El análisis de esta edición del Occupational Outlook Handbook en Español (OOH) se basa en las proyecciones de empleo de los períodos comprendidos entre el 2010 y el 2020, e incluye los salarios de mayo del 2010 de la encuesta de Estadísticas de Empleo Ocupacional (Occupational Employment Statistics, OES).

Ingenieros Químicos

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Resumen

Chemical engineers
Los ingenieros químicos aprenden a aplicar los resultados de la química para fines industriales.
Datos Básicos: Ingenieros Químicos
2010 Mediana Salarial$90,300 por año
$43.42 por hora
Nivel Académico de IngresoLicenciatura
Experiencia Laboral en una Ocupación SimilarNinguna
Capacitación en el Trabajo Ninguna
Cantidad de Empleos, 201030,200
Perspectivas Laborales, 2010-206% (más lento que el promedio)
Cambio en la Cantidad de Empleos, 2010-201,800

¿Qué Hacen los Ingenieros Químicos?

Los ingenieros químicos aplican los principios de la química, biología y física para resolver problemas. Estos problemas incluyen la producción o uso de productos químicos, combustible, medicamentos, alimentos, y muchos otros productos. Diseñan procesos y equipamientos para la fabricación a gran escala segura y sostenible, planifican y ponen a prueba métodos de fabricación de productos y tratamientos de subproductos, y supervisan la producción.

Ambiente Laboral

Los ingenieros químicos trabajan principalmente en oficinas o laboratorios. Pueden pasar tiempo en plantas industriales, refinerías, y otros lugares donde supervisan o dirigen operaciones o resuelven problemas in situ. Casi todos los ingenieros químicos trabajan a tiempo completo.

Cómo Hacerse Uno

Los ingenieros químicos deben tener una licenciatura en ingeniería química, ahora conocido como licenciatura en ingeniería química y biomolecular. Los empleadores valoran además la experiencia práctica, por lo que también resultan útiles los programas de ingeniería de colaboración, por los cuales los estudiantes obtienen créditos universitarios por la experiencia laboral estructurada. Tener una licencia de ingeniero profesional puede aumentar las posibilidades de empleo.

Salario

La mediana salarial anual de los ingenieros químicos fue $90,300 en mayo de 2010.

Perspectivas Laborales

Se proyecta que el empleo de los ingenieros químicos aumentará un 6 por ciento entre 2010 y 2020, más lento que el promedio de todas las ocupaciones. La demanda de servicios de los ingenieros químicos depende en gran medida de la demanda de los productos de las diversas industrias manufactureras.

Ocupaciones Similares

Compare las obligaciones del trabajo, la educación, el crecimiento del empleo y la remuneración de los ingenieros químicos con las ocupaciones similares.

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¿Qué Hacen los Ingenieros Químicos?

Chemical engineers
Los ingenieros químicos se basan en sus conocimientos de química para diseñar la fabricación de productos químicos a gran escala.

Los ingenieros químicos aplican los principios de la química, la biología y la física para resolver problemas relacionados con la producción o el uso de productos químicos, combustible, medicamentos, alimentos, y muchos otros productos. Diseñan procesos y equipamientos para la fabricación a gran escala, planifican y ponen a prueba métodos de fabricación de productos y tratamientos de subproductos, y supervisan la producción.

Responsabilidades

Los ingenieros químicos generalmente realizan lo siguiente:

  • Desarrollar los procedimientos de seguridad para quienes trabajan con sustancias químicas potencialmente peligrosas
  • Solucionar problemas en los procesos de fabricación
  • Evaluar los equipos y procesos para garantizar el cumplimiento de las regulaciones de seguridad y del medio ambiente
  • Llevar a cabo investigaciones para desarrollar nuevos y mejorados procesos de fabricación
  • Diseñar y planificar el trazado de los equipos
  • Realizar pruebas y controlar el desempeño de los procesos durante la producción
  • Estimar los costos de producción para la administración
  • Desarrollar procesos para separar los componentes de líquidos o gases o para generar las corrientes eléctricas que utilizan procesos químicos controlados

Los ingenieros químicos aplican los principios de la física, biología, matemáticas, ingeniería eléctrica y mecánica y de la química. Algunos se especializan en un determinado proceso, tales como la oxidación (quemar productos químicos para fabricar otros) o la polimerización (fabricación de plásticos). Otros se especializan en un campo particular, como el de los nanomateriales (fabricar sustancias extremadamente pequeñas), o en el desarrollo de productos específicos.

