El análisis de esta edición del Occupational Outlook Handbook en Español (OOH) se basa en las proyecciones de empleo de los períodos comprendidos entre el 2010 y el 2020, e incluye los salarios de mayo del 2010 de la encuesta de Estadísticas de Empleo Ocupacional (Occupational Employment Statistics, OES).

Obreros y Auxiliares de la Construcción

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Resumen

Construction laborers and helpers
Los obreros de la construcción suelen compactar el suelo.
Datos Básicos: Obreros y Auxiliares de la Construcción
2010 Mediana Salarial$28,410 por año
$13.66 por hora
Nivel Académico de IngresoConsulte Cómo Hacerse Uno
Experiencia Laboral en una Ocupación SimilarNinguna
Capacitación en el Trabajo Capacitación a corto plazo en el puesto de trabajo
Cantidad de Empleos, 20101,250,200
Perspectivas Laborales, 2010-2025% (más rápido que el promedio)
Cambio en la Cantidad de Empleos, 2010-20314,200

¿Qué Hacen los Obreros y Auxiliares de la Construcción?

Los obreros y auxiliares de la construcción realizan muchas tareas básicas que requieren trabajo físico en obras en construcción.

Ambiente Laboral

La mayoría de los obreros y auxiliares de la construcción trabajan a tiempo completo y realizan tareas físicamente exigentes. Algunos trabajan a grandes alturas o al aire libre en todas las condiciones climáticas. Los obreros de la construcción tienen una de las tasas más altas de lesiones y enfermedades.

Cómo Hacerse Uno

La mayoría de los obreros y auxiliares de la construcción aprenden su oficio a través de una capacitación de corto plazo en el lugar de trabajo.

Salario

La mediana salarial anual de los obreros y auxiliares de la construcción fue $28,410 en mayo de 2010.

Perspectivas Laborales

Se proyecta que el empleo de los obreros y auxiliares de la construcción aumentará un 25 por ciento entre 2010 y 2020, más rápido que el promedio de todas las ocupaciones. Aquellos con la mayoría de las habilidades deberían tener las mejores oportunidades laborales.

Ocupaciones Similares

Compare las obligaciones del trabajo, la educación, el crecimiento del empleo y la remuneración de los obreros y auxiliares de la construcción con las ocupaciones similares.

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Para Más Información

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¿Qué Hacen los Obreros y Auxiliares de la Construcción?

Construction laborers and helpers
Los auxiliares comúnmente ayudan a los trabajadores artesanales alcanzando los materiales.

Los obreros y auxiliares de la construcción realizan muchas tareas básicas que requieren trabajo físico en obras en construcción.

Responsabilidades

Los obreros y auxiliares de la construcción suelen hacer lo siguiente:

  • Limpian y preparan las obras en construcción quitando los escombros y posibles riesgos
  • Cargan o descargan materiales de edificación para ser utilizados en la construcción
  • Construyen o desarman tirantes, barricadas, matrices (moldes que determinan la forma del concreto), andamios y estructuras temporales
  • Cavan zanjas, rellenan hoyos o compactan la tierra preparando todo para la construcción
  • Operan o se encargan de los equipos y máquinas utilizados en la construcción, tales como mezcladoras de concreto
  • Ayudan a otros trabajadores artesanales con sus obligaciones
  • Siguen los planos y las instrucciones de construcción de las personas para las que están trabajando

Los obreros y auxiliares de la construcción trabajan en casi todos los sitios de construcción, realizando una amplia gama de tareas desde las muy fáciles hasta las extremadamente difíciles y peligrosas. Aunque muchas de las tareas que realizan requieren cierta capacitación y experiencia, la mayoría de los puestos de trabajo por lo general exigen pocos conocimientos que pueden adquirirse rápidamente.

Las siguientes son las especialidades profesionales:

Los obreros realizan una gran variedad de actividades relacionadas con la construcción durante todas las fases de la misma. Aunque la mayoría de los obreros son generalistas, como los que instalan barricadas, conos y marcadores para controlar los patrones de tráfico, muchos otros tienen una especialidad. Por ejemplo, los que operan máquinas y equipos que colocan concreto o asfalto en las carreteras, son más propensos a especializarse en esas áreas.

