazonar los ingredientes.

Oportunidades de Empleo

Se espera que las oportunidades laborales para los trabajadores en preparación de comidas sean buenas debido a la necesidad de reemplazar a una gran cantidad de trabajadores que dejan la ocupación cada año. Debido a que muchos de estos empleos son a tiempo parcial, y de que los salarios son relativamente bajos, la rotación en la ocupación es bastante alta.

Aquellos con experiencia laboral relacionada deberían tener las mejores oportunidades laborales en los restaurantes grandes o de lujo. Sin embargo, las personas que buscan puestos de tiempo completo en este tipo de restaurantes pueden enfrentarse a una dura competencia, ya que la cantidad de solicitantes del empleo por lo general es mayor que la cantidad de ofertas laborales.

Datos de las proyecciones de empleo para los trabajadores en preparación de comidas, 2010-20
Título OcupacionalCódigo SOCEmpleo, 2010 Empleo Proyectado, 2020Cambio, 2010-20
PorcentajeCuantitativo

Fuente: Programa de Proyecciones del Empleo, Oficina de Estadísticas Laborales de EE. UU.

Trabajadores en Preparación de Comidas

35-2021813,700897,9001084,100

Ocupaciones Similares

Esta tabla muestra una lista de ocupaciones con responsabilidades similares a las de los trabajadores en preparación de comidas.

OcupaciónResponsabilidadesNivel Académico de Ingreso2010 Mediana Salarial
Bakers

Panaderos

Los panaderos mezclan y hornean ingredientes para preparar diversos panes, pasteles y otros productos horneados según sus recetas.

Menos de la escuela secundaria $23,450
Meat trimmers and packers

Matarifes y Empacadores de Carne

Los matarifes y empacadores de carne matan y limpian animales, dividen las reses en porciones manejables, y pican o preparan de otros modos los productos, y los empacan para su envío a los centros de distribución.

Menos de la escuela secundaria $23,380
Chefs and head cooks

Chefs y Jefes de Cocina

Los chefs y jefes de cocina supervisan la preparación diaria de alimentos en restaurantes u otros lugares donde se sirven comidas. Dirigen al personal de cocina y manejan los asuntos relacionados con los alimentos.

Diploma de escuela secundaria o su equivalente $40,630
Cooks

Cocineros

Los cocineros preparan, sazonan y cocinan una gran variedad de alimentos, como sopas, ensaladas, platos principales y postres.

Consulte Cómo Hacerse Uno $20,260
Food and beverage serving and related workers

Trabajadores en Servicio de Comidas y Bebidas

Los trabajadores en servicio de comidas y bebidas ofrecen una gran variedad de servicios de atención al cliente, preparación de alimentos y labores de limpieza en restaurantes de servicio completo, comedores informales y otros establecimientos de comida y beber.

Menos de la escuela secundaria $18,130

Para Más Información

Para obtener más información acerca de oportunidades de trabajo, póngase en contacto con los empleadores locales y las oficinas locales del servicio de empleo estatal.

Para obtener información sobre cómo convertirse en un trabajador de preparación de comidas, visite:

Asociación Nacional de Restaurantes [National Restaurant Association (NRA)]

Citación sugerida:

Oficina de Estadísticas Laborales, U.S. Department of Labor, Occupational Outlook Handbook en Español (OOH), Edición 2012-13, Trabajadores en Preparación de Comidas,
en Internet http://www.bls.gov/es/ooh/food-preparation-and-serving/food-preparation-workers.htm (visitado 04\18\2014).

Fecha de Publicación: jueves 28 de febrero de 2013