Trabajadores Sociales

Resumen

Datos Básicos: Trabajadores Sociales
2012 Mediana Salarial $44,200 por año
$21.25 por hora
Nivel Académico de Ingreso Consulte Cómo Hacerse Uno
Experiencia Laboral en una Ocupación Similar Ninguna
Capacitación en el Trabajo Ninguna
Cantidad de Empleos, 2012 607,300
Perspectivas Laborales, 2012-22 19% (más rápido que el promedio)
Cambio en la Cantidad de Empleos, 2012-22 114,100

¿Qué Hacen los Trabajadores Sociales?

Los trabajadores sociales de servicio directo, ayudan a la gente a resolver y enfrentar problemas en sus vidas cotidianas, y los trabajadores sociales clínicos diagnostican y tratan los problemas mentales, conductuales y emocionales.

Ambiente Laboral

Los trabajadores sociales trabajan en una gran variedad de entornos, incluyendo clínicas de salud mental, escuelas, hospitales y consultorios privados. Por lo general, trabajan a tiempo completo, y algunos necesitan trabajar por las tardes y los fines de semana.

Cómo Hacerse Uno

Aunque la mayoría de los trabajadores sociales tienen un título de licenciatura en trabajo social, los trabajadores sociales clínicos deben tener un título de maestría y dos años de experiencia post-maestría en un entorno clínico supervisado. Los trabajadores sociales clínicos también deben tener una licencia en el estado en el cual practican.

Salario

La mediana salarial anual de los trabajadores sociales fue $44,200 en mayo de 2012.

Perspectivas Laborales

Se proyecta que el empleo de los trabajadores sociales aumentará un 19 por ciento entre 2012 y 2022, más rápido que el promedio de todas las ocupaciones. El crecimiento será debido a un aumento en la demanda de los servicios sociales y de cuidado de la salud, pero variará según la especialidad.

Ocupaciones Similares

Comparar las responsabilidades, el nivel académico, el aumento o la reducción en la cantidad de de empleos y el salario de trabajadores sociales con los de otras ocupaciones similares.

Más Información, Incluyendo Enlaces a O*NET

O*NET ofrece amplia información sobre las características fundamentales de los trabajadores y las ocupaciones.

¿Qué Hacen los Trabajadores Sociales? About this section

Los trabajadores sociales de servicio directo ayudan a la gente a resolver y enfrentar problemas en sus vidas cotidianas; y los trabajadores sociales clínicos diagnostican y tratan problemas mentales, conductuales y emocionales.

Responsabilidades

Los trabajadores sociales de servicio directo por lo general hacen lo siguiente:

  • Identifican a las personas que necesitan ayuda
  • Evalúan las necesidades de los clientes, situaciones, puntos fuertes y redes de apoyo para determinar sus objetivos
  • Desarrollan planes para mejorar el bienestar de sus clientes
  • Ayudan a los clientes a adaptarse a los cambios y desafíos en sus vidas, como una enfermedad, divorcio o desempleo
  • Investigan y remiten a los clientes a los recursos comunitarios, tales como cupones de alimentos, cuidado de niños y cuidado de la salud
  • Ayudan a que sus clientes trabajen con las agencias gubernamentales para solicitar y recibir beneficios como Medicare
  • Responden a situaciones de crisis, como desastres naturales o abuso infantil
  • Abogan por y colaboran con los clientes a conseguir los recursos que mejoren su bienestar
  • Realizan un seguimiento de los clientes para asegurar que su situación haya mejorado
  • Evalúan los servicios prestados para asegurar que sean eficaces

Los trabajadores sociales ayudan a las personas a enfrentar los retos presentados en cada etapa de sus vidas. Colaboran en una amplia gama de situaciones, tales como la adopción de un niño o ser diagnosticado con una enfermedad terminal. Los trabajadores sociales pueden trabajar con niños, personas con discapacidades y personas con enfermedades graves y adicciones. Su trabajo varía en función del tipo de cliente con el que están trabajando.

Los siguientes son ejemplos de los tipos de trabajadores sociales:

Los trabajadores sociales de niños y familia protegen a los niños vulnerables y ayudan a las familias que necesitan asistencia. Ayudan a los padres a encontrar servicios, tales como guarderías, o a solicitar beneficios, tales como cupones de alimentos. Intervienen cuando los niños están en peligro por descuido o maltrato. Algunos ayudan a concertar adopciones, ubicar a las familias de acogida, o colaborar para que los integrantes de la familia vuelvan a estar juntos. Los trabajadores sociales clínicos proporcionan cuidado de salud mental para ayudar a los niños y familia a lidiar con los cambios en sus vidas, como un divorcio u otros problemas familiares.