La mayoría de los obreros de la construcción trabajan en las siguientes áreas:

  • Construcción de viviendas y negocios
  • Demolición de edificios
  • Extracción de materiales peligrosos
  • Construcción de autopistas y carreteras
  • Excavación de túneles y pozos de minas

Los obreros de la construcción utilizan una gran variedad de herramientas y equipos. Algunas herramientas son simples, tales como escobas y palas; otros equipos son más sofisticados, como los trituradores de pavimento, martillos neumáticos, compactadores de tierra y equipos de sondeo topográfico.

Con una capacitación especial, los trabajadores pueden ayudar a transportar y utilizar explosivos o a manejar máquinas perforadoras hidráulicas para cavar túneles. Pueden aprender a utilizar equipos de rayos láser para colocar tuberías y utilizar computadoras para controlar a los equipos cortatubos robotizados. Pueden obtener la certificación para eliminar amianto, plomo o productos químicos.

Los auxiliares ayudan a los artesanos de la construcción, como electricistas y carpinteros, con una gran variedad de tareas básicas. Pueden llevar herramientas y materiales, o ayudar a montar equipos. Por ejemplo, muchos auxiliares trabajan con los albañiles en concreto para mover y establecer las matrices. Muchos otros auxiliares ayudan a desarmar equipos, limpiar los sitios y eliminar los residuos, también ayudan con cualquier otra tarea que necesiten los trabajadores artesanales.

Muchos oficios de la construcción cuentan con auxiliares que ayudan a los artesanos. Los siguientes son ejemplos de los oficios asociados a los auxiliares:

  • Enladrilladores, mamposteros e instaladores de lozas y azulejos
  • Carpinteros
  • Electricistas
  • Pintores, empapeladores, enyesadores y estucadores
  • Tendedores de tuberías, plomeros, tuberos y montadores de calderas
  • Techadores

Ambiente Laboral

Construction laborers and helpers
Los trabajadores suelen cavar las bases de las zanjas.

Los obreros de la construcción ocuparon 1 millón de empleos en 2010, el 59 por ciento de los cuales fueron empleados en la industria de la construcción. Alrededor del 23 por ciento de los obreros de la construcción eran trabajadores independientes. Los niveles de empleo de las especialidades de los auxiliares de la construcción fueron los siguientes:

Auxiliares de Electricistas 73,500
Auxiliares de tendedores de Tuberías, plomeros,
tuberos y montadores de calderas
57,900
Auxiliares de carpinteros 46,500
Auxiliares de enladrilladores, mamposteros e instaladores
de lozas y azulejos
29,400
Auxiliares de techadores 12,700
Auxiliares de pintores, empapeladores, enyesadores y estucadores 11,900
Otros auxiliares 19,600

La mayoría de los obreros y auxiliares de la construcción realizan trabajos físicamente exigentes. Algunos trabajan a grandes alturas o al aire libre en todas las condiciones climáticas. Algunos pueden tener que trabajar en túneles. Deben usar tapones para los oídos en la proximidad de equipos ruidosos, además de guantes, gafas de seguridad y otros equipos de protección personal.

Lesiones

Los obreros de la construcción tienen una de las tasas de lesiones y enfermedades más altas en el trabajo en comparación con el promedio nacional. Los trabajadores pueden sufrir cortes de materiales y herramientas, caídas desde escaleras y andamios, y quemaduras por productos químicos o equipos. Algunos trabajos exponen a los trabajadores a materiales peligrosos, humos, olores o maquinarias peligrosas. Los trabajadores también pueden tener que afrontar lesiones y fatiga muscular relacionados con levantar y trasladar materiales pesados. Aunque enfrentan peligros similares, los auxiliares de la construcción en general tienen una tasa de lesiones y enfermedades que se acerca al promedio nacional.

