El análisis de esta edición del Occupational Outlook Handbook en Español (OOH) se basa en las proyecciones de empleo de los períodos comprendidos entre el 2010 y el 2020, e incluye los salarios de mayo del 2010 de la encuesta de Estadísticas de Empleo Ocupacional (Occupational Employment Statistics, OES).

Ingenieros de Materiales

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Resumen

Materials engineers
Los ingenieros de materiales desarrollan, procesan y prueban una amplia variedad de materiales utilizados en todo tipo de productos.
Datos Básicos: Ingenieros de Materiales
2010 Mediana Salarial$83,120 por año
$39.96 por hora
Nivel Académico de IngresoLicenciatura
Experiencia Laboral en una Ocupación SimilarNinguna
Capacitación en el Trabajo Ninguna
Cantidad de Empleos, 201022,300
Perspectivas Laborales, 2010-209% (más lento que el promedio)
Cambio en la Cantidad de Empleos, 2010-201,900

¿Qué Hacen los Ingenieros de Materiales?

Los ingenieros de materiales desarrollan, procesan y prueban materiales utilizados para crear una amplia gama de productos, desde chips de computadoras y alas de aviones hasta palos de golf y esquíes para la nieve. También ayudan a seleccionar los materiales y a desarrollar nuevas formas de utilizar los mismos.

Ambiente Laboral

Los ingenieros de materiales en general trabajan en oficinas con acceso a los programas de diseño asistido por computadora (CAD). Otros trabajan en funciones de supervisión, ya sea en la fábrica o en los laboratorios de investigación y desarrollo. La mayoría de los ingenieros de materiales trabajan a tiempo completo.

Cómo Hacerse Uno

Los ingenieros de materiales deben tener una licenciatura en ciencias o ingeniería de materiales o campo relacionado. Los empleadores también valoran la experiencia práctica. Por lo tanto, los programas cooperativos de ingeniería, que proporcionan créditos de educación superior por la experiencia laboral estructurada, resultan útiles también.

Salario

La mediana salarial anual de los ingenieros de materiales fue $83,120 en mayo de 2010.

Perspectivas Laborales

Se proyecta que el empleo de los ingenieros de materiales aumentará un 9 por ciento entre 2010 y 2020, más lento que el promedio de todas las ocupaciones.

Ocupaciones Similares

Compare las obligaciones del trabajo, la educación, el crecimiento del empleo y la remuneración de los ingenieros de materiales con las ocupaciones similares.

O*NET

O*NET ofrece una amplia información sobre las características fundamentales de los trabajadores y de las ocupaciones.

Para Más Información

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¿Qué Hacen los Ingenieros de Materiales?

Materials engineers
Los ingenieros de materiales trabajan con metales, cerámicas y plásticos para crear nuevos materiales.

Los ingenieros de materiales desarrollan, procesan y prueban materiales utilizados para crear una amplia gama de productos, desde chips de computadoras y alas de aviones hasta palos de golf y esquíes para la nieve. Trabajan con metales, cerámicas, semiconductores, plásticos, materiales compuestos y otras sustancias para crear nuevos materiales que cumplan con ciertos requisitos mecánicos, eléctricos y químicos. También ayudan a desarrollar nuevas formas de utilizar los materiales.

Responsabilidades

Los ingenieros de materiales generalmente realizan lo siguiente:

  • Controlan cómo se desempeñan y de qué forma se deterioran los materiales
  • Determinan las causas de la falla de un producto y desarrollan soluciones
  • Supervisan el trabajo de los tecnólogos, técnicos y de otros ingenieros y científicos
  • Diseñan y dirigen los ensayos de los procedimientos de procesamiento
  • Evalúan las especificaciones técnicas y los factores económicos relacionados con los objetivos de diseño de los procesos o productos
  • Elaboran propuestas y presupuestos, analizan los costos de mano de obra, redactan informes, y realizan otras tareas de gestión
  • Planifican y evalúan nuevos proyectos, consultando con otros cuando sea necesario

Los ingenieros de materiales crean y estudian los materiales a un nivel atómico. Utilizan las computadoras para replicar las características de los materiales y sus componentes. Resuelven problemas en una serie de campos de la ingeniería, tales como ingeniería mecánica, química, eléctrica, civil, nuclear y aeroespacial.