Los trabajadores sociales clínicos También llamados trabajadores sociales clínicos licenciados diagnostican y tratan los trastornos mentales, emocionales y de comportamiento, incluyendo la ansiedad y depresión. Proporcionan consejería individual, grupal, familiar y terapia de pareja; ellos trabajan con los clientes para desarrollar estrategias para cambiar el comportamiento o hacer frente a situaciones difíciles; y hacen referencia a los clientes a otros recursos o servicios, tales como grupos de apoyo u otros profesionales de la salud mental. Los trabajadores sociales clínicos pueden desarrollar planes de tratamiento con el cliente, los médicos y otros profesionales de la salud y pueden ajustar el plan de tratamiento si es necesario basándose en el progreso de su cliente.

Muchos trabajadores sociales clínicos trabajan en la práctica privada. En estos lugares, los trabajadores tienen tareas administrativas y de mantenimiento de registros como el trabajo con las compañías de seguros para recibir el pago por sus servicios. Algunos trabajan en un grupo de práctica con otros trabajadores sociales o profesionales de salud mental.

Los trabajadores sociales escolares trabajan con los maestros, padres y administradores para desarrollar planes y estrategias para mejorar el rendimiento académico y el desarrollo social de los estudiantes. A menudo, los estudiantes y sus familias suelen ser derivados a los trabajadores sociales para que los ayuden a hacerles frente a problemas tales como comportamiento agresivo, intimidación, o frecuentes ausencias escolares.

Los trabajadores sociales de cuidado de la salud ayudan a los pacientes a comprender sus diagnósticos y a realizar los ajustes necesarios a sus estilos de vida, viviendas o atención médica. Por ejemplo, pueden ayudar a las personas a hacer la transición del hospital a sus hogares o comunidades. Además, proporcionan información sobre servicios tales como el cuidado de salud en el hogar o grupos de apoyo, para ayudar a los pacientes a manejar su enfermedad o dolencia. Los trabajadores sociales ayudan a los médicos y a otros profesionales de la salud a comprender los efectos que las enfermedades y dolencias provocan en la salud mental y emocional de los pacientes.

Algunos trabajadores sociales de cuidado de la salud se especializan en el trabajo social gerontológico o de hospicio y en el trabajo social de cuidados paliativos.

  • Los trabajadores sociales gerontológicos ayudan a las personas mayores y a sus familias. Auxilian a los pacientes a encontrar servicios tales como los programas que ofrecen a los adultos mayores comidas o atención médica domiciliaria. En ciertos casos, proporcionan información acerca de centros de asistencia en la vida diaria o residencias de ancianos, o trabajan con los adultos mayores en esos entornos. Colaboran con los pacientes y sus familias realizando planes ante posibles complicaciones de salud, o encontrando lugares en los que podrán vivir si ya no pueden cuidarse por sí mismos.
  • Los trabajadores sociales de hospicios y cuidados paliativos ayudan a los pacientes a adaptarse a las enfermedades graves, crónicas o terminales. Los cuidados paliativos se centran en aliviar o prevenir el dolor y otros síntomas asociados con las enfermedades graves. El hospicio es un tipo de cuidado paliativo para las personas que se están muriendo. Los trabajadores sociales en este contexto brindan y encuentran servicios, tales como grupos de apoyo o consejeros especializados en luto, para ayudar a los pacientes y a sus familias a lidiar con las enfermedades o dolencias.
  • Los trabajadores sociales médicos en hospitales ayudan a los pacientes y sus familias mediante la vinculación de los pacientes con los recursos en el hospital y en su propia comunidad. Ellos pueden trabajar con el personal médico para crear los planes de alta, hacen referencias a agencias de la comunidad, facilitan grupos de apoyo, o llevan a cabo visitas de seguimiento con los pacientes una vez que han sido dados de alta.

Los trabajadores sociales especializados en salud mental y abuso de sustancias ayudan a los pacientes con enfermedades mentales o adicciones. Proporcionan información sobre servicios tales como grupos de apoyo o programas de 12 pasos, para ayudar a los pacientes a hacer frente a sus enfermedades. Muchos trabajadores sociales clínicos funcionan en estos roles también.