Horarios de Trabajo

Al igual que muchos trabajadores de la construcción, la mayoría de los obreros y auxiliares trabajan a tiempo completo. A pesar de que pueden tener que detener las actividades debido al mal tiempo, comúnmente trabajan horas extras para poder cumplir con los plazos. Los trabajadores y auxiliares en los proyectos de autopistas y puentes pueden tener que trabajar durante la noche, cuando el tránsito se encuentra menos alterado. En algunas partes del país, los obreros y auxiliares de la construcción pueden trabajar sólo durante ciertas estaciones del año.

Alrededor del 23 por ciento de los obreros de la construcción eran trabajadores independientes. Los trabajadores autónomos podrían establecer sus propios horarios. En contraste, muy pocos auxiliares eran trabajadores por cuenta propia.

Cómo Hacerse Uno

Construction laborers and helpers
Los obreros suelen comenzar realizando tareas sencillas de limpieza.

La mayoría de los obreros y auxiliares de la construcción aprenden su oficio a través de una capacitación de corto plazo en el lugar de trabajo.

Aunque no existen requisitos de educación formal, las clases de escuela secundaria en inglés, matemáticas, lectura de planos, soldadura y taller pueden ser útiles.

Capacitación

La mayoría de los obreros y auxiliares de la construcción aprenden el oficio a través de una capacitación de corto plazo en el puesto de trabajo después de haber sido contratados por un contratista de construcción o una agencia de trabajo de ayuda temporaria. Los trabajadores suelen adquirir experiencia realizando trabajos bajo la dirección de los trabajadores con experiencia.

Aunque la mayoría de los trabajadores aprenden de manera informal, algunos optan por programas de aprendizaje formal. Los programas generalmente son de 2 a 4 años de enseñanza técnica y de capacitación en el puesto de trabajo. En las primeras 200 horas, los trabajadores aprenden las habilidades básicas de construcción, tales como la forma de leer planos, el uso correcto de herramientas y equipos, y los procedimientos de seguridad y salud. El resto del plan de estudios consiste en la formación profesional especializada en tres de los mayores segmentos de la industria de la construcción: la construcción de edificios, la construcción pesada y de autopistas, y la remediación ambiental como la eliminación de plomo o amianto.

Varios grupos, incluyendo a sindicatos y asociaciones de contratistas, patrocinan programas de pasantías. El requisito básico para entrar en un programa de aprendizaje es ser mayor de 18 años. Generalmente se prefiere, pero no se exige, un diploma de escuela secundaria o equivalente.

Educación

Aunque no existan requisitos de educación formal, algunos trabajadores pueden elegir o ser exigidos a asistir a una escuela vocacional o profesional, a clases de entrenamiento de una asociación o colegio comunitario para obtener más capacitación relacionada con el oficio.

Licencias

Los trabajadores que eliminan los materiales peligrosos (hazmat, en inglés) deben tener una licencia federal de materiales peligrosos. Para obtener más información, consulte el perfil de los trabajadores de remoción de materiales peligrosos.

Certificaciones

Dependiendo del trabajo que realicen, los trabajadores pueden necesitar certificaciones específicas. La certificación ayuda a los trabajadores a acreditar que disponen de los conocimientos necesarios para realizar las tareas más complejas.

Los siguientes son ejemplos de áreas que pueden requerir de una certificación:

  • Amianto
  • Auditor de Energía
  • Plomo
  • Capacitación para Operadores de Tuberías
  • Certificación de Seguridad en la Construcción de OSHA de 10 y/o 30 horas
  • Trabajador en Radiología
  • Operación de Carretilla Elevadora en Terrenos Agrestes
  • Usuario y Constructor de Andamios
  • Calificación de Encargado de Señales
  • Supervisor y Técnico Instalador de Climatizaciones
  • Soldador
  • Técnico, Banderillero y Supervisor de la Seguridad en la Zona de Trabajo

Oportunidades de Ascenso

A través de la experiencia y la capacitación, los obreros de la construcción pueden ascender a puestos que impliquen actividades más complejas. Por ejemplo, los trabajadores pueden obtener certificaciones en soldadura, montaje de andamios, acabado de concreto y luego dedicar más tiempo a realizar actividades que requieran de conocimientos especializados.