Los ingenieros de materiales pueden especializarse en la comprensión de determinados tipos de materiales. Los siguientes son las clases de ingenieros de materiales:

Ingenieros de cerámica, desarrollan materiales cerámicos y los procesos para convertirlos en productos útiles, desde toberas de cohetes de alta temperatura hasta vidrio para pantallas planas LCD.

Ingenieros de materiales compuestos, trabajan en el desarrollo de materiales con propiedades especiales, diseñados para aplicaciones en aviones, automóviles y productos relacionados.

Ingenieros metalúrgicos, se especializan en metales, tales como el acero y aluminio, por lo general en una forma aleada con adiciones de otros elementos para proporcionar propiedades específicas.

Ingenieros plásticos, trabajan en el desarrollo y puesta a prueba de plásticos nuevos, conocidos como polímeros, para nuevas aplicaciones.

Ingenieros de procesamiento de semiconductores, aplican la ciencia de materiales y los principios de ingeniería para desarrollar nuevos materiales microelectrónicos para aplicaciones de computación y afines.

Ambiente Laboral

Materials engineers
Los ingenieros de materiales pueden trabajar en entornos de laboratorios o industriales para observar los resultados de su investigación y desarrollo.

Los ingenieros de materiales tuvieron alrededor de 22,300 puestos de trabajo en el 2010. Suelen trabajan en oficinas con acceso a los programas de diseño asistido por computadora (CAD). Otros trabajan en funciones de supervisión, ya sea en la fábrica o en los laboratorios de investigación y desarrollo.

Los sectores que emplearon la mayor cantidad de ingenieros de materiales en mayo de 2010 fueron los siguientes:

Fabricación de piezas y productos aeroespaciales 17%
Servicios de arquitectura, ingeniería y relacionados 10
Fabricación de semiconductores y otros componentes electrónicos 8
Fabricación de instrumentos de navegación,
medición, control y electromédicos
7
Gobierno Federal 7

La mayoría de los ingenieros de materiales trabajan a tiempo completo.

Cómo Hacerse Uno

Materials engineers
Los ingenieros de materiales generalmente deben tener una licenciatura en ciencias o ingeniería de materiales o campo relacionado.

Los ingenieros de materiales generalmente deben tener una licenciatura en ciencias o ingeniería de materiales o campo relacionado. Los empleadores también valoran la experiencia práctica. Por lo tanto, los programas cooperativos de ingeniería, que proporcionan créditos de educación superior por la experiencia laboral estructurada, resultan útiles también.

Educación

Los estudiantes que estén interesados en estudiar ingeniería de materiales se beneficiarán al asistir a cursos de escuela secundaria en matemáticas, como álgebra, trigonometría y cálculo, y en ciencias como biología, química y física.

El nivel de ingreso laboral como ingeniero de materiales requiere de una licenciatura. Los programas de licenciatura suelen durar 4 años e incluir estudios áulicos y trabajos de laboratorio centralizados en los principios de la ingeniería. Muchos colegios de enseñanza superior y universidades ofrecen programas cooperativos que permiten que los estudiantes adquieran experiencia práctica mientras obtienen créditos en la enseñanza superior.

Algunas universidades e institutos de enseñanza superior ofrecen un programa de 5 años que conduce a obtener tanto una licenciatura como una maestría. Un título de posgrado le permitirá al ingeniero trabajar como profesor en la universidad o institutos de enseñanza superior, o realizar investigación y desarrollo. Algunos planes cooperativos de 5 o 6 años combinan el estudio áulico con el trabajo práctico, permitiendo que los estudiantes adquieran experiencia y financien parte de su educación.

Muchos programas de ingeniería están acreditados por ABET (ex Consejo de Acreditación de Ingeniería y Tecnología). Algunos empleadores prefieren contratar a los candidatos que se han graduado de un programa acreditado. Para convertirse en un ingeniero profesional con licencia, suele ser necesario obtener un título de un programa acreditado por ABET.