Ambiente Laboral About this section

Los trabajadores sociales ocuparon aproximadamente 607,300 empleos en el 2012. Trabajan en los siguientes entornos:

  • Hospitales centros de atención primaria y clínicas, incluyendo clínicas de veteranos
  • Hogares de ancianos
  • Clínicas comunitarias de salud mental
  • Prácticas privadas
  • Gobiernos estatales y locales
  • Escuelas
  • Colegios de educación superior y universidades
  • Clínicas especializadas en abuso de sustancias
  • Bases militares y hospitales
  • Instituciones correccionales
  • Agencias de bienestar infantil

Aunque la mayoría de los trabajadores sociales trabajen en una oficina, pueden pasar mucho tiempo fuera de ella para visitar clientes. Los trabajadores sociales pueden ser asignados a varias escuelas y tener que viajar por todo el distrito escolar para ver a los estudiantes. La falta de personal y las grandes recargas de casos pueden hacer que el trabajo sea estresante.

En el 2012, las industrias que empleaban a la mayoría de los trabajadores sociales especializados en temas de la Infancia, familiares y escolares eran las siguientes:

 

Organizaciones religiosas, caritativas, cívicas, profesionales y similares

5%

Gobierno estatal y local excluyendo educación y hospitales

41

Servicios educativos; estatales, locales y privados

15

Asistencia social y cuidado de la salud

36

 

En el 2012, las industrias que empleaban a la mayoría de los trabajadores sociales de cuidado de la salud eran las siguientes:

 

Hospitales; estatales, locales y privados

31%

Servicios de atención médica residencial y domiciliaria

21

Centros de enfermería y de atención residencial

15

Asistencia social

13

 

En el 2012, las industrias que empleaban a la mayoría de los trabajadores sociales especializados en salud mental y abuso de sustancias eran las siguientes:

 

Servicios del cuidado de la salud para pacientes ambulatorios

27%

Asistencia social

21

Hospitales; estatales, locales y privados

15

Centros de enfermería y de atención residencial

15


Horarios de Trabajo

Los trabajadores sociales generalmente trabajan a tiempo completo. A veces pueden trabajar por las noches y los fines de semana para ver a los pacientes o asistir a reuniones.

Cómo Hacerse Uno About this section

Aunque la mayoría de los trabajadores sociales tienen un título de licenciatura en trabajo social, los trabajadores sociales clínicos deben tener un título de maestría y dos años de experiencia post-maestría en un entorno clínico supervisado. Los trabajadores sociales clínicos también deben tener una licencia en el estado en el cual practican.

Educación

Una licenciatura en trabajo social (BSW, por sus siglas en inglés) es el requisito más común para los puestos de nivel inicial. Sin embargo, algunos empleadores pueden contratar a los trabajadores que tienen un título de licenciatura en un campo relacionado, como la psicología o la sociología.

Los programas de BSW preparan a los estudiantes para puestos de servicio directo, como trabajador social o asistente de salud mental. Estos programas enseñan a los estudiantes sobre las diversas poblaciones, el comportamiento humano y la política de bienestar social. Todos los programas requieren que los estudiantes completen el trabajo de campo supervisado o una pasantía.

Algunos puestos, incluidos los escolares y en cuidado de la salud, suelen requerir un título de maestría en trabajo social (MSW, por sus siglas en inglés). Por ejemplo, los trabajadores sociales clínicos deben tener un título de maestría en trabajo social (MSW) y dos años de experiencia post-maestría en un entorno clínico supervisado.

Las MSW en general se completan en 2 años. Algunos programas permiten que las personas con una BSW puedan obtener una MSW en un año. Los programas de MSW preparan a los estudiantes para el trabajo en la especialidad elegida y desarrollan habilidades para hacer evaluaciones clínicas, gestionar una gran cantidad de pacientes, y asumir funciones de supervisión. Todos los programas requieren que los estudiantes completen el trabajo de campo supervisado o una pasantía.

No se exige una BSW para ingresar a los programas de MSW. De hecho, es aceptable un título de casi cualquier especialidad. Sin embargo, son recomendables los cursos de psicología, sociología, economía y ciencia política.

El Consejo de Educación en Trabajo Social (Council on Social Work Education) ofrece un Directorio de Programas Acreditados (Directory of Accredited Programs) que enumera todos los programas de licenciaturas y maestrías.

Licencias, Certificaciones y Registros

Los requisitos en la concesión de las licencias varían según el estado. Todos los estados tienen algún tipo de exigencia para el otorgamiento de las licencias o certificaciones. Las leyes estatales requieren que los trabajadores sociales clínicos tengan licencia. Sin embargo, algunos estados ofrecen exenciones para los trabajadores sociales clínicos empleados en agencias gubernamentales.