Los ingenieros químicos también trabajan en una gran variedad de otras industrias de fabricación de productos químicos. Trabajan en la producción de energía, electrónica, alimentos, ropa y papel. También en el cuidado de la salud, la biotecnología, y los servicios comerciales.

Los ingenieros químicos deben ser conscientes de todos los aspectos que intervienen en la fabricación de productos químicos, medicamentos u otros productos. También deben comprender cómo el proceso de fabricación afecta al medio ambiente y la seguridad de los trabajadores y de los consumidores.

Ambiente Laboral

Chemical engineers
Los ingenieros químicos suelen trabajar en un entorno de laboratorio, aunque a veces tienen que trabajar en ambientes industriales para supervisar la producción.

Los ingenieros químicos tuvieron alrededor de 30,200 puestos de trabajo en el 2010.

Los ingenieros químicos trabajan principalmente en oficinas o laboratorios. Pueden pasar tiempo en plantas industriales, refinerías, y otros lugares donde supervisan o dirigen operaciones o resuelven problemas in situ. Algunos ingenieros viajan mucho a las plantas o lugares de trabajo tanto en los estados Unidos como en el extranjero.

Los salarios medios anuales en los sectores que emplean la mayor cantidad de ingenieros químicos en mayo de 2010 fueron los siguientes:

Servicios de arquitectura, ingeniería y relacionados 16%
Servicios de desarrollo e investigaciones científicas 12
Fabricación de productos químicos básicos 12
Fabricación de resina, caucho sintético, y fibras artificiales sintéticas y filamentos 7
Fabricación de medicamentos y productos farmacéuticos 5

Casi todos los ingenieros químicos trabajan a tiempo completo.

Cómo Hacerse Uno

Chemical engineers
Convertirse en un ingeniero químico requiere de una licenciatura en ingeniería química, preferiblemente complementada con la experiencia práctica.

Los ingenieros químicos deben tener una licenciatura en ingeniería química, ahora conocida como licenciatura en ingeniería química y biomolecular. Los empleadores valoran además la experiencia práctica, por lo que también resultan útiles los programas de ingeniería de colaboración, por los cuales los estudiantes obtienen créditos universitarios por la experiencia laboral estructurada. Tener una licencia de ingeniero profesional puede aumentar las posibilidades de empleo.

Educación

Los estudiantes de secundaria interesados en estudiar ingeniería química se beneficiarán al asistir a cursos de ciencias como química, física y biología. También deberían asistir a cursos de matemáticas, incluyendo álgebra, trigonometría y cálculo.

El nivel de ingreso que los ingenieros químicos por lo general necesitan es una licenciatura. Los programas suelen ser de 4 años e incluir estudios áulicos, de laboratorio y de campo.

En algunas universidades, los estudiantes pueden optar por inscribirse en un programa de 5 años para obtener tanto un título de licenciatura como una maestría. Un título de posgrado permitirá que un ingeniero trabaje como profesor en la universidad o que realice investigación y desarrollo.

Algunos colegios de enseñanza superior y universidades ofrecen programas de cooperación que permiten a los estudiantes adquirir experiencia práctica mientras completan su educación. Los programas de colaboración combinan el estudio teórico con el trabajo práctico, lo que permite que los estudiantes adquieran experiencia y financien parte de su educación.

Los programas de ingeniería química, también denominados de ingeniería química y biomolecular, deben estar acreditados por ABET (anteriormente el Consejo de Acreditación de Ingeniería y Tecnología). La acreditación de ABET incluye cursos en química, física y biología. Estos programas también incluyen la aplicación de las ciencias al diseño, análisis y control de procesos químicos, físicos, y biológicos.

Cualidades Importantes

Habilidades analíticas. Los ingenieros químicos deben ser capaces de averiguar por qué un determinado diseño no funciona como estaba previsto. Deben ser capaces de formular la pregunta correcta y luego de encontrar una respuesta que funcione.

Habilidades de razonamiento deductivo. Los ingenieros químicos aprenden los conceptos generales de la ingeniería química, pero su trabajo les obliga a aplicar esos conceptos a problemas concretos de producción.