Cualidades Importantes

Habilidades de comunicación. En la supervisión de técnicos, tecnólogos,y otros ingenieros, los ingenieros de materiales deben ser capaces de establecer conceptos e impartir instrucciones de manera clara Al hablar con los directivos en las reuniones de alto nivel, estos ingenieros también deben ser capaces de comunicar conceptos de ingeniería a personas que no tienen una formación en ingeniería.

Habilidades matemáticas. Los ingenieros de materiales utilizan los principios de cálculo y de otros temas avanzados de matemáticas para el análisis, diseño y solución de problemas en su trabajo.

Análisis de las operaciones. Los ingenieros de materiales a menudo trabajan en proyectos relacionados con otros campos de la ingeniería. Deben ser capaces de determinar cómo se utilizarán los materiales en una gran variedad de condiciones y cómo deben estar estructurados esos materiales para soportar los requisitos de dichas condiciones.

Habilidades para resolver problemas. Los ingenieros de materiales deben comprender la relación entre la estructura de los materiales y sus propiedades y medios de procesamiento, y cómo estos factores afectan el producto. También deben averiguar por qué un producto resultó defectuoso, diseñar una solución, y luego llevar a cabo pruebas para asegurarse de que el producto no vuelva a fallar. Esto implica ser capaces de identificar las causas cuando muchos factores podrían estar en falta.

Trabajo en equipo. Los ingenieros de materiales deben ser capaces de trabajar con científicos e ingenieros de otros orígenes. Deben ser capaces de presentar y defender un punto de vista y al mismo tiempo aceptar los aportes y comentarios de otros especialistas.

Habilidades en la escritura. Los ingenieros de materiales deben escribir planes e informes con claridad para que las personas sin experiencia en ingeniería de materiales comprendan los conceptos.

Licencias

Algunos estados otorgan licencias a los ingenieros de materiales, los requisitos varían según el estado. Los ingenieros con licencia se denominan ingenieros profesionales (PEs). La obtención de licencias tiene los siguientes requisitos:

  • Un título de un programa de ingeniería acreditado por ABET-
  • Un examen aprobado en los Fundamentos de la Ingeniería (FE)
  • Experiencia laboral relevante
  • Un examen aprobado en Ingeniería Profesional (PE)

El examen inicial en Fundamentos de Ingeniería (FE) puede realizarse después de graduarse en un colegio de enseñanza superior. Los ingenieros que aprueban este examen generalmente se denominan ingenieros en capacitación (EIT) o ingenieros residentes (EIs). Después de haber adquirido la experiencia laboral adecuada, los EITs y EIs pueden realizar un segundo examen, denominado Principios y Práctica de Ingeniería.

Varios estados requieren una educación continua para que los ingenieros mantengan sus licencias. La mayoría de los estados reconoce las licencias de otros estados, si sus requisitos cumplen o superan con sus propios requisitos en la concesión de licencias.

Certificaciones

La certificación en el campo de la metalografía está disponible a través de ASM International, Sociedad de Información de Materiales. Esta certificación está diseñada para complementar los cursos de la universidad en ingeniería de materiales, o ciencias de los materiales.

Se encuentran disponibles a través de ASM International, estudios adicionales de posgrado en campos directamente relacionados con la metalurgia y las propiedades de los materiales, tales como la corrosión o el análisis de fallos,.

Oportunidades de Ascenso

Los ingenieros de materiales que se inician por lo general trabajan bajo la supervisión de ingenieros experimentados. En las grandes empresas, los nuevos ingenieros pueden recibir entrenamiento formal en las aulas o seminarios. A medida que los ingenieros adquieren conocimientos y experiencia, comienzan a hacerse cargo de proyectos más difíciles con mayor independencia para desarrollar diseños, resolver problemas y tomar decisiones.

Finalmente, los ingenieros de materiales pueden ascender para convertirse en especialistas técnicos o supervisar a un equipo de ingenieros y técnicos. Muchos se convierten en gerentes de ingeniería o se trasladan a otros puestos de dirección o de trabajo de ventas. Una formación en ingeniería es útil en las ventas, ya que permite a los ingenieros de ventas tratar los aspectos técnicos de un producto y ayudar en la planificación, instalación y uso del producto. Para obtener más información, consulte el perfil de los ingenieros de ventas.