A través de la formación y la experiencia, los auxiliares pueden ascender a ocupaciones artesanales de la construcción. Por ejemplo, un auxiliar de albañil puede tener la oportunidad de colocar ladrillos y más tarde inscribirse en el programa de aprendizaje del contratista.

Cualidades Importantes

Visión de los colores. Los obreros y auxiliares pueden necesitar distinguir los colores para realizar sus trabajos. Por ejemplo, un auxiliar de electricista debe ser capaz de distinguir diferentes colores de cables para ayudar al electricista principal.

Habilidades matemáticas. Los obreros y auxiliares necesitan realizar algunos cálculos matemáticos básicos para realizar sus tareas. Suelen ayudar a realizar mediciones en las obras en construcción y pueden ser parte de un equipo de sondeo topográfico.

Fuerza física. Los obreros y auxiliares a menudo tienen que levantar materiales o equipos pesados. Por ejemplo, los auxiliares de albañiles en concreto deben mover ladrillos de escoria, que pesan más de 40 libras cada uno.

Resistencia. Los obreros y auxiliares deberán tener resistencia para llevar a cabo tareas extenuantes durante todo el día. Los obreros de autopistas, por ejemplo, pasan horas de pie, a menudo en temperaturas calientes y con muy pocos descansos.

Habilidades técnicas. A los obreros generalmente se les exige operar equipos pesados, tales como conducir una carretilla elevadora.

Salario

Obreros y Auxiliares de la Construcción

Mediana salarial anual, mayo de 2010

Trabajadores de Construcción

$38,240

Total, Todas las Ocupaciones

$33,840

Obreros de la Construcción

$29,280

Auxiliares de la Construcción

$26,360

 

La mediana salarial anual de los inspectores de construcción y de edificios fue $28,410 en mayo 2010. La mediana salarial es el salario al cual la mitad de los trabajadores en una ocupación ganó más que esa cantidad, y la otra mitad ganó menos.

Las medianas salariales de los obreros y auxiliares de la construcción en mayo de 2010 fueron las siguientes:

  • $27,780 para los auxiliares de enladrilladores, mamposteros e instaladores de lozas y azulejos
  • $25,760 para los auxiliares de carpinteros
  • $29,280 para los obreros de la construcción
  • $27,780 para los auxiliares de los electricistas
  • $23,290 para los auxiliares de pintores, empapeladores, enyesadores y estucadores
  • $26,740 para los auxiliares de tendedores de tuberías, plomeros, tuberos y montadores de calderas
  • $23,320 para los auxiliares de techadores
  • $25,200 para otros auxiliares de la construcción

El salario inicial para los aprendices es por lo general entre el 30 y el 60 por ciento del percibido por los obreros plenamente capacitados. Obtienen aumentos salariales a medida que estén más capacitados.

Alrededor del 10 por ciento de los obreros de la construcción son miembros de un sindicato. El mayor organizador de los obreros es el Sindicato Internacional de Obreros de Norte América (LIUNA).

Al igual que muchos trabajadores de la construcción, la mayoría de los obreros y auxiliares de la construcción trabajan a tiempo completo. A pesar de que tal vez deban posponer las tareas debido al mal tiempo, comúnmente trabajan horas extras para cumplir con los plazos. Los trabajadores y auxiliares en los proyectos de autopistas y puentes pueden tener que trabajar durante la noche, cuando el tránsito se encuentra menos alterado.