Habilidades interpersonales. Los ingenieros químicos deben desarrollar buenas relaciones de trabajo con la gente de producción, ya que su función es poner en práctica los principios científicos en las industrias manufactureras.

Habilidades matemáticas. Los ingenieros químicos utilizan los principios de cálculo y de otros temas avanzados de matemáticas para el análisis, diseño y solución de problemas en su trabajo.

Sensibilidad para los problemas. Los ingenieros químicos deben ser capaces de anticipar e identificar los problemas para evitar las pérdidas para sus empleadores, salvaguardar la salud de los trabajadores, y evitar daños al medio ambiente.

Habilidades para resolver problemas. Al diseñar equipos y procesos para la fabricación, estos ingenieros se esfuerzan por resolver varios problemas a la vez, incluyendo cuestiones tales como la seguridad de los trabajadores y los problemas relacionados con la protección del medio ambiente y la fabricación.

Trabajo en equipo. Los ingenieros químicos deben ser capaces de trabajar con profesionales que diseñan otros sistemas y con los técnicos y mecánicos que ponen en práctica los diseños.

Licencias

Aun cuando las licencias para los ingenieros químicos no son tan comunes como lo son para otras profesiones de la ingeniería, son recomendables. Los ingenieros químicos que se convierten en licenciados son designados como ingenieros profesionales (PEs). La licenciatura en general, requiere de lo siguiente:

  • Un título de un programa de ingeniería acreditado por ABET
  • El examen de Fundamentos de la Ingeniería (FE) aprobado
  • Experiencia laboral relevante
  • Un examen aprobado en Ingeniería Profesional (PE)

El examen inicial en Fundamentos de Ingeniería (FE) puede realizarse inmediatamente después de graduarse. Los ingenieros que aprueban este examen generalmente se denominan ingenieros en capacitación (EIT) o ingenieros residente (EIs). Después de haber adquirido la experiencia laboral adecuada, los EITs pueden realizar un segundo examen, denominado el examen de los Principios y Práctica de Ingeniería.

Varios estados requieren que los ingenieros continúen con su educación para mantener sus licencias. La mayoría de los estados reconocen las licencias de otros estados, si los requisitos de licencias cumplen o superan sus propios requisitos de licencia.

Oportunidades de Ascenso

Los ingenieros principiantes por lo general trabajan bajo la supervisión de los ingenieros experimentados. En las grandes empresas, los nuevos ingenieros también pueden recibir entrenamiento formal en las aulas o seminarios. A medida que los ingenieros adquieren conocimientos y experiencia, comienzan a hacerse cargo de proyectos más difíciles con mayor independencia al desarrollar diseños, resolver problemas y tomar decisiones.

Finalmente, los ingenieros químicos pueden ascender para supervisar a un equipo de ingenieros y técnicos. Algunos pueden llegar a ser gerentes de ingeniería. Sin embargo, la preparación para los puestos de dirección suele requerir el trabajo bajo la dirección de un ingeniero químico con más experiencia.

Para el trabajo de ventas, la trayectoria en ingeniería permite a los ingenieros químicos tratar los aspectos técnicos de un producto y ayudar en su planificación y uso. Para obtener más información, consulte el perfil de los ingenieros de ventas.

Salario

Ingenieros Químicos

Mediana salarial anual, mayo de 2010

Ingenieros Químicos

$90,300

Ingenieros

$83,340

Total, Todas las Ocupaciones

$33,840

 

La mediana salarial anual de los ingenieros químicos fue $90,300 en mayo de 2010. La mediana salarial es el salario al cual la mitad de los trabajadores en una ocupación ganó más que esa cantidad, y la otra mitad ganó menos. El 10 por ciento con menores ingresos ganó menos de $56,520 y el 10 por ciento con mayores ingresos ganó más de $139,670.

Las medianas de los salarios anuales en los sectores que emplean la mayor cantidad de ingenieros químicos en mayo de 2010 fueron los siguientes:

Servicios de desarrollo e investigaciones científicas $94,640
Fabricación de productos químicos básicos 92,590
Servicios de arquitectura, ingeniería y relacionados 91,010
Fabricación de medicamentos y productos
farmacéuticos
90,490
Fabricación de resina, caucho sintético, y fibras
artificiales sintéticas y filamentos
84,940

Casi todos los ingenieros químicos trabajan a tiempo completo.