Salario

Ingenieros de Materiales

Mediana salarial anual, mayo de 2010

Ingenieros

$83,340

Ingenieros de Materiales

$83,120

Total, Todas las Ocupaciones

$33,840

 

La mediana salarial anual de los ingenieros de materiales fue $83,120 en mayo de 2010. La mediana salarial es el salario al cual la mitad de los trabajadores en una ocupación ganó más que esa cantidad, y la otra mitad ganó menos. El 10 por ciento con menores ingresos ganó menos de $51,680, y el 10 por ciento con mayores ingresos ganó más de $126,800.

Las medianas de los salarios anuales en los sectores que emplean la mayor cantidad de ingenieros de materiales en mayo de 2010 fueron los siguientes:

Gobierno Federal $110,590
Fabricación de piezas y productos aeroespaciales 91,920
Fabricación de instrumentos de navegación, medición,
control y electromédicos
87,660
Fabricación de semiconductores y otros componentes
electrónicos
86,380
Servicios de arquitectura, ingeniería y relacionados 75,470

La mayoría de los ingenieros de materiales trabajan a tiempo completo.

Perspectivas Laborales

Ingenieros de Materiales

Cambio porcentual en el empleo, proyectado 2010-20

Total, Todas las Ocupaciones

14%

Ingenieros

11%

Ingenieros de Materiales

9%

 

Se proyecta que el empleo de los ingenieros de materiales aumentará un 9 por ciento entre 2010 y 2020, más lento que el promedio de todas las ocupaciones.

Los ingenieros de materiales serán necesarios para diseñar aplicaciones de nuevos materiales, tanto en las industrias tradicionales, como en la fabricación aeroespacial, y en las industrias enfocadas en nuevos productos médicos o científicos.

Los ingenieros de materiales se encuentran en demanda en campos emergentes, tales como la nanotecnología y la ingeniería biomédica. Encuentran nuevos usos para estas tecnologías, que pueden ayudar a resolver los problemas con los productos de consumo, procesos industriales y necesidades médicas. Debido a que el trabajo de los ingenieros de materiales está estrechamente relacionada con la investigación y el desarrollo de las organizaciones, las empresas probablemente tratarán de aprovechar las habilidades de los ingenieros de materiales para permanecer a la vanguardia de sus respectivas industrias.

Los ingenieros de materiales trabajan en muchos otros campos también, como los aerosoles térmicos. Los aerosoles térmicos son capas aislantes de materiales como las aleaciones de metales, cerámicas y plásticos, ampliamente aceptados por reducir el consumo energético. Por lo tanto, estos ingenieros pueden encontrar un papel cada vez más importante en los esfuerzos de climatización para instituciones y empresas que buscan reducir los costos de energía.

Oportunidades de Empleo

A pesar de que la tasa de crecimiento proyectada es relativamente más baja para esta ocupación, podrían existir buenas perspectivas de trabajo en la medida que se necesiten ingenieros de materiales para cubrir los puestos que los ingenieros de materiales más experimentados dejan vacantes por un ascenso o porque se jubilan.

Datos de las proyecciones de empleo para los ingenieros de materiales, 2010-20
Título OcupacionalCódigo SOCEmpleo, 2010 Empleo Proyectado, 2020Cambio, 2010-20
PorcentajeCuantitativo

Fuente: Programa de Proyecciones del Empleo, Oficina de Estadísticas Laborales de EE. UU.

Ingenieros de Materiales

17-213122,30024,20091,900

Ocupaciones Similares

Esta tabla muestra una lista de ocupaciones con responsabilidades similares a las de los ingenieros de materiales.

OcupaciónResponsabilidadesNivel Académico de Ingreso2010 Mediana Salarial
Aerospace engineers

Ingenieros Aeroespaciales

Los ingenieros aeroespaciales diseñan aeronaves, vehículos espaciales, satélites y misiles. Además, prueban prototipos para asegurarse de que funcionan de acuerdo con el diseño.