Perspectivas Laborales

Obreros y Auxiliares de la Construcción

Cambio porcentual en el empleo, proyectado 2010-20

Auxiliares de la Construcción

40%

Trabajadores de Construcción

23%

Obreros de la Construcción

21%

Total, Todas las Ocupaciones

14%

 

Se proyecta que el empleo de los obreros y auxiliares de la construcción aumentará un 25 por ciento entre 2010 y 2020, más rápido que el promedio de todas las ocupaciones. Los obreros trabajan en todos los ámbitos de la construcción, y la demanda de mano de obra será un reflejo del nivel de actividad de la construcción en general. La reparación y sustitución de infraestructura nacional, tales como carreteras, puentes y líneas de agua deberían dar lugar a una demanda constante de obreros.

Aunque se espera que el crecimiento del empleo en determinados tipos de auxiliares varíe (ver tabla debajo), la demanda de auxiliares será impulsada por la construcción de escuelas, edificios de oficinas, fábricas y centrales eléctricas. Se prevé que el crecimiento demográfico también traiga aparejada la construcción de viviendas nuevas, lo que estimulará la necesidad de muchos auxiliares adicionales. Las necesidades de remodelación también darán lugar a algunos puestos nuevos de trabajo.

Sin embargo, la demanda de los auxiliares también se verá afectada por los vaivenes económicos. En la desaceleración de la construcción desde la recesión del 2007 al 2009, la cantidad de puestos de trabajo para los auxiliares disminuyó más rápido que el empleo para los trabajadores a quienes ayudan. Los contratistas mantuvieron a sus trabajadores más experimentados quienes realizaban las tareas que normalmente hacían los auxiliares. A medida que la construcción vuelva a sus niveles normales, se necesitarán auxiliares para realizar sus tareas normales nuevamente.

Oportunidades de Empleo

Los obreros de la construcción que posean muchas habilidades deberían tener las mejores oportunidades laborales. Las oportunidades también pueden variar según la ocupación; por ejemplo, los auxiliares de carpinteros deberían tener las mejores perspectivas del trabajo, mientras que los auxiliares de pintores, empapeladores, yeseros y estucadores podrían tener menos ofertas laborales. Los futuros empleados con servicio militar cumplido a menudo tienen mejores oportunidades al solicitar un trabajo.

Se proyecta que el empleo de los obreros y auxiliares de la construcción es especialmente sensible a las fluctuaciones de la economía. Por un lado, los trabajadores de estos oficios pueden tener períodos de desempleo cuando el nivel general de la construcción decae. Por otro lado, en algunas zonas podría producirse escasez de estos trabajadores durante los períodos pico de actividad de la construcción.

Datos de las proyecciones de empleo para los obreros y auxiliares de la construcción, 2010-20
Título Ocupacional Código SOC Empleo, 2010 Empleo Proyectado, 2020 Cambio, 2010-20
Porcentaje Cuantitativo

Fuente: Programa de Proyecciones del Empleo, Oficina de Estadísticas Laborales de EE. UU.

Obreros y Auxiliares de la Construcción

1,250,200 1,564,400 25 314,200

Obreros de la Construcción

47-2061 998,800 1,211,200 21 212,400

Auxiliares de Enladrilladores, Mamposteros e Instaladores de Lozas y Azulejos

47-3011 29,400 47,000 60 17,600

Auxiliares de Carpinteros

47-3012 46,500 72,400 56 25,900

Auxiliares de Electricistas

47-3013 73,500 96,000 31 22,500

Auxiliares de Pintores, Empapeladores, Enyesadores y Estucadores

47-3014 11,900 14,500 22 2,600

Auxiliares de Tendedores de Tuberías, Plomeros, Tuberos y Montadores de Calderas

47-3015 57,900 84,200 45 26,300

Auxiliares de Techadores

47-3016 12,700 13,900 10 1,200

Otros Auxiliares de la Construcción

47-3019 19,600 25,200 29 5,600

Ocupaciones Similares

Esta tabla muestra una lista de ocupaciones con responsabilidades similares a las de los obreros y auxiliares de la construcción.

OcupaciónResponsabilidadesNivel Académico de Ingreso2010 Mediana Salarial
Brickmasons, blockmasons, and stonemasons

Enladrilladores y Mamposteros

Los enladrilladores y mamposteros (o simplemente albañiles) utilizan ladrillos, bloques de hormigón y piedras naturales para construir cercas, aceras, muros y otras estructuras.