Convertirse en un trabajador social clínico autorizado por lo general requiere una maestría en trabajo social y 2 años o 3,000 horas de experiencia clínica supervisada después de la graduación. Los trabajadores sociales clínicos, después de haber completado su experiencia supervisada, deben aprobar un examen para obtener la licencia.

Para obtener más información acerca de la concesión de licencias por parte del estado, póngase en contacto con la Asociación de Juntas de Trabajo Social [Association of Social Work Boards (ASWB)].

Cualidades Importantes

Compasión. Los trabajadores sociales suelen trabajar con personas que se encuentran en situaciones difíciles y estresantes. Para desarrollar relaciones sólidas, deben tener compasión y la empatía por sus pacientes.

Habilidades para escuchar. Los clientes les comunican a los trabajadores sociales acerca de los retos en sus vidas. Para ayudar de manera eficaz, los trabajadores sociales deben escuchar y comprender las necesidades de sus clientes.

Habilidades de organización. Ayudar y manejar a múltiples clientes, que suelen necesitar de su colaboración con el papeleo o la documentación de sus tratamientos, requiere de buenas habilidades de organización.

Habilidades interpersonales. Para los trabajadores sociales es necesario ser capaces de trabajar con diferentes grupos de personas. Necesitan tener sólidas habilidades interpersonales para fomentar relaciones sanas y productivas con sus pacientes y colegas.

Habilidades para resolver problemas. Los trabajadores sociales necesitan desarrollar soluciones prácticas e innovadoras a los problemas de sus clientes.

Habilidades para administrar el tiempo. Los trabajadores sociales suelen tener muchos clientes. Deben administrar bien su tiempo para proporcionar un servicio adecuado a todos sus pacientes.

Salario About this section

Trabajadores Sociales

Mediana salarial anual, mayo de 2012

Trabajadores Sociales

$44,200

Consejeros, Trabajadores Sociales y Otros Especialistas en Servicios Comunitarios y Sociales

$40,400

Total, Todas las Ocupaciones

$34,750

 

La mediana salarial anual de los trabajadores sociales fue $44,200 en mayo de 2012. La mediana del salario es el salario en al cual la mitad de los trabajadores en una ocupación ganó más y la otra mitad ganó menos. El 10 por ciento con menores ingresos ganó menos de $27,450 y el 10 por ciento con mayores ingresos más de $72,980

La mediana salarial anual de los trabajadores sociales en mayo de 2012 fueron los siguientes:

  • $49,830 para los trabajadores sociales de cuidado de la salud
  • $41,530 para los trabajadores sociales especializados en temas de la Infancia, familiares y escolares
  • $39,980 para los trabajadores sociales especializados en salud mental y abuso de sustancias
  • $54,560 para todos los demás trabajadores sociales

 

En mayo de 2012, la mediana salarial anual de trabajadores sociales especializados en temas de la infancia, familiares y escolares en las industrias que emplean la mayor parte de estos trabajadores fueron los siguientes:

 

Servicios educativos; estatales, locales y privados

$54,590

Gobierno local y estatal excluyendo educación y hospitales

44,370

Organizaciones religiosas, caritativas, cívicas, profesionales y similares

35,910

Asistencia social y cuidado de la salud

36,130

 

En mayo de 2012, la mediana salarial anual de trabajadores sociales de cuidado de la salud en las industrias que emplean a la mayoría de la ocupación fueron los siguientes:

 

Hospitales; estatales, locales y privados

$56,290

Centros de enfermería y de atención residencial

43,330

Asistencia social

38,920

Servicios de atención médica residencial y domiciliaria

51,580

 

En mayo de 2012, la mediana salarial anual de los trabajadores sociales especializados en salud mental y abuso de sustancias en las industrias que emplean la mayor parte de estos trabajadores fueron los siguientes:

 

Hospitales; estatales, locales y privados

$47,880

Servicios de atención médica residencial y domiciliaria

39,840

Asistencia social

37,170

Centros de enfermería y de atención residencial

34,950

 

Los trabajadores sociales generalmente trabajan a tiempo completo. A veces pueden trabajar por las tardes y los fines de semana para ver a los pacientes o asistir a reuniones.

Perspectivas Laborales About this section

Trabajadores Sociales

Cambio porcentual en el empleo, proyectado

Consejeros, Trabajadores Sociales y Otros Especialistas en Servicios Comunitarios y Sociales

19%

Trabajadores Sociales

19%

Total, Todas las Ocupaciones

11%

 

Se proyecta que el empleo de los trabajadores sociales aumentará un 19 por ciento entre 2012 y 2022, más rápido que el promedio de todas las ocupaciones. El crecimiento será debido a un aumento en la demanda de los servicios sociales y de cuidado de la salud, pero variará según la especialidad.