Perspectivas Laborales

Ingenieros Químicos

Cambio porcentual en el empleo, proyectado 2010-20

Total, Todas las Ocupaciones

14%

Ingenieros

11%

Ingenieros Químicos

6%

 

Se proyecta que el empleo de los ingenieros químicos aumentará un 6 por ciento entre 2010 y 2020, más lento que el promedio de todas las ocupaciones. La demanda de servicios de los ingenieros químicos depende en gran medida de la demanda de los productos de las diversas industrias manufactureras. El empleo se sustentará en la capacidad que estos ingenieros tengan para mantenerse a la vanguardia de las tecnologías emergentes.

Muchos ingenieros químicos trabajan en industrias que tienen una producción buscada por muchas empresas manufactureras. Por lo tanto, el empleo está ligado al estado de la fabricación general en los estados Unidos.

Sin embargo, la ingeniería química también está migrando a nuevos campos, como la nanotecnología, las energías alternativas y la biotecnología, lo que probablemente aumentará la demanda de servicios de ingeniería en muchas industrias manufactureras.

Oportunidades de Empleo

Los ingenieros químicos tendrán perspectivas favorables de trabajo, ya que a muchos trabajadores en la ocupación alcanzarían la edad de jubilación entre 2010 y 2020.

Datos de las proyecciones de empleo para los ingenieros químicos, 2010-20
Título OcupacionalCódigo SOCEmpleo, 2010 Empleo Proyectado, 2020Cambio, 2010-20
PorcentajeCuantitativo

Fuente: Programa de Proyecciones del Empleo, Oficina de Estadísticas Laborales de EE. UU.

Ingenieros Químicos

17-204130,20032,00061,800

Ocupaciones Similares

Esta tabla muestra una lista de ocupaciones con deberes laborales similares a aquellos de los ingenieros químicos.

OcupaciónResponsabilidadesNivel Académico de Ingreso2010 Mediana Salarial
Architectural and engineering managers

Directores de Arquitectura e Ingeniería

Los directores de arquitectura e ingeniería planifican, coordinan y dirigen las actividades de arquitectura e ingeniería, incluida la investigación y el desarrollo en esos campos.

Licenciatura $119,260
Biomedical engineers

Ingenieros Biomédicos

Los ingenieros biomédicos analizan y diseñan soluciones para los problemas de la biología y medicina, con el objetivo de mejorar la calidad y la eficacia en la atención al paciente.

Licenciatura $81,540
Chemists and materials scientists

Químicos y Científicos de Materiales

Los químicos y científicos de materiales estudian las estructuras, composiciones, reacciones y otras propiedades de las sustancias. Usan ese conocimiento para desarrollar nuevos y mejores productos, procesos y materiales.

Licenciatura $69,790
Nuclear engineers

Ingenieros Nucleares

Los ingenieros nucleares investigan y desarrollar los procesos, instrumentos y sistemas utilizados para obtener los beneficios de la energía nuclear y de la radiación. Muchos de estos ingenieros descubren usos industriales y médicos para los materiales radiactivos, por ejemplo, en los equipos utilizados en los diagnósticos y tratamientos médicos.

Licenciatura $99,920

Para Más Información

Para obtener información sobre la licenciatura como ingenieros químicos, visite:

Instituto Americano de Ingenieros Químicos (AIChE)

Para obtener más información acerca de la educación en ingeniería general y de los recursos vocacionales, visite:

Sociedad estadounidense para la Educación de Ingeniería (ASEE)

Asociación de Estudiantes de Tecnología (TSA)

Para obtener información sobre la licenciatura como ingeniero químico, visite:

Consejo Nacional de Examinadores de Ingeniería y Agrimensura (NCEES)

Sociedad Nacional de Ingenieros Profesionales (NSPE)

Para obtener más información sobre los programas acreditados de ingeniería, visite:

ABET

Citación sugerida:

Oficina de Estadísticas Laborales, U.S. Department of Labor, Occupational Outlook Handbook en Español (OOH), Edición 2012-13, Ingenieros Químicos,
en Internet http://www.bls.gov/es/ooh/architecture-and-engineering/chemical-engineers.htm (visitado 09\22\2014).

Fecha de Publicación: jueves 28 de febrero de 2013