Diploma de escuela secundaria o su equivalente $45,410
Carpenters

Carpinteros

Los carpinteros construyen y reparan entramados y estructuras edilicias, tales como escaleras, marcos de puertas, particiones y vigas, hechos de madera y otros materiales. También pueden instalar gabinetes de cocina, revestimientos y paneles de yeso.

Diploma de escuela secundaria o su equivalente $39,530
Electricians

Electricistas

Los electricistas instalan y mantienen los sistemas eléctricos en los hogares, negocios y fábricas.

Diploma de escuela secundaria o su equivalente $48,250
Hazardous materials removal workers

Trabajadores de Remoción de Materiales Peligrosos

Los trabajadores de remoción de materiales peligrosos (“hazmats”, en inglés) identifican y desechan materiales tales como amianto, residuos radiactivos y nucleares, arsénico, plomo y otros materiales peligrosos. También limpian los materiales que son inflamables, corrosivos, reactivos o tóxicos.

Diploma de escuela secundaria o su equivalente $37,600
Painters, construction and maintenance

Pintores de la Construcción y Mantenimiento

Los pintores aplican pinturas, tintes y revestimientos a las paredes, edificios, puentes y demás estructuras.

Menos de la escuela secundaria $34,280
Plasterers and stucco masons

Yeseros y Estucadores

Los yeseros y estucadores aplican capas de yeso o estuco a las paredes, techos o particiones con fines funcionales y decorativos. Algunos trabajadores aplican yeso ornamental.

Menos de la escuela secundaria $37,210
Plumbers, pipefitters, and steamfitters

Plomeros, Instaladores y Ajustadores de Tuberías de Agua y de Vapor

Los plomeros, instaladores y ajustadores de tuberías de agua y de vapor instalan y reparan las tuberías que llevan agua, vapor, aire u otros líquidos o gases hacia y en los negocios, casas y fábricas.

Diploma de escuela secundaria o su equivalente $46,660
Material moving machine operators

Operadores de Máquinas de Traslado de Materiales

Los operadores de máquinas de traslado de materiales usan máquinas para transportar diversos objetos. Algunos operadores mueven materiales de construcción en las obras, o tierra en las minas. Otros trasladan bienes en los depósitos, o los cargan y descargan de los barcos para contenedores.

Menos de la escuela secundaria $30,800
Grounds maintenance workers

Trabajadores de Mantenimiento de Terrenos

Los trabajadores de mantenimiento de terrenos proporcionan un agradable ambiente al aire libre, asegurando que los terrenos de las viviendas, negocios y parques estén atractivos, ordenados y en buen estado.

Consulte Cómo Hacerse Uno $23,740

Para Más Información

Para obtener más detalles acerca de los aprendizajes u otras oportunidades de trabajo para los obreros y auxiliares de la construcción, póngase en contacto con las oficinas del servicio de empleo estatal, agencia estatal de aprendizaje, contratistas o empresas de construcción locales que emplean a los obreros, o comités de aprendizaje de gerencia sindical locales. Para obtener información sobre las pasantías se encuentra disponible una línea de ayuda gratuita, 1 (877) 872-5627, o Administración de Empleo y Capacitación (ETA) del Departamento de Trabajo de EE.UU.

Para obtener más información sobre los programas de educación para los obreros, visite:

Sindicato Internacional de Obreros de Norte América [Laborers' International Union of North America (LIUNA)]

Centro Nacional de Educación e Investigación de la Construcción [National Center for Construction Education and Research (NCCER)]

Citación sugerida:

Oficina de Estadísticas Laborales, U.S. Department of Labor, Occupational Outlook Handbook en Español (OOH), Edición 2012-13, Obreros y Auxiliares de la Construcción,
en Internet http://www.bls.gov/es/ooh/construction-and-extraction/construction-laborers-and-helpers.htm (visitado 10\31\2014).

Fecha de Publicación: jueves 28 de febrero de 2013