Se proyecta que el empleo de los trabajadores sociales especializados en infantes, familia y escuela aumentará un 15 por ciento entre 2012 y 2022, más rápido que el promedio de todas las ocupaciones. La demanda de trabajadores sociales especializados en infantes, familia y escuela debería seguir creciendo, ya que estos profesionales serán necesarios para investigar los casos de abuso infantil y para colocar a los niños en cuidado de crianza y con familias adoptivas. Sin embargo, el crecimiento de esta ocupación puede verse limitado por las restricciones presupuestarias en todos los niveles gubernamentales. En las escuelas, se necesitarán más trabajadores sociales, para responder a los incrementos en las matrículas de los estudiantes. La disponibilidad de los fondos federales, estatales y locales será un factor importante para determinar el crecimiento del empleo real en las escuelas.

Se proyecta que el empleo de los trabajadores sociales de cuidado de la salud aumentará un 27 por ciento entre 2012 y 2022, mucho más rápido que el promedio de todas las ocupaciones. A medida que la generación de los baby boomers envejezca, ellos y sus familias necesitarán la ayuda de trabajadores sociales para encontrar atención, lo cual aumentará la demanda de los trabajadores sociales de cuidado de la salud.

Se proyecta que el empleo de los trabajadores sociales especializados en salud mental y abuso de sustancias aumentará un 23 por ciento entre 2012 y 2022, mucho más rápido que el promedio de todas las ocupaciones. Se prevé un crecimiento en la medida que más personas busquen tratamiento para las enfermedades mentales y las adicciones. Además, cada vez se envían más casos de delincuentes adictos a la droga a programas de tratamiento, en lugar de ir a la cárcel. Como resultado, se espera que el uso de los programas de tratamiento de abuso de sustancias crezca, incrementando la demanda de los trabajadores sociales especializados en salud mental y abuso de sustancias.

Datos de las proyecciones de empleo para trabajadores sociales, 2012-22
Título Ocupacional Código SOC Empleo, 2012 Empleo Proyectado, 2022 Cambio, 2012-22 Empleo por Sector
Porcentaje Cuantitativo

Fuente: Programa de Proyecciones del Empleo, Oficina de Estadísticas Laborales de EE.UU.

Trabajadores Sociales

21-1020 607,300 721,500 19 114,100 [XLS]

Trabajadores Sociales Especializados en Temas de la Infancia, Familiares y Escolares

21-1021 285,700 328,800 15 43,100 [XLS]

Trabajadores Sociales de Cuidado de la Salud

21-1022 146,200 185,500 27 39,200 [XLS]

Trabajadores Sociales Especializados en Salud Mental y Abuso de Sustancias

21-1023 114,200 140,200 23 26,000 [XLS]

Todos los demás Trabajadores Sociales

21-1029 61,200 67,000 9 5,800 [XLS]

Ocupaciones Similares About this section

Esta tabla muestra una lista de ocupaciones con responsabilidades similares a las de los trabajadores sociales.

OCUPACIÓN Responsabilidades Nivel Académico de Ingreso Help 2012 Mediana Salarial Help
Psychologists

Psicólogos

Los psicólogos estudian los procesos mentales y el comportamiento humano observando, interpretando y registrando la forma en que se relacionan las personas y otros animales entre sí y con sus entornos.

Consulte Cómo Hacerse Uno $69,280

Más Información About this section

Para obtener más información acerca de los trabajadores sociales y trabajadores sociales clínicos, visite:

American Board of Examiners in Clinical Social Work

National Association of Social Workers

Para más información acerca de licenciaturas acreditadas y los programas de los niveles de grado de maestría de los trabajadores sociales, visite:

Council on Social Work Education

Para más información sobre los requisitos de expedición de licencias, visite:

Association of Social Work Boards (ASWB) (Asociación de Juntas de Trabajo Social)

O*NET

Trabajadores Sociales Especializados en Salud Mental y Abuso de Sustancias

Trabajadores Sociales de Cuidado de la Salud

Todos los demás Trabajadores Sociales

Trabajadores Sociales Especializados en Temas de la Infancia, Familiares y Escolares

Citación sugerida:

Oficina de Estadísticas Laborales, Departamento de Trabajo de EE.UU., Occupational Outlook Handbook en Español (OOH), Edición 2014-15, Trabajadores Sociales,
en Internet http://www.bls.gov/es/ooh/community-and-social-service/social-workers.htm (visitado 07/07/2015)

Fecha de Publicación: lunes 2 de febrero de 2015