Licenciatura $97,480
Architectural and engineering managers

Directores de Arquitectura e Ingeniería

Los directores de arquitectura e ingeniería planifican, coordinan y dirigen las actividades de arquitectura e ingeniería, incluida la investigación y el desarrollo en esos campos.

Licenciatura $119,260
Biomedical engineers

Ingenieros Biomédicos

Los ingenieros biomédicos analizan y diseñan soluciones para los problemas de la biología y medicina, con el objetivo de mejorar la calidad y la eficacia en la atención al paciente.

Licenciatura $81,540
Chemical engineers

Ingenieros Químicos

Los ingenieros químicos aplican los principios de la química, biología y física para resolver problemas. Estos problemas incluyen la producción o uso de productos químicos, combustible, medicamentos, alimentos, y muchos otros productos. Diseñan procesos y equipamientos para la fabricación a gran escala segura y sostenible, planifican y ponen a prueba métodos de fabricación de productos y tratamientos de subproductos, y supervisan la producción.

Licenciatura $90,300
Chemists and materials scientists

Químicos y Científicos de Materiales

Los químicos y científicos de materiales estudian las estructuras, composiciones, reacciones y otras propiedades de las sustancias. Usan ese conocimiento para desarrollar nuevos y mejores productos, procesos y materiales.

Licenciatura $69,790
Electrical and electronics engineers

Ingenieros Eléctricos y Electrónicos

Los ingenieros eléctricos diseñan, desarrollan, prueban y supervisan la fabricación de equipos eléctricos tales como motores eléctricos, sistemas de navegación y radares, sistemas de comunicaciones, y equipos generadores de energía. Los ingenieros electrónicos diseñan y desarrollan equipos electrónicos, tales como sistemas de comunicación-y difusión - desde reproductores de música portátiles hasta sistemas de posicionamiento global (GPS).

Licenciatura $87,180
Mechanical engineers

Ingenieros Mecánicos

La ingeniería mecánica es una de las disciplinas más amplias de la ingeniería. Los Ingenieros mecánico diseñan, desarrollan, construyen y prueban dispositivos mecánicos, incluyendo herramientas, motores y máquinas.

Licenciatura $78,160
Physicists and astronomers

Físicos y Astrónomos

Los físicos y astrónomos estudian la naturaleza fundamental del universo, que va desde la inmensidad del espacio a la más pequeña de las partículas subatómicas. Desarrollan nuevas tecnologías, métodos y teorías basándose en los resultados de sus investigaciones, que profundizan nuestra comprensión sobre cómo funcionan las cosas, y contribuyen a novedosas aplicaciones para el mundo real.

Título profesional o doctorado $105,430
Sales engineers

Ingenieros de Ventas

Los ingenieros de ventas venden productos o servicios científicos y tecnológicos complejos a las empresas. Deben tener un amplio conocimiento de las piezas y funciones de los productos, y comprender los procesos científicos que hacen que estos productos funcionen.

Licenciatura $87,390

Para Más Información

Para obtener más información acerca de la educación en ingeniería general y de los recursos vocacionales, visite:

Sociedad estadounidense para la Educación en Ingeniería [American Society for Engineering Education (ASEE)]

Asociación de Estudiantes de Tecnología [Technology Student Association (TSA)]

Para obtener información sobre la licenciatura como ingeniero de materiales, visite:

Consejo Nacional de Examinadores de Ingeniería y Agrimensura [National Council of Examiners for Engineering and Surveying (NCEES)]

Sociedad Nacional de Ingenieros Profesionales [National Society of Professional Engineers (NSPE)]

Para obtener más información sobre los programas acreditados de ingeniería, visite:

ABET

Para más información sobre las certificaciones, visite:

ASM: (American Society for Materials) Sociedad de Información de Materiales (Materials Information Society)

Citación sugerida:

Oficina de Estadísticas Laborales, U.S. Department of Labor, Occupational Outlook Handbook en Español (OOH), Edición 2012-13, Ingenieros de Materiales,
en Internet http://www.bls.gov/es/ooh/architecture-and-engineering/materials-engineers.htm (visitado 10\30\2014).

Fecha de Publicación: jueves 28 de febrero de 2013